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Un club exclusif de femmes noires perturbe la Silicon Valley

Un club exclusif de femmes noires perturbe la Silicon Valley


Lancé en tant que serveur de liste, Visible Figures est un réseau de soutien pour les femmes noires en technologie

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Cet article fait partie de Dans la vallée, une série de longs métrages de OneZero sur la Silicon Valley, les gens qui y vivent et la technologie qu'ils créent.

- Un club exclusif de femmes noires perturbe la Silicon ValleyUNEAprès 14 ans de travail dans la technologie, en 2016, Stephanie Lampkin a décidé de créer sa propre version d'un bon vieux club de garçons (blancs). Lampkin, dont la startup Blendoor fait un outil pour éliminer les biais inconscients dans l'embauche, a envisagé l'organisation comme un moyen pour les fondatrices de startups noires de partager des conseils et des ressources pour prospérer dans la Silicon Valley. Comme elle le dit, ce serait «une sorte de club de filles exclusif».

Les femmes noires sont gravement sous-représentées dans les technologies. Et il est particulièrement rare de rencontrer une fondatrice de technologie femme noire. En 2016, digitalundivided, une organisation à but non lucratif qui soutient les femmes entrepreneurs noires et latines, a estimé que les startups avec une fondatrice noire n'avaient en moyenne levé que 36000 $. Seulement 12 de ces startups avaient levé au moins 1 million de dollars.

En revanche, la firme d'études de marché CB Insights a constaté que le démarrage échoué moyen avait levé environ 1,3 million de dollars.

Ce n'était pas comme si le financement était serré en 2016: Juicero - une start-up de machine à jus frais qui floperait de manière spectaculaire - venait d'annoncer plus de 100 millions de dollars de nouveaux financements. Lampkin, quant à elle, connaissait plusieurs femmes noires qui avaient fondé des entreprises de technologies de la santé et de l'éducation visant à résoudre de graves problèmes du monde réel qui avaient du mal à trouver des capitaux.

C'était, dit-elle, comme s'ils plaidaient toujours pour les ressources dont ils avaient besoin. «J'avais l'impression que nous mendions - mendier de l'argent, mendier pour du mentorat, mendier des ressources», dit-elle. «Étant donné le calibre des femmes, il semblait que les gens devraient venir nous supplier.»

Lancé en tant que Listserv, Lampkin a créé Visible Figures en 2016.

Les réponses, elle le savait, n'étaient pas davantage des informations d'identification ou du savoir-faire. Bon nombre des accords signés dans la Silicon Valley ne reposaient pas sur des curriculum vitae, mais sur des réseaux professionnels et des sorties sociales: boissons à The Battery, un club social sur invitation uniquement à San Francisco; communions psychédéliques à Burning Man; ou des balades à vélo tôt le matin dans les promontoires de Marin - tous les espaces et communautés historiquement dominés par les blancs. «Ces garçons blancs abandonnent leurs études sans savoir comment négocier une feuille de conditions», a-t-elle déclaré. "Mais ils ont la bonne idée et ils ont les bonnes relations."

Le «groupe exclusif de filles» fondé par Lampkin, appelé Visible Figures, serait un moyen pour les femmes noires de créer et de bénéficier du même type de réseau. Le nom du groupe est une pièce de théâtre et un film Figures cachées environ trois femmes noires - deux mathématiciens et un ingénieur - travaillant à la NASA dans les années 1960.

En décembre 2016, Lampkin a commencé à inviter des femmes fondatrices noires de startups technologiques et technologiques à un Listserv privé. Ils ont partagé des conseils pour obtenir du financement, embaucher et accéder à des événements et à des organisations généralement dominés par des entrepreneurs technologiques non noirs; et ils ont mis à profit leur expérience et leurs relations pour s'entraider.

«J'avais l'impression que nous mendions - mendier de l'argent, mendier pour du mentorat, mendier des ressources.»

L'entrepreneur et auteur Cheryl Contee a utilisé le Listserv pour recueillir des anecdotes pour son livre de 2019 Taureau mécanique, sur la navigation dans le monde des startups lorsque vous n'êtes pas «un décrochage de mec blanc de Stanford». Elle a redonné au groupe en partageant l'expertise qu'elle a acquise en cofondant deux startups, conseillant d'autres fondateurs sur des sujets tels que la façon de répondre aux demandes des investisseurs à chaque étape du financement.

"Pouvoir être avec d'autres [Black women] les entrepreneurs qui font face aux mêmes défis et qui peuvent s'entraider signifient beaucoup dans une industrie où nous sommes très, très minoritaires et confrontés à un parcours difficile », explique Countee.

Lampkin dit que les membres se sont mutuellement nominés pour des prix, ont donné leur avis sur des investisseurs potentiels, ont recommandé des programmes d'accélérateurs et ont partagé des opportunités de presse.

Les échanges au sein du groupe dépassent également les préoccupations professionnelles. «Je viens d'envoyer quelque chose pour poser une question sur les perruques», explique Bea Arthur, la fondatrice de The Difference, une startup qui utilise Amazon Alexa pour connecter les patients et les thérapeutes pour des sessions à la demande. Et l'espace privé et sûr pour les fondateurs de créer des liens personnels qu'il offre peut également être utile à leur esprit d'entreprise.

«Les histoires que j'entends et les personnes que je rencontre à travers des figures visibles sont tout simplement inspirantes», explique Iman Abuzeid, le fondateur d'une start-up qui relie les infirmières à la recherche de travail avec les hôpitaux, appelée Incredible Health. (La société a reçu des investissements d'Obvious Ventures, cofondée par Moyen PDG Ev Williams.)

«Les histoires que j'entends et les personnes que je rencontre à travers des figures visibles sont tout simplement inspirantes», explique Iman Abuzeid.

Depuis le lancement de Visible Figures, le financement des startups pour les femmes noires s'est progressivement amélioré. Selon digitalundivided, entre 2015 et 2017, le nombre de startups dirigées par des femmes noires est passé de 88 à 227, et le montant total collecté par les startups fondées par des femmes noires est passé de 50 à 250 millions de dollars. Au cours de cette période, 22 femmes noires de plus ont recueilli 1 million de dollars ou plus en financement par capital-risque. Mais cette amélioration a été mineure dans la portée des dépenses en capital-risque et il reste encore beaucoup à faire. Le même rapport a révélé que les femmes noires n'avaient levé que 0,0006% des 424,7 milliards de dollars de capital-risque investis dans les startups entre 2009 et 2017.

Visible Figures compte maintenant plus de 100 membres et prévoit d'être, enfin, plus visible à l'avenir. Lampkin dit qu'elle travaille sur un répertoire que les investisseurs potentiels peuvent parcourir, comme Crunchbase ou AngelList, mais pour les femmes noires. Et le groupe se développe au-delà du courrier électronique, avec une série d'événements privés dans plusieurs villes - Martha’s Vineyard, New York, San Francisco - où les femmes noires peuvent rencontrer des bailleurs de fonds, des fondateurs et des PDG à succès et des professionnels de la finance de haut niveau.

«Je me rends compte que nous avons notre propre capital financier, politique et social que nous pouvons exploiter», déclare Lampkin. C’est pourquoi le groupe ne suit pas la voie d’un organisme sans but lucratif et recherche des commandites ou des subventions. Ils ne veulent pas de «cadeaux», dit Lampkin, juste des gens qui croient suffisamment aux idées et aux missions de leur entreprise pour y investir.

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