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Votre iPhone cassé est un problème de changement climatique

Votre iPhone cassé est un problème de changement climatique


Un guide pour les amateurs de gadgets pour faire notre part pour aider à endiguer la marée des déchets électroniques

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Photo: Westend61 / Getty Images

Ne craignez pas la montée des robots - Votre iPhone cassé est un problème de changement climatiqueTa crise du changement climatique est l'un des défis majeurs de notre époque. Les politiciens et les décideurs du monde entier cherchent des moyens de protéger l'environnement tout en transformant l'économie énergétique d'une manière qui ne laissera pas les gens de la classe ouvrière derrière.

Alors que beaucoup se concentrent à juste titre sur la pollution de l'air et la protection de nos océans, une source de dommages à notre environnement que les amateurs de gadgets négligent souvent provient de nos déchets - en particulier les déchets électroniques.

Les déchets électroniques sont un problème mondial. Au fur et à mesure que la consommation de technologie augmente, le nombre de téléphones, d'ordinateurs, d'outils électriques et plus encore qui se transforment en déchets augmente. Une grande partie des déchets électroniques du monde est expédiée et déversée en Afrique de l'Ouest, en Asie, dans les Caraïbes et en Amérique du Sud. Ce qui aggrave le problème est «l’obsolescence planifiée» - une pratique où les fabricants de technologies fabriquent des produits pour avoir une durée de vie fixe (souvent relativement courte) et limiter la capacité des consommateurs à les réparer. De grandes sociétés comme Apple ont été critiquées pour avoir fabriqué certains des produits les moins réparables. (Nous avons contacté Apple PR et ils ne sont pas revenus à temps pour la publication de cet article.)

Bien que la Silicon Valley affirme souvent que la solution à la dévastation écologique est l'innovation, il existe des universitaires, des militants, des entrepreneurs et d'autres actionnaires qui se tournent vers la rénovation. Une solution qu'ils proposent est le droit à la réparation.

Le droit de réparer est un mouvement autour de l'idée simple que les gens devraient pouvoir réparer la technologie qu'ils achètent. En termes de lois et de politiques, Right to Repair codifierait les attentes des consommateurs que s'ils possèdent un produit technologique, ils ont le droit de le réparer et de le remettre à neuf, et il obligerait les fabricants à donner des instructions simples et accessibles sur la façon de réparer leurs produits. . Nathan Proctor, le directeur de la Campagne pour le droit à la réparation au United States Public Interest Research Group, souhaite attirer l'attention sur cette idée.

«Lorsque nous pensons à l'impact de notre consommation, à tous les déchets générés, à la quantité d'énergie, aux matériaux des terres rares et aux autres éléments constitutifs de nos smartphones (par exemple), partout dans le monde, les gens prennent un dur regardez le droit à la réparation », explique Proctor.

Proctor s'efforce d'adopter une législation qui empêchera les entreprises de bloquer la capacité des consommateurs à réparer leurs propres appareils électroniques. Il cite le Canada et le Royaume-Uni comme des endroits où le droit à la réparation prend de l'ampleur. L'ancien gouverneur du Colorado John Hickenlooper et les Sénateurs Elizabeth Warren et Bernie Sanders ont tous soutenu le droit des agriculteurs de réparer leur équipement agricole.

Mis à part les avantages économiques directs de pouvoir prolonger la durée de vie des anciens appareils électroniques, le professeur du département d'études de l'information de l'UCLA et directeur du Digital Cultures Lab Ramesh Srinivasan pense que Right to Repair nous permet de comprendre comment la technologie est construite dans le contexte social, économique plus large et les systèmes politiques.

«Une façon de voir les choses est [to say] «Hé, cet ordinateur ou ce téléphone est un objet conçu pour mourir dans un cycle de vie fixe statique», explique Srinivasan. "Mais un autre est de le considérer comme un produit basé sur une vision idéologique qui émerge de la Silicon Valley, fabriqué à partir de minéraux extraits du Rwanda, de l'Ouganda et du Congo, à travers les pratiques de travail en Chine."

Dans «Repenser la réparation», le professeur Steven Jackson de l'Université de Cornell donne des exemples de la façon dont les gens du monde entier créent des économies informelles en passant au crible les déchets électroniques dans les décharges: des industries de démolition de navires au Bangladesh à la réparation de téléphones portables en bordure de route en Afrique subsaharienne. Jackson appelle à une «éthique centrée sur la réparation», afin de rendre visible le travail caché des réparateurs et de voir la réparation comme une partie de l'innovation, et non séparée d'elle.

Bien qu'il considère Right to Repair comme un outil dans la boîte à outils et non comme une panacée, Srinivasan le considère comme finalement bénéfique pour l'environnement et l'économie. Les gens peuvent générer une nouvelle valeur à partir des appareils qu'ils achètent, mais aussi étendre l'utilisation de minéraux comme le coltan qui ne peuvent pas être remis dans la terre. Il le voit également comme un moyen de contester la dynamique de puissance inégale entre les fabricants et les utilisateurs quotidiens.

"Si nous continuons sur la voie où les coûts de l'innovation sont socialisés, mais les avantages sont privatisés, cette logique continuera de contribuer à l'effondrement économique", a déclaré Srinivasan. «Le modèle actuel est idéal pour les entreprises technologiques, car il remplit les poches de ces entreprises. Mais à long terme, c'est catastrophique. "

L'adoption de la politique du droit à la réparation aux États-Unis pourrait être une étape positive vers la justice environnementale mondiale dans les zones rurales et en développement. Mais il y a un recul contre ce type de législation, en particulier de la part des fabricants.

Michael Weinberg, directeur exécutif du Centre Engelberg sur le droit et la politique de l'innovation à la NYU School of Law, a expliqué que les fabricants utilisent les lois sur le droit d'auteur pour tenter d'empêcher les utilisateurs de pouvoir réparer. Un exemple de cela serait de limiter qui peut accéder aux produits contenant des logiciels et les réparer. Des entreprises comme Apple, Samsung et John Deere affirment que des réparations non autorisées pourraient ruiner leurs produits et les rendre inutilisables. Mais Weinberg fait valoir que les justifications des entreprises sont probablement davantage liées au contrôle qu’aux soins.

«L'implication pratique est qu'elle oblige les gens à revenir chez le fabricant au lieu de le faire eux-mêmes ou de l'envoyer au mécanicien sur la route», explique Weinberg. "Ils veulent avoir l'avantage de vendre des marchandises aux gens, et en contrôlant la réparation, ils peuvent continuer à monétiser."

Les entreprises ont peur que les lois sur le droit de réparer aient le potentiel de les exposer à des problèmes de vol de propriété intellectuelle et de piratage. Ils soutiennent que si leur code logiciel était ouvert au public, les fraudeurs pourraient le voler et le contrefaire. Mais Proctor a repoussé l'idée que la réparation compromet la sécurité des appareils.

«Avoir des choses réparables et sécurisées n'est en aucun cas incompatible», explique Proctor. «Nous avons géré le risque que les gens puissent réparer des choses pendant longtemps, tout comme nous permettons aux gens de réparer leurs voitures.»

Weinberg voit une poussée vers le droit à la réparation comme une pression pour que la politique corresponde au bon sens.

«Il existe un mouvement plus large pour faire de la réalité juridique [of] Le droit de réparer correspond aux attentes des utilisateurs, à savoir: si vous en êtes propriétaire, vous avez le droit de le réparer, et les entreprises ne peuvent pas utiliser le droit d'auteur comme prétexte pour empêcher les utilisateurs d'y accéder », explique Weinberg.

Srinivasan fait valoir que le droit à la réparation pourrait intéresser les gens de différentes parties du spectre idéologique - ceux qui cherchent à promouvoir l'entreprenariat et la propriété individuelle à ceux qui luttent pour la justice économique et écologique. Proctor dit que même si nous ne pouvons pas éviter le besoin impopulaire de diminuer systématiquement la quantité que nous consommons, Right to Repair est un pas en avant efficace.

«Le droit de réparer, c'est réparer nos affaires, mais c'est aussi réparer nos relations avec les choses», explique Proctor. "C'est une façon pour nous de réinventer un système qui fonctionne mieux pour les gens et pour la planète."

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