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Qui va utiliser l’ADN pour stocker leurs données?

Qui va utiliser l’ADN pour stocker leurs données?


OneZero: Quelle est la demande actuelle en ADN synthétique?

Emily Leproust: La demande est massive. Pour vous donner une idée de l’échelle, nous avons livré 8 milliards de bases d’ADN l’année dernière. C'est l'équivalent de presque trois génomes humains.

Combien d’ADN pouvez-vous imprimer en une journée?

Nous pouvons produire environ 22 millions de bases, ce qui équivaut à environ 10 génomes bactériens.

Maintenant que l’ADN peut être imprimé relativement facilement et à moindre coût, avez-vous déjà pensé à la possibilité que l’ADN que vous créez se retrouve entre de mauvaises mains?

Absolument, l’industrie réalise qu’elle est importante. Chez Twist, nous filtrons à la fois les séquences et le client. Par exemple, si quelqu'un commande une séquence Ebola et qu'il s'agit des centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) et qu'il effectue un test de diagnostic du virus Ebola, nous dirons que oui, nous voulons le faire. C'est une bonne science. Mais si c’est quelqu'un qui veut acheter une séquence d'Ebola et l'envoyer dans une boîte à pilules en Corée du Nord, nous ne leur vendrons rien. Nous voulons nous assurer que les risques sont minimisés. Cela étant dit, le risque en soi est en fait assez faible. Même si vous voulez faire quelque chose de nocif, c’est vraiment difficile à faire. L’ADN lui-même n’est peut-être pas cher, mais pour le transformer en arme, il faut déployer des efforts que seuls les États-nations peuvent faire.

Combien coûte l'achat d'ADN en ce moment?

Le marché est actuellement autour de 0,20 $ à 0,25 $ par base. Nous sommes à 0,09 $ par base. Nous avons été en mesure de réduire considérablement le coût de l'ADN pour permettre aux gens de faire plus de recherches scientifiques.

Neuf centimes semble très bon marché. Combien d'ADN peut-il coûter moins cher?

Auparavant, c'était 100 $ la base dans les années 1990. Puis, en 2000, le prix de base était de 10 dollars. En 2010, c'était 1 $ la base. En 2015, c'était 0,25 $ de base. Nous continuons à pousser l'enveloppe pour réduire les coûts.

Vous et d'autres entreprises et organisations avez formé l'International Gene Synthesis Consortium afin d'élaborer des lignes directrices pour le dépistage des séquences d'ADN et des clients. Mais il n’existe pas de lois américaines ou internationales régissant la vente d’ADN. Pensez-vous que l’industrie fait du bon travail en matière d’autoréglementation?

Je pense que l'industrie fait du bon travail, au moins les 80% des entreprises qui effectuent des tests. Les 20% restants ne le font pas, et ce n’est pas bon. Les chercheurs ne devraient pas acheter chez eux car ce n’est pas une science responsable.

Twist développe également la capacité de stocker des données dans l'ADN. Quelles sont les utilisations futures du stockage de données ADN? Pourquoi avons nous besoin de ça?

Trois segments sont intéressants. On est évidemment entreprise. Les entreprises ont des documents à conserver à très long terme. Par exemple, si vous effectuez un essai clinique, vous devez, conformément à la loi, stocker toutes les données d'un essai clinique pendant des décennies. Si vous développez un nouvel avion, toutes les données doivent être stockées pour un accès ultérieur. Boeing consulte actuellement toutes ses archives pour le 737 MAX qu’elles devaient, conformément à la loi, conserver. Si vous êtes dans le secteur de la finance ou des assurances, vous devez conserver des documents très longtemps. Il existe un besoin énorme sur le marché des entreprises.

Le deuxième marché est le gouvernement. Les agences gouvernementales ont beaucoup de dossiers à conserver. Pour toutes les guerres américaines, laquelle a, selon vous, les meilleurs records? C’est la guerre civile. On pourrait penser qu’une guerre plus récente, comme la guerre du Vietnam, aurait de meilleurs disques, mais ce n’est pas le cas, car ils étaient tous stockés sur des bandes magnétiques. Ces bandes, 30 ans plus tard, ont disparu. Vous perdez des informations stockées sur une bande magnétique après un certain temps. Si toutes ces données avaient été sur l'ADN, cela serait préservé. Les gouvernements disposent également de numéros de sécurité sociale et d'informations sur les avantages qui doivent être conservés pendant une longue période.

Le troisième segment est le marché de la consommation. Nous avons tous des vies numériques. J'ai des milliers de photos que je n'ai pas besoin de regarder tous les jours, mais je ne veux pas les perdre. Il ya toujours le cauchemar de passer d’un disque dur à un autre et de perdre des données. S'il existait une possibilité de placer une copie de votre ADN sur un disque dur d'une durée de mille dollars pour 50 ans, ce serait vraiment la sauvegarde ultime pour vos données.

Comment extrayez-vous des informations de l'ADN quand vous en avez besoin?

L’ADN est le média, donc si vous prenez un fichier, c’est un tas de zéros et d’autres. Ensuite, vous pouvez convertir cela en As, Cs, Gs et Ts. Cela va sur une puce de silicium pour la synthèse et est stocké dans une petite capsule. Ensuite, lorsque vous avez besoin des données, vous nous renvoyez la capsule et nous enregistrons cet ADN dans une machine appelée séquenceur qui lit l’ADN. Les séquenceurs sont absolument essentiels pour la santé humaine, nous pourrons donc toujours lire l’ADN. Nous lirons ensuite votre fichier, puis les fichiers As, Cs, Gs et Ts seront reconvertis en zéros et en uns. La lecture prend plusieurs heures, il vous faudra probablement environ 24 heures pour récupérer vos données. Ce n’est pas un va-et-vient. Cela ressemble plus à une archive.

Existe-t-il des caractéristiques de sécurité permettant d'utiliser l'ADN par rapport aux méthodes actuelles de stockage de données, telles que les serveurs cloud?

Nous pouvons chiffrer les données dans l'ADN comme vous pouvez le faire sur un ordinateur. Il y a quelques fonctionnalités supplémentaires. La première est que l’ADN est extrêmement petit. Vous pouvez mettre toutes les données sur Internet dans une boîte à chaussures. Si vous pensez à un disque dur, la quantité de données qu’il contient peut être une poussière. Du point de vue de la sécurité, vous pourriez rendre ce grain de poussière très difficile à trouver. Vous bénéficiez d’une couche de sécurité supplémentaire car elle est très petite. Cela vous donne un peu de possibilité de cacher ou de déplacer beaucoup de données.

"Vous pouvez utiliser votre propre code génétique comme clé, ou votre chien, ou la plante dans le coin de votre maison."

Avec des outils tels que CRISPR, il est possible d’avoir non seulement un codage numérique des données, mais également un codage biologique des données. Par exemple, mes données peuvent être stockées dans l'ADN, mais je ne peux les décoder que si j'ai une clé génétique spéciale. La clé pourrait être mon propre code génétique. Ainsi, si une personne vole l’ADN qui contient mes données et n’a pas mon code génétique ni ma clé, elle ne peut pas la déverrouiller. Vous pouvez utiliser votre propre code génétique comme clé, ou votre chien, ou la plante dans le coin de votre maison.

Proposez-vous le stockage de données ADN maintenant?

Nous l'offrons. En ce moment, c’est assez cher. C’est un dollar par kilo-octet, donc 1 000 dollars par mégaoctet. Si vous pensez à une grosse pièce jointe à un courriel de 25 Mo, ce serait 25 000 $. C’est un email cher. Mais nous le vendons. Certaines personnes ont des choses importantes à stocker.

Avez-vous des clients qui utilisent ce service?

Oui, nous le faisons, mais pas beaucoup. C’est comme si vous vendiez une télévision de 5 millions de dollars, vous pourriez en vendre un. Une fois que vous avez ramené le coût de la télévision à 500 dollars, vous vendez un milliard. Ce n’est pas un gros moteur pour les affaires pour le moment, mais nous le vendons. Nous travaillons sur une nouvelle technologie de silicium qui réduira considérablement les coûts pour atteindre le même niveau de prix qu'un disque dur. Notre objectif est de 100 dollars par téraoctet.

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