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Se mêler au corps – Abhijit Deonath

Se mêler au corps - Abhijit Deonath


Se mêler au corps

La science des sentiments

À l'heure actuelle, je suis conscient que mon téléphone portable est chargé d'environ 30%. L'icône de la batterie en haut à droite me regarde. Le téléphone me le demandera dès que la charge sera inférieure à 20%. Si je ne le branche pas, il s’éteindra quand il sera complètement déchargé. Heureusement, le risque est limité pour moi de ne pas pouvoir utiliser le téléphone. Cela ne peut pas causer beaucoup de mal à moi ou à l'appareil. Je peux me permettre d'être paresseux pour l'instant. C’est une histoire tout à fait différente, cependant, lorsque quelque chose de similaire se passe dans mon corps.

Lorsque je manque d'énergie, mon corps me dit d'aller chercher de la nourriture. Ou boire. Son mécanisme d'alerte comprend, entre autres, les sentiments de faim et de soif. Je ne peux pas ignorer ces invites pendant longtemps. Ce sont des sensations corporelles qui appartiennent à un type particulier de sentiments. Certains autres sentiments sont purement mentaux. Être heureux ou se dégoûter par exemple. Notre système nerveux central génère un grand nombre de sentiments qui nous incitent à faire quelque chose. Des chercheurs finlandais ont cartographié nos 100 sentiments fondamentaux en analysant à quel point ces sentiments sont agréables et importants. Une vue très simplifiée basée sur leur travail est présentée ici.

Les sentiments qui nous aident à maintenir un état corporel normal (jargon: homéostasie) se trouvent au centre de ce tableau. Déplacez-vous en diagonale vers la gauche et les sentiments qui se dégagent vous indiquent que votre corps ne va pas bien. Faites quelque chose à ce sujet ou à tout le moins n’exercez pas de pression. Reposez-vous. En haut à droite sont les sentiments d'être sur une haute. Émotions positives. Un endroit où vous êtes motivé pour continuer à faire du bon travail. La reproduction étant l'une des bonnes œuvres. Les deux côtés de cette diagonale représentant les sensations corporelles sont des sentiments de nature plus «mentale». Plus importants de ces sentiments, qui sont aussi désagréables, tendent à indiquer que nous ne sommes pas bien mentalement. Certains sentiments nous dissuadent de faire des choses qui nous atterrissent ici. Les sentiments de «peur» sont dérivés d’émotions primaires qui proviennent de la plupart des animaux dans leur cerveau «plus profond». Diagonalement opposé à ce domaine des ‘Émotions négatives’ se trouvent des sentiments «mentaux» qui font de nous des êtres spéciaux, ou que nous aimons penser. Cognition. La conscience. Raisonnement. Le domaine de la perception, de la recherche, de l'analyse, du rêve, de l'art, de la science, du langage, de la créativité,…

Ces sentiments cognitifs prennent naissance dans le néocortex, la partie du cerveau la plus évoluée (et la plus évolutive). Les chercheurs précédents ont délimité fonctionnellement cette zone superficielle à partir du système limbique plus profond, mais le neuroscientifique Antonio Damasio estime que les deux systèmes sont connectés. Il a proposé l'idée que le cortex préfrontal est responsable d'une boucle de signal qui aide la prise de décision du domaine des émotions primaires les plus profondes, en se basant sur des images mentales de scénarios hypothétiques d'états corporels représentant différentes options de réponse à un stimulus. J'aimerais pouvoir présenter cette hypothèse tortueuse d'une manière plus lucide. Espérons que le texte ci-dessous le rendra plus clair.

Fondamentalement, les animaux ont besoin de motivation ou de motivation pour faire certaines choses. Cette nécessité présente l'avantage de la motilité qui nous distingue des animaux des plantes. Pour une plante enracinée, le mécanisme d’apport d’énergie repose sur la physique et la chimie agissant à son interface avec le sol et avec l’air. Les animaux doivent être conduits de manière à s'approcher des sources de nourriture, puis à les insérer dans leur corps. De même, ils ont besoin de respirer pour absorber l'oxygène et se débarrasser du dioxyde de carbone. Les animaux doivent également être endormis pour permettre au métabolisme actif de se reposer afin que certaines activités importantes au niveau cellulaire puissent fonctionner sans heurts. Au bon âge, un animal plus élevé doit également ressentir le besoin de pratiquer le sexe. Toutes ces pulsions sont régulées par des hormones à l'intérieur du corps. La production des hormones appropriées au moment opportun est contrôlée par les structures primitives du cerveau. Jusqu'ici tout va bien. C’est comme si mon téléphone portable produisait une hormone qui émettait un message me prévenant de la charge restante.

Le système hormonal à base chimique ne suffit pas pour les animaux complexes. Chez les animaux plus élevés, le besoin de motivation dépasse le simple approvisionnement en consommables. Les forces évolutives ont cherché à automatiser autant que possible la surveillance et la maintenance de la santé du système. Que se passe-t-il si le téléphone tombe et frappe une surface dure? Et si la connectivité était mauvaise? Que se passe-t-il si l'écran tactile est endommagé? C’est à ce moment que l’appareil dépend entièrement de son propriétaire pour sa survie / son fonctionnement. La nature souhaite que les organismes supérieurs se suffisent à eux-mêmes autant que possible. Ils doivent continuer à explorer ce qui revient à prendre plus de risques en rencontrant de nouveaux environnements. C’est pourquoi les organismes ont été dotés de systèmes pour les aider dans cette mission. Et la nature continue de mettre à jour les systèmes. C’est ce que nous appelons l’évolution.

Si le téléphone était un «objet de la vie», il serait blessé et triste de voir son écran égratigné, de trouver un atelier de réparation et de s’y rendre en voiture pour que l’éraflure soit effacée. L'intelligence est tout au sujet de la prise de décision. Il fonctionne sur un réseau de neurones, par opposition au réseau chimique des hormones. L’hypothèse de Damasio indique que notre cerveau crée non seulement en permanence des images de l’état actuel de notre corps, mais qu’il crée également des images de scénarios «comme si», face à un scénario décisionnel. Ces images sont essentiellement ce à quoi le corps ressemblera lorsque chacune des options disponibles sera mise en œuvre. Et si je ne fais rien? Et si je consulte un réparateur? Si je frotte la surface de l’écran avec un chiffon humide, Damasio appelle ces images des marqueurs somatiques «comme si» de l’état corporel. Les images de marqueur somatique aident notre moi conscient à choisir une option qui est représentée par l’image de «résultat» de notre goût. C’est presque comme visualiser les états futurs immédiats de notre corps et ensuite choisir le meilleur. C’est comme ça que nous prenons des décisions conscientes. C’est comme ça que nous «occupons» notre corps alors qu’il explore de nouveaux environnements.

Les références:

Nummenmaa, L. et al. (2018) Cartes de sentiments subjectifs. Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis d'Amérique 115, 9198–9203.

Damasio, A. (1994) L’erreur de Descartes: l’émotion, la raison et le cerveau humain. Grosset / Putnam, New York.

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