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Tout dans la famille – Star news

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La famille de Port Richmond organise un événement annuel visant à recueillir des fonds et à sensibiliser le public à l'autisme.

De gauche à droite: Joseph, Gabby, John Jr., Chelsea et Richie Dever posent pour une photo de famille à la promenade Autism Speaks. PHOTO OFFERTE PAR LA FAMILLE DEVER.

Par Melissa Komar

Chaque automne, plus de 200 personnes forment le club de la mission d'observation électorale à South Philly afin de sensibiliser le public et de recueillir des fonds pour une cause qui touche de près le foyer d'une famille de Port Richmond: l'autisme.

John et Mina Dever, avec l’aide de l’ex-épouse de John, Barbara Dever, organisent la collecte de fonds Autism Beef and Beer depuis 11 ans et ont permis de récolter des milliers de dollars chaque année au profit d’Autism Speaks et d’autres organisations offrant des services aux enfants autistes.

Cette année seulement, la collecte de fonds du 17 novembre a rapporté 32 000 $ provenant de la vente de billets, des dons, des sponsors et des paniers de tirage.

Les dons pour les paniers proviennent de tous les types d’entreprises et d’individus, de l’usine Philly Pretzel au Bean’s Ball pour le Fonds Storm the Heavens, en passant par les Big 5 écoles et les familles du quartier.

Les entreprises locales, du Mercer Cafe à Cescaphe, en passant par Edgemont Caterers et la belle-soeur de Dever, fournissent de la nourriture pour l’événement.

«C’est un peu de tout et nous avons vraiment beaucoup de soutien des habitants du quartier», a déclaré John Dever. "Ce sont beaucoup de gens qui nous aident et font des dons."

Il y a plus de 11 ans, la famille Dever a participé à la promenade Autism Speaks. Comme ils avaient atteint un point de repère pour la collecte de fonds, la famille a été invitée et a assisté à un banquet, au cours duquel Mina a rencontré un ami qui organisait un bœuf et une bière pour amasser des fonds pour la marche.

Les Devers suivirent bientôt.

Environ 125 personnes y ont assisté et environ 25 paniers ont été tirés au sort lors de la première vente de bœuf et de bière que les Devers ont hébergée.

Ces dernières années, l’événement a rassemblé entre 230 et 275 personnes, avec des dons de paniers totalisant près de 100.

Au fur et à mesure que l'événement grandit, les fonds recueillis augmentent, de même que la sensibilisation.

"La chose n ° 1 que je pense que nous avons accomplie dans ce domaine est évidemment de collecter des fonds, mais plus que cela, je pense que nous avons sensibilisé beaucoup de monde ici", a déclaré Dever. «Je ne sais pas si c’était notre objectif à nos débuts. Nous avons commencé à faire la promenade et à collecter des fonds pour la promenade. Mais, en regardant cela maintenant, je suis plus satisfait de voir la prise de conscience que j'ai soulevée. "

Les gens partagent des histoires de personnes avec l'autisme avec lui tout le temps maintenant, selon Dever.

Il cite un texte qu'il a reçu récemment d'un collègue concernant un enfant autiste qui vient de recevoir une bourse de Division I pour jouer au basketball.

"Et, cela vient juste de la conscience de me connaître et de la situation de nos garçons", a-t-il déclaré. «Les chiffres sont en hausse. Je dis toujours aux gens: «Vous ne connaissez peut-être pas quelqu'un en ce moment, mais vous allez probablement le faire."

Pour John, c’est plus que de connaître une personne atteinte du désordre, c’est un mode de vie. Ses fils Richie, 16 ans, et Joseph, 13 ans, sont tous deux autistes.

Avoir autant de soutien de la part de son quartier, ainsi que de particuliers, d’entreprises et d’organisations situées au-delà de Port Richmond, est accablant pour les Devers.

Le pouvoir en chiffres: la famille Dever se réunit avec sa famille et ses amis à la promenade Autism Speaks. PHOTO OFFERTE PAR LA FAMILLE DEVER

«C’est humiliant. Quand je me lève et que je parle et que je regarde ces gens, je me dis: "Ils sont là pour ma famille et, ça vous fait vraiment du bien que des gens veuillent vous soutenir comme ça." Nous sommes bénis, Dit Dever.

Bienheureux n’est peut-être pas le premier mot qui vienne à l’esprit pour ceux qui observent la famille Dever au niveau de la surface, mais c’est un mot que Dever n’utilise pas à la légère.

"Les gens pourraient penser:" Oh, vous avez ces deux garçons atteints d’autisme, et c’est cette chose vraiment difficile. "Croyez-moi, ça a ses jours. Mais ce n’est pas tout le temps. J'ai deux garçons en bonne santé. Il y a des gens qui font face à beaucoup pire que cela. Nous avons un bon groupe de soutien », a-t-il déclaré.

Dever indique que son fils aîné, ses deux filles et sa femme, sont des piliers de force.

Et, il y a Port Richmond

"C'est incroyable. C'est vraiment ça, dit-il. «Nous ne pouvons pas le faire sans les personnes qui nous soutiennent. Ces personnes se présentent et nous soutiennent. Et ça montre que ces gens ne sont pas des millionnaires. Ce sont juste des gens de la classe moyenne du quartier qui mettent la main à la pâte et qui vous soutiennent. C’est génial.

Avec le soutien du voisinage et au-delà, Dever espère que les fonds et la sensibilisation réunis permettront un jour de guérir.

«Espérons que, un jour, l'argent que nous collectons qui va à Autism Speaks, qui va à la recherche, aide à trouver un traitement curatif. Donc, mes petits-enfants n’en feront pas l’expérience, ils ne l’auront pas, tout simplement pour que les gens ne l’expérimentent pas », a déclaré Dever. «Cela change ta vie. Cela change ta façon de vivre.

En attendant, Dever souhaite que le plus grand nombre de personnes possible comprenne mieux l'autisme.

«Vous pourriez voir un enfant et il a quelque chose de différent. Peut-être qu'il est autiste et que les gens ont besoin de le savoir », a-t-il déclaré. «Sensibiliser le public, le faire comprendre et, espérons-le, le battre un jour, sont nos objectifs."

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