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Pourquoi les écoles de commerce comme Harvard ne font-elles pas d’études de cas sur la maternité?

Pourquoi les écoles de commerce comme Harvard ne font-elles pas d’études de cas sur la maternité?


Nos futurs chefs d'entreprise ont le pouvoir de créer un environnement de travail qui encourage davantage de femmes à devenir mères et chefs de direction

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Photo: Rick Friedman / Getty

1* hNqaxcpzZwMy7Tul3kKRQ - Pourquoi les écoles de commerce comme Harvard ne font-elles pas d’études de cas sur la maternité?WBien que j'ai toujours voulu être une mère, je n'ai jamais vraiment réfléchi à l'impact que cela aurait sur ma carrière jusqu'au semestre de printemps de ma deuxième année à la Harvard Business School. Comme beaucoup de mes camarades de classe, je cherchais le poste idéal après un MBA. Contrairement à beaucoup de mes camarades de classe, j'étais enceinte. Et au lieu de passer du temps introspectif à peaufiner mes critères pour ce premier emploi, je me suis obsédé sur le moment et la manière de parler de ma grossesse aux employeurs potentiels.

Ma fille a maintenant un an. Les entretiens menés pendant la grossesse n'étaient que la première de nombreuses intersections difficiles entre la maternité et la carrière. Dire à un employeur éventuel que je dois tirer le lait maternel au milieu d'une journée d'entretien de 11 heures? Vérifier. Vous avez pris quatre jours de congé quand ma fille était trop malade pour aller à la garderie? Vérifier. Coordonner la collecte des services de garde avec mon mari autour de nos horaires de travail? Vérifiez, vérifiez, vérifiez. Les mères expérimentées ont vécu cela et plus encore.

Ces discussions en classe masquent la réalité selon laquelle la parentalité joue un rôle différent dans la vie professionnelle des hommes et des femmes, à commencer par la grossesse.

J'ai obtenu mon diplôme d'HBS il y a plus d'un an et, en réfléchissant au temps que j'ai passé là-bas, je reviens toujours à deux questions: pourquoi n'avons-nous jamais fait d'étude de cas sur le fait d'être une mère sur le marché du travail? Et pourquoi n’avons-nous jamais discuté de la façon de gérer une équipe comprenant des parents, en particulier des mères?

Ces questions s'adressent avant tout à mes camarades de classe, dont un nombre important deviendront des mères dans les 10 ans qui suivront l'obtention de leur diplôme. Ma promotion HBS de 2018 a été fièrement présentée comme étant une femme à 43%, une augmentation par rapport aux années précédentes. Parmi les plus de 400 femmes qui sont entrées dans Aldrich Hall à l'automne 2016, seule une poignée d'entre elles étaient déjà mères. Pour beaucoup d'entre nous, le travail maternel était encore à venir.

Comme toutes les écoles de commerce, HBS est axée sur la carrière. De plus, il a la réputation de former des PDG de classe mondiale. Je suppose que mes camarades de classe, tout comme nos homologues masculins, se sont inscrits à une école de commerce dans le but de bâtir une carrière fructueuse à Wall Street, dans la Silicon Valley ou dans le Fortune 500 entreprises.

La formation que nous avons reçue reflétait ces objectifs communs, comme cela devrait être le cas dans la plupart des domaines. Cependant, en ce qui concerne l'équilibre travail-vie personnelle, nous en avons parlé principalement du point de vue des parents masculins ou non parentaux. Nous avons lu un cas concernant les initiatives du Boston Consulting Group visant à fidéliser les employés qui souhaitaient disposer de plus de temps avec leur famille. Dans un autre cas, nous avons débattu de la question de savoir si quelqu'un devrait faire une promotion avec beaucoup de voyages ou rester dans son poste actuel pour passer plus de temps avec sa famille. L’un de nos professeurs nous a dit avec fierté qu’il était rentré d’un voyage de travail d’une nuit pour assister au récital de danse de sa fille. Ces exemples bien intentionnés soulignent la manière dont certaines personnes partagent leur temps entre le travail et la maison, mais ne s'attaquent pas aux défis quotidiens auxquels les mères au travail peuvent souvent être confrontées. En fait, ces discussions en classe masquent la réalité selon laquelle la parentalité joue un rôle différent dans la vie professionnelle des hommes et des femmes, à commencer par la grossesse.

Pendant la grossesse, les femmes subissent des modifications physiques qui affectent leur présence au travail. Les nausées matinales peuvent apparaître à tout moment de la journée et, pour certaines femmes, durer des mois. Il est normal que la fréquence des visites chez le médecin augmente - nous parlons d’au moins une visite par semaine au cours du dernier mois de la grossesse. Oh, et puis il y a les semaines de récupération qui suivent le travail.

Mais la parentalité affecte les hommes et les femmes différemment, même au-delà de la grossesse et de l'accouchement. Beaucoup de femmes continuent à s'occuper en majorité de l'éducation des enfants et de la garde en milieu de garde, et finissent parfois par se retirer du marché du travail. Pour les femmes qui restent sur le marché du travail, elles devront peut-être faire face à la désormais célèbre taxe sur les mamans, tandis que les hommes pourraient plutôt bénéficier du bonus papa.

Une bonne partie de la discussion sur les raisons pour lesquelles il y a si peu de femmes dirigeantes dansées aborde les défis physiques et logistiques de la combinaison de la maternité avec une carrière. On fait allusion aux défis, mais je me demande si les gens sont mal à l'aise d'en discuter dès le départ. Ce sont des sujets que nous ne devrions pas éviter. Nous devrions apprendre à en parler et HBS devrait donner le ton à la manière dont cela peut être fait.

Comprendre comment les autres femmes travaillent ensemble et la vie de leur mère est essentiel pour celles d'entre nous qui occupons les échelons inférieurs de l'entreprise. C’est la longue ascension vers le sommet qui peut être la plus longue et la plus rigide, et donc la plus difficile pour les jeunes mères. Et même si les cadres ont des emplois 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, ils ont tendance à avoir plus de contrôle sur leur calendrier, ce qui leur permet d'assister aux récitals de ballet de l'après-midi ou aux rendez-vous de dernière minute des pédiatres.

Utiliser des exemples concrets comme base de discussion en classe de première année peut déclencher des discussions importantes sur l’influence de la maternité sur le cheminement de carrière des élèves. Nous allons donc rédiger une étude de cas (ou trois) illustrant les énigmes travail-mère de ces fameux comme Meg Whitman, Abigail Johnson et Katrina Lake ont fait face. (Il existe déjà des études de cas sur des protagonistes de fiction. En outre, certaines mères ayant passé par HBS ont publié des contributions ou ont été écrites sur le blog de l’école.)

L’utilisation d’exemples concrets comme base de la discussion en classe de première année peut donner lieu à des discussions importantes sur l’influence de la maternité sur le cheminement de carrière des étudiantes, tout en fournissant également des exemples de mères qui travaillent et qui ont réussi.

De nombreux diplômés d'HBS géreront des équipes comprenant des femmes en âge de procréer. Dans la guerre d’aujourd’hui pour les talents, il est essentiel de les intégrer à nos équipes, de les motiver et de les fidéliser, et la compréhension de leur point de vue est une première étape importante. Pendant la grossesse et après la naissance, de nombreuses questions se rapportent à l'intersection du travail et de la maternité. Pendant la grossesse, les femmes peuvent se demander, par exemple, quand et comment dire à leur responsable et à leur équipe qu’elles s’attendent. Elles pourraient s’inquiéter de savoir qui assumera leurs responsabilités pendant leur congé de maternité et si leur emploi sera toujours là à leur retour. (Incidemment, il est illégal pour un employeur de licencier une femme parce qu’elle est enceinte.) Il existe également de nombreux problèmes de logistique post-partum, notamment tirer le lait maternel pendant la journée de travail et quitter le travail pour prendre soin de l’enfant.

La connaissance de ces préoccupations peut aider les gestionnaires à s’associer avec les employés pour élaborer un plan efficace de congé de maternité et de retour au travail. De plus, ces préoccupations peuvent susciter des questions différentes pour le responsable, notamment: quelles sont mes responsabilités envers une nouvelle mère à son retour? Quelles lois régissent mon État en matière de pompage ou d'allaitement? Comment réorganiser mon équipe lorsqu'un ou plusieurs membres de l'équipe s'absentent pour une longue période et comment motiver mon équipe dans le processus?

Du point de vue d’une entreprise, la grossesse d’une employée peut soulever des problèmes moraux, émotionnels et fiscaux, qui peuvent tous constituer un défi pour les nouveaux gestionnaires. Pour explorer les différentes perspectives, les étudiants pourraient discuter de cas écrits sur la gestion des employées enceintes dans les classes obligatoires.

À un niveau plus large, ces discussions de cas pourraient être utiles aux étudiantes et étudiants qui façonneront le congé de maternité et les politiques parentales de leur entreprise. Les États-Unis sont notoires pour ne pas offrir de congé parental payé. Bien qu'il y ait des débats pour savoir si cela est bon ou mauvais pour les affaires, de nombreuses entreprises de premier plan prolongent leurs congés parentaux dans l'espoir de retenir les talents. Être capable d'élaborer des politiques qui sont bonnes pour l'entreprise et les employés est une compétence importante. Je ne sais pas si une entreprise a encore trouvé le bon équilibre, mais les salles de classe de la Harvard Business School sont sans aucun doute un bon endroit pour commencer à y penser.

Avoir et élever un enfant peut être un obstacle invisible dans tous les parcours de carrière des femmes, et pas seulement pour celles qui cherchent des rôles de chef de la direction. La Harvard Business School est particulièrement bien placée pour lever cet obstacle et pour aider davantage de femmes à occuper des postes de direction. En tant que principal éducateur en affaires, HBS peut discuter de stratégies efficaces pour être une mère au travail avec des étudiants et des personnes âgées. L'institution peut également créer un écosystème de gestionnaires capables de responsabiliser les parents sur le lieu de travail et de concevoir des politiques favorables à l'entreprise pour les fidéliser. Ces initiatives peuvent mieux préparer les femmes à devenir des PDG et des dirigeantes.

Quand je pense au reste de ma carrière, j'imagine jouer un rôle de chef de file dans une entreprise tout en étant une mère pleinement engagée avec sa famille. J'espère que ce rêve deviendra réalité et que le moment venu, ma fille ne doutera pas qu'elle puisse être à la fois mère et directrice générale, si elle le souhaite.

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