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Rencontrez le reptile – Alastair Mordey

Rencontrez le reptile - Alastair Mordey


La dépendance est une maladie moderne provoquée par des impulsions anciennes.

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Vous avez déjà eu l’impression que vous n’êtes pas vous-même? Eh bien, essayez de devenir accro à craquer, puis fois par mille. Les toxicomanes sont littéralement, pas eux-mêmes. Les membres de la famille ne les reconnaissent plus, et il y a une bonne raison à cela. C’est parce qu’ils canalisent leur reptile intérieur. Leurs facultés de raisonnement humain ont été transformées en bouillie. Afin de défendre ce point de vue quelque peu peu généreux, potentiellement stigmatisant et peut-être politiquement incorrect, je vais devoir vous emmener dans un tour d'horizon complet de la neurobiologie de la toxicomanie.

La plupart des gens pensent que la dépendance est une question de plaisir. Et bien ce n’est pas le cas. Comme vous le diront tous les toxicomanes endurcis, la partie du cycle de dépendance qui est la plus convaincante n’est pas la consommation de drogue en elle-même, mais l’anticipation de celle-ci. C’est ce qui manque, c’est-à-dire - le sens contenu dans ce. C’est ce beau moment où votre concessionnaire vous appelle et vous dit que la livraison est arrivée et que tout va soudain bien au monde. C’est ce sentiment transcendant lorsque la drogue est dans votre main et, surtout, quand elle est prête pour le décollage dans la pipe, la cuillère ou l’aiguille. En ce moment (et ce n'est qu'un moment), nous sommes en paix.

Ce modèle, tel que je l'ai approximativement décrit, est mieux connu sous le nom de saillance incitative. Kent Berridge, professeur de psychologie et de neuroscience à l'Université du Michigan, a d'abord conçu le modèle de dépendance incitative de la toxicomanie. Le mot saillant signifie «de la plus haute importance», et donc une importance incitative reposent sur l’idée que les incitations (telles que les drogues) nous motivent parce qu’elles sont perçues comme étant de la plus haute importance. Dans ce modèle, c'est le importance objectif que nous recherchons est pertinent, pas seulement le plaisir que nous ressentons lorsque nous le faisons. Ce modèle voit le aimer du médicament comme moins pertinent que le vouloir de cela. Il voit le jouissance comme moins central que le envie pour l'acquérir. Et cela a beaucoup de sens quand on considère le comportement apparemment irrationnel des toxicomanes qui continuent de «vouloir» des choses qu’ils ne «aiment» plus. Le désir a un ton très différent du pur plaisir, comme le dit tout amoureux obsédé. Le désir peut être aussi pénible que gratifiant.

Les travaux ultérieurs de Berridge et de ses collègues ont mis au jour trois composantes différentes mais liées de la récompense - aimer, vouloir et apprendre. Comme nous en avons déjà discuté, la plupart des gens ont tendance à penser que la dépendance est avant tout une question de désir (de plaisir). C'est une erreur facile à commettre lorsque nous considérons à quel point la plupart des dépendances sont intrinsèquement agréables. Mais même ces activités ne sont peuplées que de occasionnel moments de plaisir, car le système de récompense du cerveau contient relativement peu de points chauds hédoniques. Ces centres de plaisir que nos circuits de récompense sont assez petits (anatomiquement) par rapport aux métiers beaucoup plus substantiels qui contrôlent le manque. Il est également important de souligner qu'ils sont principalement activés par des endorphines et des endocannabinoïdes, et non par la dopamine, comme on le croit généralement. La dopamine alimente en réalité les parties du système de récompense qui veulent ou cherchent. Ces zones cérébrales beaucoup plus substantielles qui nous motivent et nous orientent vers potentiel objectifs et nous aider à ressentir assez de désir de Avance et acquérir ces objectifs. La dopamine n'est pas réellement libérée lorsque nous ressentons du plaisir ou recevons une récompense. Il est publié lorsque nous remarquer quoi que ce soit dans notre environnement qui ressemble à cela pourrait être enrichissant. La dopamine est un produit chimique anticipatif du cerveau (du moins dans ce contexte). Cela nous aide à remarquer les nouveautés qui pourraient être importantes et nous motive à nous lancer. Il littéralement baigne les circuits impliqués dans nos comportements de survie réussis avec un fort placage de sens. De cette façon, il les renforce au fil du temps, établissant le groove habituel. Et donc, après avoir compris cela, la question évidente devient: "Alors, qu'est-ce qui constitue un comportement de survie?"

Dans l'environnement ancestral, les êtres humains avaient besoin de nourriture, d'un abri, de relations sexuelles et de soins. Si nos ancêtres n’avaient pas avant tout voulu ces choses (ou n’avaient appris à le faire), ils n’auraient pas été aussi loin qu’une espèce. Par exemple, nous trouvons les aliments hautement calorifiques très gratifiants car, dans notre environnement ancestral, nous avions besoin de calories et ceux d’entre nous qui étaient plus aptes à les trouver ont survécu plus rapidement que ceux qui n’en ont pas. Quand tu meurs de faim, le chou n’est pas bon à moins d’être un lapin!

Dans notre environnement moderne, cependant, il existe une gamme d’objectifs que nous pouvons croire subjectivement sont de la plus haute importance pour notre survie, mais qui en réalité ne le sont pas. Mais le fait que beaucoup de ces objectifs soient tragiquement trop importants n’a pas d’importance pour notre système dopaminergique. Notre système de dopamine ne reconnaît pas Facebook et Instagram - tout ce qu’il voit, c’est le statut. Il ne voit pas la pornographie - juste le succès de la reproduction. Il ne voit pas de sucre - seulement des calories. Et il ne voit pas de drogue, mais seulement une balle pleine de balles et d’énergie. De l’énergie qui peut aider les personnes qui n’ont pas l’impression de disposer de suffisamment de statut et de ressources - pour aller en chercher!

Un autre point à noter. Ce n’est pas tant la «quantité» de dopamine libérée par un médicament qui est pertinente ici, mais seulement le fait que la dopamine est impliquée dans l’enregistrement de quelque chose d’utile, puis dans le rappel profond et la hiérarchisation dans l’avenir. C'est ce qui sous-tend vraiment le processus de dépendance. La dépendance est un processus d'apprentissage. Un processus d'apprentissage diabolique pour être sûr, mais un processus d'apprentissage néanmoins. Et non seulement la récompense elle-même est rappelée, mais aussi la totalité des les gens, les lieux et les choses qui étaient autour de nous quand nous le faisions. Ces stimuli associés, qui à première vue, semblent si peu pertinents; un morceau de papier d'aluminium, une chanson, l'odeur d'un cendrier ou les bruits d'un pub - peuvent devenir ce qui nous déclenche le plus. Ces images, ces odeurs et ces sons souvent inoffensifs soulagent les toxicomanes en début de convalescence. En termes de rechute, ils sont aussi puissants, sinon plus, que les médicaments eux-mêmes.

De cette façon, nous pouvons voir que la dépendance est essentiellement une maladie de la mémoire. Pas une maladie comme Alzheimer, bien sûr, qui détruit la mémoire, mais plutôt une condition qui «réordonne» les souvenirs ou donne la priorité à certains souvenirs par rapport à d’autres. La dépendance est un cas de mémoire sélective. Une fois que nous consommons de la drogue ou que nous pratiquons une autre activité très enrichissante, et que cette activité est une auto-médication (et c’est peut-être particulièrement vrai pour les personnes qui ont eu une vie particulièrement ingrate), mémoire puissante de cette expérience et du soulagement qu’elle nous a procuré motive notre désir de le refaire. Cela reflète la véritable expérience vécue par les toxicomanes qui «poursuivent toujours ce premier sommet». Pour beaucoup, leur première expérience d'utilisation était vraiment médicinale. Il n’est pas étonnant qu’ils veuillent répéter le processus. Ou peut-être devrions-nous dire - ce n'est pas étonnant leur cerveau veut répéter le processus.

Je dis cela, car une grande partie de ce processus d'apprentissage diabolique échappe à notre contrôle conscient, car il est alimenté par des régions cérébrales sous-corticales (non pensantes). Par exemple, chaque fois qu’une bonne quantité de dopamine quitte le Zone Tegmentale Ventrale (une partie ancienne du cerveau moyen) et frappe la coquille de la Noyau Accumbens (partie de notre cerveau antérieur) nous éprouvons un sentiment d’anticipation, d’intérêt ou de désir. C'est assez basique. C’est l’attraction ancienne (par opposition à l’aversion) pour laquelle le Bouddha nous a mis en garde dans ses enseignements. Soit nous nous dirigeons vers un objet de désir, soit nous nous éloignons d’un objet d’aversion. Nous voulons ce que nous aimons et fuyons ce que nous n’aimons pas. Ce trait humain n’a pas évolué récemment. C’est beaucoup plus vieux que ça. C’est plus vieux que les mammifères. C’est reptilien!

Et si notre héritage reptilien nous a donné une longueur d’avance, nos structures cérébrales de mammifères et d’humains plus récemment évoluées nous ont doté de véritables super pouvoirs pour nous rendre dépendants. Selon un chercheur en toxicomanie, Bryon Adinoff;

«La libération persistante de dopamine au cours de l’usage de drogues chronique recrute progressivement des régions du cerveau limbique et du cortex préfrontal, en intégrant des signaux de drogue dans l’amygdale…»

En clair, cela signifie que, après avoir trouvé un médicament qui fonctionne pour nous d’une manière ou d’une autre, nos autres régions du cerveau lisent le signal et interviennent pour contribuer à ce nouveau développement "sain". Le système limbique (qui gouverne la mémoire et l'apprentissage) enregistre ces événements susceptibles de se produire et les marque comme significatifs: quelque chose qu'il pourrait être intéressant de retenir, d'apprendre, puis de recommencer. Au fur et à mesure que ce processus d'apprentissage provoquant une dépendance se développe, il devient de plus en plus cérébral (et de manière plus reconnaissable chez l'homme) à mesure qu'il commence à affecter une partie du cerveau appelée cortex pré-frontal (PFC). Le PFC est impliqué dans la régulation de la prise de décision et du raisonnement. Dans le contexte de la dépendance, le PFC nous incite à prendre des décisions et à penser en pensant à la drogue et à sa consommation. Des pensées comme celle-ci;

"Vous devez passer du temps avec d'autres membres des Illuminés qui utilisent ce médicament"

"Arrête de traîner avec les infidèles qui ne le font pas"

"Prendre des quantités d'héroïne, c'est ce que font les héros"

"Le cannabis est vraiment bon pour vous… c'est pratiquement un aliment santé"

Ceci est en contradiction avec ce que le PFC devrait être en train de faire, ce qui prend des décisions de la direction qui nous gardent en sécurité et socialement approuvé. Les décisions aiment; "Arrête de te droguer, ils te tuent"! Ou "Ne prenez pas d'héroïne parce que votre mère ne l'aimerait pas"! Mais il n’ya pas de prise de décision des dirigeants qui craignent le risque. Le besoin criant de récompense (au moins dans les populations déprimées du monde occidental) l'emporte à chaque fois sur la peur de la désapprobation sociale. Selon Nora Volkow, présidente de NIDA (Institut national de lutte contre l'abus des drogues);

"La mémoire de la récompense attendue entraîne une suractivation des circuits de récompense et de motivation tout en diminuant l'activité dans le circuit de contrôle cognitif."

C’est une façon élégante de dire que, chez les toxicomanes, le souvenir de la qualité de son bien-être (par opposition à un homme sobre, misérable, sans récompense et nihiliste) évoque lentement mais sûrement le besoin d’être en sécurité et de contrôler ses décisions.

Le fait que la dépendance fonctionne de la sorte dans toutes les régions du cerveau, des parties les plus anciennes aux parties les plus récentes, est crucial pour comprendre la dépendance. La dépendance est une condition qui voit les anciennes structures de reptiles et de mammifères prendre le dessus sur le "cerveau humain", plus rationnel et récemment développé. Et cette prise de contrôle par les reptiles prend tout son sens lorsque vous savez en quoi consiste réellement la dépendance. La toxicomanie est une perte de sens pour toute la société. Il s’agit de la mort du clan et de la famille élargie. Il s’agit de la pauvreté et du chômage, ainsi que de la perte de motivation qu’elle entraîne. Le monde qui nous entoure change plus rapidement que notre capacité à nous y adapter. Et il s’agit du nombre croissant de personnes qui se sentent nihilistes - n’ayant pas le sens intrinsèque de l’univers - ou du moins, n’ayant aucun rôle reconnaissable à jouer dans cet univers. Dans ce contexte déprimant, il existe toutefois une position de repli. Nous pouvons faire des choses qui ont un sens pour nous d’une manière animale, presque reptilienne. Nous pouvons aller vers les choses que nous aimons et en tirer notre sens. Sexe, sucre, statut… crack, vêtements, chocolat… de plus en plus de «choses».

En l'absence d'un sens plus large du sens, au moins tout ce manque veut dire que notre nihilisme a un effet neurochimique. Et alors pourquoi la dépendance fonctionnerait-elle autrement? Si vous ne voyez le sens de rien, et qu'un simple composé chimique que vous mettez dans la bouche, le bras ou le nez allume immédiatement ces puissants et anciens métiers à tisser de la récompense, et vous donne le sentiment de vivre en vie. la révélation - et ça l'est. C’est la même partie du cerveau qui nous a toujours sauvés.

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