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Une nouvelle terre attend – Prédire – Moyenne

Une nouvelle terre attend - Prédire - Moyenne


À 4 244 années-lumière, le système à trois étoiles appelé Alpha Centauri - notre voisin stellaire le plus proche - une petite exoplanète gravitant autour de l'étoile naine rouge Proxima Centauri. C'est Proxima Centauri b, et c'est peut-être l'exoplanète la plus habitable dont nous ayons la preuve.

Proxima Centauri b est incroyablement loin de nous à près de 25 milliards de kilomètres, compte tenu de notre capacité actuelle de voyager dans l'espace. La vitesse maximale actuelle atteinte par tous les engins spatiaux que nous avons lancés jusqu’à présent est de 38 000 km / h environ avec Voyager 1, lancé en 1977, a quitté le système solaire en août 2012 et se trouve actuellement à plus de 13 milliards de km de la Terre.

L’équipe Breakthrough Starshot, dirigée par Yuri Milner, a pour objectif d’utiliser un «faisceau lumineux de 100 gigawatts et des voiles légers pour propulser près de 1 000 ultra-légers nanocraft à 20% de la vitesse de la lumière »(http://earthsky.org/space/alpha-centauri-travel-time). Certains de ces engins pourraient potentiellement atteindre Proxima Centauri b dans un peu plus de 20 ans à cette vitesse.

Le nanotraft de la Breakthrough Initiative ne pourrait que nous renvoyer un peu de données et ne pourrait contenir aucune information susceptible d’explorer réellement la surface de la planète. Et leur capacité à atteindre de telles vitesses avec des voiles légères repose uniquement sur leur minuscule masse. Afin de véritablement explorer notre découverte exoplanétaire la plus proche et la plus prometteuse, nous devons toutefois être en mesure de fournir des masses beaucoup plus grandes au système Alpha Centauri.

Conceptualisation par l’artiste de la surface de Proxima Centauri B. Crédit: NASA

Le Dr Anthony Del Genio de l’Institut Goddard pour les études spatiales de la NASA à New York et son équipe ont utilisé un logiciel de simulation similaire à celui utilisé par les climatologues pour montrer que Proxima Centauri b pourrait contenir suffisamment d’eau de surface pour soutenir la vie.

Proxima Centauri b est environ 30% plus massive que la Terre et connaît une "année" tous les 11 jours. Il tourne autour de son étoile mère à seulement 4,6 millions de miles, une distance beaucoup plus proche que celle de la Terre. Cependant, Proxima Centauri est une naine rouge, ce qui signifie que Proxima Centauri b est soumise à une quantité de chaleur et de lumière qui la maintient dans la «zone habitable».

Les simulations de recherche de l’équipe Del Genio supposent que Proxima Centauri b contient une atmosphère et une eau de surface liquide dans des proportions similaires à celles de la Terre.

Malheureusement, il existe encore certains problèmes susceptibles d'empêcher Proxima Centauri b d'être un si grand candidat à l'habitabilité:

La planète est confrontée à des pressions de vents stellaires presque 2 000 fois supérieures à celles de la Terre, bombardées par des particules chargées que la naine rouge éjecte en permanence de sa couronne. En outre, Proxima Centauri a tellement orbite près de son étoile mère qu’elle est probablement bloquée par les forces gravitationnelles en jeu. La planète pourrait ne pas pivoter autour de son axe et aurait plutôt un côté toujours tourné vers son soleil, tandis que l’autre serait toujours ombragé.

https://arxiv.org/ftp/arxiv/papers/1709/1709.02051.pdf

Une simulation plus ancienne publiée peu de temps après la découverte de l’exoplanète en 2016 reposait ses résultats sur une mer liquide se produisant uniquement dans la partie chaude du monde (la "globe oculaire"). L’équipe de Del Genio a présenté ses résultats en envisageant un scénario dans lequel un océan planétaire pourrait exister, avec des eaux plus chaudes circulant autour du globe et modérant les températures gelées du côté «nuit». Selon l'équipe:

Nous trouvons qu'un Proxima b recouvert d’océan pourrait avoir une zone beaucoup plus large d’eaux liquides de surface mais à des températures beaucoup plus froides que celles suggérées précédemment, en raison du transfert de chaleur des océans et / ou de la dépression du point de congélation par la salinité.

L'équipe a effectué plus d'une douzaine de simulations tenant compte de conditions très variées: taille des continents par rapport aux mers, variation et composition de la pression atmosphérique, salinité des océans, etc. La plupart des simulations ont abouti à un Proxima Centauri b qui confirmait l’existence d’un océan mondial malgré le vent stellaire extrême et la rotation bloquée par les marées.

Plus la fraction de la planète avec de l’eau liquide est large, plus il est probable que, s’il ya de la vie là-bas, nous pouvons trouver des preuves de cette vie avec les futurs télescopes.
-Anthony Del Genio

L’ELT (très grand télescope) du Chili actuellement en construction pourrait un jour pouvoir différencier la surface de la planète suffisamment pour que nous puissions en déduire que la chaleur soit réfléchie et générée sur la surface de Proxima Centauri b. Cela nous donnera des indices encore meilleurs sur l’existence et la quantité d’eau de surface, ainsi que sur la possibilité que la vie végétale, voire animale, y existe.

Jusqu’à présent, plus de cinquante planètes rocheuses ont été découvertes dans les zones habitables des «Goldilocks» de leurs étoiles. Proxima Centauri b est peut-être le plus proche, mais ce n’est de loin pas le seul monde qui présente un potentiel en tant que planète future, qu’une partie de l’humanité pourrait un jour appeler sa maison.

Bien que nous ayons jusqu'à présent découvert plus de 4 000 exoplanètes (dont la plupart utilisent la sonde Kepler et le télescope Hubble de la NASA), le plus récent outil de surveillance des étoiles de la NASA: le satellite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite). Notre liste de mondes de zones habitables prometteurs continuera de s'allonger.

Nos premières étapes doivent certainement consister à «décentraliser» et à protéger l’humanité de toute extinction en construisant de grandes stations spatiales et en fin de compte, installant Mars. Mais alors que nous entreprenons le très long processus de terraformation de la planète rouge, nous devrions probablement aussi envisager d’envoyer des navires remplis d’équipements et d’imprimantes 3D robotisés et contrôlés par l'IA, à Proxima Centauri b, où notre technologie peut commencer à créer une ville. que de futurs pèlerins de notre système solaire puissent un jour habiter.

Merci pour la lecture et le partage!

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