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Uber et Lyft Drivers sont contraints de dépendre des sociétés de location après le plafonnement des licences par TLC

Uber et Lyft Drivers sont contraints de dépendre des sociétés de location après le plafonnement des licences par TLC


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Tina Raveneau conduit une cabine de covoiturage depuis plus de deux ans. Elle loue une Hyundai Elantra
de Buggy TLC Rentals à Brooklyn pour 450 $ par semaine. Photo © Jaspreet Kalra

Lorsque Tina Raveneau a commencé à conduire pour Uber en juillet 2017, elle pensait qu'elle avait tout compris. En tant que mère célibataire, elle avait besoin d'un emploi avec des horaires flexibles pour pouvoir consacrer du temps à son fils. Uber promettait exactement cela; la flexibilité de travailler quand elle le voulait et la promesse annoncée de 1700 $ par semaine de salaire net. Raveneau a donc quitté son emploi de gérante de magasin et a commencé à conduire. Elle prévoyait de louer une voiture d'abord, puis d'économiser, afin de pouvoir finalement en acheter une pour elle-même.

Deux ans plus tard, les promesses d'Uber se sont révélées fausses. Son contrat de location à prix élevé de 450 $ par semaine a réduit ses revenus qui n'ont jamais atteint 1700 $ par semaine annoncés par Uber.

Mais en raison d'un déménagement du conseil municipal, la résiliation de son contrat de location n'est plus une option. En août 2018, le conseil municipal a plafonné le nombre de taxis en cessant de délivrer des plaques d'immatriculation pour les taxis électroniques. Cela a été perçu comme un coup dur pour Uber et Lyft, car c'était la première fois qu'une grande ville déménageait pour limiter le nombre de véhicules en covoiturage.

Les règles de la ville de New York régissant les sociétés de grêle électronique exigent des licences pour la voiture et le conducteur. Étant donné que le TLC n'autoriserait plus les taxis électroniques, les conducteurs comme Raveneau sont coincés dans une impasse financière avec les sociétés de location de voitures.

Selon les données de TLC, il y a environ 32 000 conducteurs dans la ville qui louent ou louent une voiture sous licence TLC pour conduire. Cela représente 40% de tous les chauffeurs de covoiturage de la ville.

Comme les règles ne permettent pas aux conducteurs de fonctionner sans plaques d'immatriculation TLC, les sociétés de location ne louent pas seulement une voiture, mais louent également effectivement la licence pour fonctionner avec des sociétés comme Uber. Les sociétés de location possèdent des flottes de voitures avec des plaques d'immatriculation TLC et les louent aux chauffeurs sur une base hebdomadaire, parfois même horaire.

Pour Raveneau, le plafond signifiait qu'elle était maintenant liée au paiement de Buggy Car Rental, une société basée à Brooklyn qui fournit des voitures sous licence TLC, 21 600 $ par an pour son Hyundai Elantra. Pendant ce temps, le coût de possession d'une nouvelle Hyundai Elantra commence à 18 950 $.

Les coûts de location élevés combinés à une baisse constante des revenus ont laissé Raveneau du mal à joindre les deux bouts. «J'ai envisagé de recourir à l'aide publique, mais je ne veux vraiment pas», a déclaré Raveneau. Au lieu d'avoir un emploi flexible, Raveneau conduit maintenant 10 heures par jour, 7 jours par semaine. Elle se fait un devoir de conduire le week-end car la demande est plus élevée. Son cousin veille sur son fils pendant qu'elle consacre des heures supplémentaires pour faire de quoi payer ses factures.

L’Independent Drivers Guild, un collectif qui représente l’intérêt des conducteurs à New York, a protesté contre l’introduction d’un plafond sur les permis de conduire et a demandé que le nombre de conducteurs soit plafonné.

«Le plafond du véhicule permet aux sociétés de crédit-bail et d'application prédatrices aux dépens des conducteurs à faible revenu», a déclaré Brandon Sexton, directeur exécutif de l'IDG dans un communiqué de presse de juillet. Le TLC a rejeté la préoccupation de l'IDG et a mis en place un plafond permanent pour les véhicules en août, estimant qu'il était nécessaire de réduire la congestion et d'augmenter les salaires des conducteurs, qui étaient en baisse en raison d'une sursaturation du marché.

Mais le plafond du véhicule n'a pas limité le nombre de conducteurs, car le TLC a continué de délivrer des permis de conduire. Cela a créé une concurrence entre les conducteurs pour un nombre limité de voitures avec des plaques d'immatriculation TLC. Cela fait à son tour les sociétés de location, telles que Tower Leasing et Dryve TLC Rentals, des agents de permis de conduire avec le pouvoir de déterminer quels conducteurs peuvent conduire. Si quelqu'un veut maintenant commencer à travailler pour une entreprise de covoiturage à New York, il est obligé de louer un véhicule en raison du plafond.

"Le plafond fait que les entreprises de covoiturage valorisent le véhicule plus que le conducteur", a déclaré Muhammed Barlas, membre de l'IDG. Il a dit que le moratoire sur les permis de conduire crée une atmosphère de médaillon de taxi.

"Si j'avais su que ça allait se passer ainsi, je n'aurais jamais commencé", a déclaré Sloan Wells, un chauffeur Uber qui a également commencé avec une voiture de location. Elle voulait voir comment le travail s'est déroulé avant d'investir environ 2500 $ dans l'achat de plaques TLC pour sa propre voiture, qui à l'époque était sous un prêt bancaire.

Devant trouver de l'espace dans son budget pour la location de voiture de 425 $ par semaine, elle a pris du retard sur ses versements de voiture. Elle pensait que les coûts de location étant aussi élevés, elle pourrait faire de l'argent sur les tarifs. Mais avant qu'elle ne puisse économiser pour acheter le permis de conduire, un homme avec un badge, suppléé par sa banque, s'est présenté à sa porte et lui a dit qu'elle perdait sa voiture. "Tout ce que je pouvais dire, c'était, prenez-le mec", a déclaré Wells.

Sloan Wells conduit son taxi à Brooklyn le 11 octobre 2019. Wells conduit avec Uber et loue une voiture pour 425 $ par semaine. Photo © Jaspreet Kalra

Elle dépend maintenant de sa voiture de location pour continuer à travailler. "C'est toujours une lutte pour payer les factures", a déclaré Wells, notant que Uber a constamment réduit les taux qui ont rongé ses revenus.

Les frais de location élevés s'accumulent sur d'autres problèmes auxquels les conducteurs sont confrontés. En août, le TLC a exigé que les entreprises de covoiturage réduisent le nombre de taxis conduisant à vide sur la route. En réponse, Lyft, en juin, puis Uber, en septembre, ont annoncé qu'ils commenceraient à verrouiller les conducteurs s'ils se trouvaient dans une zone sans suffisamment de «demandes des conducteurs». Le verrouillage peut être précaire pour des conducteurs comme Gary Stoutt, qui utilise une voiture de location pour conduire.

Stoutt conduit avec Uber depuis plus de deux ans maintenant. Mais au cours d'une semaine récente, il n'a pu conduire que 3 heures car Uber l'a gardé en lock-out. Et il devait encore payer 370 $ par semaine pour louer une Hyundai Elantra. «Dimanche, j'ai dû choisir entre payer le téléphone, la télévision ou économiser pour payer ma location de voiture», a expliqué Stoutt.

Les voitures de location ont un coupe-circuit intégré que les entreprises peuvent utiliser pour désactiver la voiture si un conducteur ne peut pas louer à temps.

Stoutt craignait de perdre sa voiture d'ici la fin de la semaine s'il ne pouvait pas payer le loyer. «J'ai transporté des gens toute ma vie», a déclaré Stoutt. Il conduisait des camions, des fourgonnettes Access-A-Ride et également un autobus scolaire, mais a décidé de déménager à Uber car cela promettait de la flexibilité. Lui aussi voulait économiser et acheter sa propre voiture, mais c'est maintenant un rêve lointain.

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