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Waymo et le coût de la mobilité autonome pour le climat (tel qu'il est actuellement conçu)

Waymo et le coût de la mobilité autonome pour le climat (tel qu'il est actuellement conçu)


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L’extérieur blanc immaculé et brillant des fourgonnettes fabriquées sur mesure par Waymo contredit une vérité qui dérange: elles fonctionnent à l’essence et ne sont pas facturées bien qu’elles aient été vendues aux consommateurs. hybrides plug-in.

Considérons quelques chiffres: 10 milliards de miles. C’est le nombre de kilomètres que Waymo prétend avoir parcourus en simulation.

Voici un autre chiffre: 10 millions de miles. C’est le nombre de kilomètres que Waymo prétend avoir parcourus dans le monde réel cet été.

Ce sont ces chiffres que Waymo prétend publiquement insister sur l'ampleur et la suprématie du marché de son programme d'essais de véhicules autonomes.

Mais voici un numéro que Waymo ne reconnaîtra jamais publiquement: 4000 tonnes de dioxyde de carbone, ce qui nécessiterait la plantation de 102 700 arbres urbains à compenser. C’est le total approximatif des émissions de carbone de Waymo en utilisant leur propre métrique «10 millions de miles». *

En 2016, Waymo (anciennement connu sous le nom de projet de voiture autonome de Google) a formé un partenariat avec Fiat-Chrysler Automobiles (FCA) «pour intégrer son système de conduite autonome, y compris ses capteurs et son logiciel» dans la Pacifica Hybrid. À l'époque, John Krafcik, PDG de Waymo, avait déclaré que «la mini-fourgonnette Chrysler Pacifica hybride est parfaitement adaptée à la technologie d'auto-conduite de Google». la technologie probablement auto-conduite avide de pouvoir de la société.

En 2018, Waymo a également renforcé son partenariat avec FCA en annonçant son intention d'acheter jusqu'à 62 000 fourgonnettes supplémentaires de Pacifica Hybrid afin de les utiliser dans ses opérations en plein essor de la flotte robotaxi. Cette annonce comprenait des informations supplémentaires sur les futurs accords de licence conclus entre Waymo et FCA et évoquait la possibilité que celle-ci vende ultérieurement des véhicules grand public dotés de certaines de leurs technologies de conduite autonome.

Comme il a été annoncé peu après cette annonce, Waymo (ou plus vraisemblablement sa société mère Alphabet) devrait tirer un avantage financier de cet accord, car l’achat combiné de 62 000 de ces fourgonnettes pourrait rapporter à la société près d’un demi-milliard de dollars d’impôt fédéral. crédits. En effet, la version grand public de la fourgonnette Pacifica hybride est éligible au crédit d’impôt fédéral sur les véhicules électriques de 7 500 $. Ce crédit peut être réclamé par les particuliers et les sociétés - et le montant total pouvant être réclamé n’est pas plafonné.

Selon le Internal Revenue Bulletin 2009–48 de l'Internal Revenue Service (IRS), pour qu'un véhicule soit éligible au crédit d'impôt fédéral pour véhicule électrique, le fabricant du véhicule (FCA dans ce cas) doit certifier que le véhicule est éligible. L'acheteur (Waymo dans ce cas) peut alors s'appuyer sur cette certification pour demander le crédit.

Ce qui différencie cette situation est le partenariat unique entre le fabricant certificateur (FCA) et l’acheteur (Waymo). Dans ce cas, Waymo n'achète pas, et FCA ne vend pas, une version grand public du Pacifica Hybrid. La fourgonnette est tellement différente du point de vue matériel et logiciel qu’elle pourrait éventuellement porter un nouveau surnom pour la distinguer de la version grand public; certains pourraient même dire que c’est un nouveau modèle (c’est-à-dire un modèle qui n’est pas admissible au crédit d’impôt fédéral sur les véhicules électriques).

L’insistance du crédit d’impôt fédéral sur les véhicules électriques pour avoir la batterie embarquée propulser véhicules qualifiés: l’objectif du crédit d’impôt et de la loi qui l’a permis est de réduire les émissions de dioxyde de carbone, en incitant à l’achat de véhicules fonctionnant à l’électricité plutôt qu’à l’essence ou au diesel.

En fait, un rapport de 2012 sur la loi intitulé «Effets des crédits d’impôt fédéraux pour l’achat de véhicules électriques» sur le projet de loi du Congrès a supposé qu’un certain pourcentage des kilomètres parcourus en véhicule électrique hybride rechargeable serait constitué de kilomètres entièrement électriques. Dans son rapport, l’OBC a noté que «[i]Augmenter la fréquence à laquelle les véhicules hybrides rechargeables étaient rechargés ou la taille de leurs batteries augmenterait »augmenterait le pourcentage de kilomètres que ces véhicules pourraient utiliser avec une alimentation 100% électrique, réduisant ainsi leur consommation d'essence et leurs émissions associées.

Puisque FCA construit ces fourgonnettes selon les spécifications de Waymo, elles diffèrent considérablement des versions grand public (comme en témoigne le sac à dos lidar dorsal et d’autres gadgets couvrant l’extérieur). En conséquence, le fait que la FCA certifie que la batterie embarquée propulse le véhicule contrevient à l’esprit - sinon à la lettre - de la loi adoptée à l’origine pour contribuer à réduire les émissions de carbone et non à promouvoir la technologie des véhicules autonomes et les entreprises associées.

Depuis la dernière fois que j’ai écrit sur cette question en 2018, des informations supplémentaires sont apparues concernant les besoins en propulsion et en énergie des fourgonnettes Pacifica hybrides modifiées de Waymo.

En avril 2019, La république arizona a signalé qu'un dénonciateur s'était plaint que Waymo avait demandé aux opérateurs de laisser les moteurs en marche pendant le ravitaillement en carburant, ce qui est généralement déconseillé et presque toutes les stations-service ont des panneaux avertissant les automobilistes. Le dénonciateur a déposé la plainte auprès du service d'incendie de Chandler.

Après quelques échanges, le service des incendies a publié une déclaration dans laquelle il déclarait avoir pris contact avec Waymo et que la société modifierait sa politique après la plainte.

C'est une histoire étrange pour plusieurs raisons, alors commençons par le haut.

Premièrement, presque tous les hybrides / hybrides rechargeables sur la route ont aujourd’hui des batteries suffisamment grandes et des systèmes de transmission hybrides sophistiqués qui permettent aux véhicules d’arrêter les moteurs tout en arrêtant ou fonctionnant à des vitesses plus basses (essayez-le avec une Prius). Il est extrêmement rare que le moteur d’un véhicule hybride moderne continue de tourner au ralenti ou s’arrête sauf si la batterie de bord est épuisée au point où le moteur doit fonctionner en permanence pour l’alimenter. Cela peut également se produire par temps froid, ce qui n’est probablement pas le cas en Arizona.

Si les moteurs à essence des véhicules fonctionnaient en permanence, cela semblerait indiquer que la technologie autonome de Waymo important puissance demandée pour le système électrique de bord et la batterie. À tel point que l’arrêt du moteur à essence du véhicule ferait disparaître toute la technologie autonome (ordinateur compris).

Du point de vue des opérations en continu, cela aurait un énorme inconvénient pour les résultats nets de Waymo si ou au moment où ils lancent un service commercial au public. Les minutes nécessaires au véhicule pour «redémarrer» une fois que l'alimentation est coupée et le ravitaillement en carburant s'ajoutent lorsqu'elles sont réparties sur jusqu'à 62 000 fourgonnettes et quel que soit le nombre de coureurs qu'ils prévoient servir. La charge, si cela se produisait, nécessiterait encore plus de temps d'arrêt.

Waymo mise probablement sur l'amélioration de ses capteurs et de sa technologie informatique pour réduire les besoins en énergie de ses véhicules avant que le public ne prenne conscience du coût de ses déplacements en carbone. Waymo attire également l’attention du public sur la Jaguar I-Pace 100% électrique encore à l’essai; Cependant, Waymo s’est publiquement engagé à acheter beaucoup moins de ces véhicules 100% électriques (environ un tiers de plus que la Pacifica) et ne les utilisait pas dans la plupart de ses premiers programmes de motoneigistes à ce jour.

Il est important de noter que, actuellement, la loi n’oblige pas Waymo à divulguer des statistiques internes relatives à l’économie de carburant des véhicules ou à la consommation d’énergie. Cependant, la sénatrice Elizabeth Warren a présenté un projet de loi, la Climate Risk Disclosure Act of 2019, qui obligerait chaque entreprise publique à divulguer «ses émissions directes et indirectes de gaz à effet de serre». Une telle exigence obligerait Waymo / Alphabet à révéler l'impact environnemental de ses fourgonnettes autonomes et son service.

Les consommateurs ont le droit de comprendre comment des entreprises comme Waymo contribuent au changement climatique, car les transports sont la principale source d'émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis. Ceci est particulièrement critique à la lumière des récentes informations selon lesquelles plus de 11 000 scientifiques ont signé une déclaration selon laquelle nous sommes en pleine «urgence climatique».

C’est la saison des rhumes et des grippes, et chaque produit de nettoyage qu’ils achètent rappelle aux consommateurs que «[i]C’est une violation de la loi fédérale d’utiliser ce produit d’une manière non conforme à son étiquetage. »Aussi improbable que puisse paraître l’application, le message est simple: utilisez ce produit comme prévu.

Waymo, en partenariat étroit avec la FCA, utilise les programmes Pacifica Hybrid et fédéral de crédit d’impôt pour véhicules électriques d’une manière non conforme à son «étiquetage». L’objectif visé du programme fédéral de crédit d’impôt pour véhicule électrique est de réduire les émissions de d , en exploitant le Pacifica Hybrid sans jamais le recharger, contribue à une augmentation nette des émissions de carbone et limite l’utilisation du crédit par les futurs consommateurs.

Séparément, l’Internal Revenue Service (IRS) pourrait s’attaquer aux fraudeurs du crédit d’impôt. Des rapports récents ont cité un audit de l'inspecteur général du Trésor du Trésor pour l'administration des impôts, selon lequel des crédits d'impôt d'environ 82 millions de dollars accordés à des particuliers et à des sociétés entre 2013 et 2017 auraient dû être refusés. Cette somme est dérisoire par rapport aux crédits d'impôt de près d'un demi-milliard de dollars que Waymo pourrait demander si elle réalisait ses projets d'achat de jusqu'à 62 000 fourgonnettes auprès de FCA.

Le changement et la transparence ne viendront probablement pas des régulateurs mais des consommateurs ou, dans ce cas, les cavaliers qui exigent plus d’informations sur la façon dont leur conduite «cool» en robovan affecte l’environnement. Il n’est pas très difficile pour Waymo d’ajouter ces informations au moment de l’achat (par exemple, indiquer aux passagers la quantité de carbone produite par leur trajet dans l’application). Waymo pourrait également mettre à la disposition du public des faits et des chiffres généraux sur son site Web, notamment en ce qui concerne les efforts de compensation des émissions de carbone. C’est à cause du coût carbone bien connu des vols que la «honte du vol» est devenue chose courante.

Considérant que Waymo et sa société mère Alphabet sont éligibles pour des crédits de taxe fédérale sur les véhicules électriques apparemment conçus pour favoriser la réduction des émissions de carbone, le fait de divulguer volontairement plus d'informations sur l'impact environnemental de leurs activités est vraiment le moins que l'on puisse faire en accumulant des millions de kilomètres et émissions - et éventuellement des centaines de millions de dollars en crédits d’impôt.

* Je dis approximativement car les informations publiques sur l’économie de carburant, les cycles de charge et les besoins en énergie des fourgonnettes personnalisées de Chrysler Pacifica Hybrid de Waymo, qui fonctionnent maintenant à travers les États-Unis, sont soit inexistantes, soit difficiles à obtenir. J'ai utilisé le TerraPass calculateur de carbone et sélectionné la version grand public standard de la Chrysler Pacifica (non hybride). J’ai choisi la version non hybride car les informations disponibles à ce jour (telles que décrites ici) suggèrent que les moteurs des fourgonnettes Waymo fonctionnent en permanence et ne s’éteignent pas lorsque les véhicules sont en marche. De plus, il est probable que les fourgonnettes Waymo consomment encore moins de carburant que la version grand public de la Chrysler Pacifica, étant donné le poids / traînée aérodynamique supplémentaire et les besoins en énergie continus de la technologie autonome embarquée.

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