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Vous n'avez aucune idée de combien votre cerveau ignore

Vous n'avez aucune idée de combien votre cerveau ignore


La science révélatrice de la «cécité inattentionnelle»

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Photo: olasunkanmi ariyo / Getty Images

1*0lnMs5FzpfjMkFrsY GIaw - Vous n'avez aucune idée de combien votre cerveau ignoreDans une étude emblématique de 1999, Daniel Simons et Christopher Chabris, chercheurs de l'Université Harvard, ont utilisé un costume de gorille comme accessoire pour explorer la perception visuelle.

Les sujets ont été invités à regarder une vidéo et à compter le nombre de fois où les joueurs ont passé un ballon de basket entre un petit groupe d'étudiants en mouvement continu. À mi-chemin de la vidéo, une personne vêtue d'un costume de gorille est lentement entrée dans le cadre, a battu sa poitrine et est partie.

Lorsque Simons a tenté le test pour la première fois avec des étudiants de l'Université de Harvard, il a retenu son souffle, mais bien que le gorille soit visible pendant neuf secondes, seulement la moitié d'entre eux ont remarqué le passage improbable. «Manquer le gorille est choquant. Il est naturel de supposer que vous le verriez, donc c'est surprenant et convaincant quand vous réalisez ce que vous avez manqué », dit-il.

L'étude a été répétée en 2010, mais cette fois, elle comprenait des sujets qui étaient au courant de la vidéo originale et de ses découvertes concernant des objets inattendus. Bien qu'ils aient identifié le gorille dans le nouveau film, ils n'ont pas remarqué d'autres changements importants, y compris la couleur de la toile de fond (passant du rouge à l'or) et un joueur quittant le terrain.

Alors, qu'est-ce qui échoue en nous? Peut-être rien.

Pour d'excellentes raisons évolutives, les gens ont une capacité remarquable à se concentrer sur ce qui apparaît, à l'heure actuelle, comme essentiel. Une personne traquant une antilope ou évitant un lion doit être pleinement engagée - la distraction n'est pas une option. Malgré les avantages apparents pour la survie de cet hyper focus, les gens peuvent ne pas être conscients de morceaux importants de leur environnement.

"Nous nous souvenons très bien de toutes les fois où nous avons remarqué quelque chose d'inattendu ou d'inhabituel, mais nous n'avons aucune idée du nombre de fois où nous avons manqué des gorilles ou des clowns monocyclistes, à moins qu'un chercheur ne nous le signale explicitement."

Ce phénomène, qualifié de «cécité inattentionnelle» par les spécialistes de la cognition, se produit en réponse à un cadre de perception évolué par l'homme au cours de milliers d'années.

Le cerveau s'occupe des «sons et autres stimuli qu'il juge les plus importants», explique George Slavich, psychologue à l'Université de Californie à Los Angeles. Sans ce mécanisme de filtrage, nous serions submergés par des stimuli, nos cerveaux incapables de traiter l'excès d'informations.

La recherche montre également que le cerveau humain peut être amorcé. Mentionner le mot «docteur» avant qu'on lui montre une chaîne de lettres, et le sujet est plus susceptible d'identifier le mot «infirmière». L'amorçage fonctionne en stimulant une association dans la mémoire et fournit une preuve supplémentaire de la facilité avec laquelle l'attention peut être influencée.

Bien que ces résultats soient intéressants, ils soulèvent également de sérieuses préoccupations. Une étude de 2013 parue dans Sciences psychologiques a constaté que 83% des radiographes experts n'avaient pas remarqué une photo - oui, vous l'avez deviné - d'un gorille dans des images pulmonaires. «Même les chercheurs experts, opérant dans leur domaine d'expertise, sont vulnérables à la cécité inattentionnelle», explique Trafton Drew, chercheur en attention à la Harvard Medical School.

Une étude publiée en novembre 2019 a demandé aux sujets de compter combien de fois des formes colorées rebondissaient sur le bord d'un écran d'ordinateur. Alors qu'ils gardaient la trace, un objet en forme de croix est passé devant leur champ de vision pendant 1,5 ou 5 secondes. Étonnamment, le temps d'affichage n'a eu qu'un faible impact sur la question de savoir si les sujets ont identifié les formes voyous.

«Nous nous souvenons très bien de toutes les fois où nous avons remarqué quelque chose d'inattendu ou d'inhabituel, mais nous n'avons aucune idée du nombre de fois où nous avons manqué des gorilles ou des clowns monocyclistes, à moins qu'un chercheur ne le signale explicitement», explique Vanessa Beanland, membre de l'Australasian College. de la sécurité routière, et rapporté dans Nouveau scientifique.

L'inattendu peut toujours être bien en vue, mais ce n'est souvent que lorsqu'il devient pertinent, ou potentiellement mortel, que nous le remarquons.

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