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Pourquoi la démocratie ne fonctionne peut-être pas pour les pays en développement: étude du Rwanda

Pourquoi la démocratie ne fonctionne peut-être pas pour les pays en développement: étude du Rwanda


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Les nouveaux et brillants immeubles de bureaux qui remplacent les taudis de la capitale rwandaise, Kigali, illustrent bien le développement rapide du pays (Source: RhinoAfrica)

En 1990, la guerre civile rwandaise a éclaté entre les deux groupes ethniques dominants du pays, les Hutus et les Tutsis. Après quatre ans de combats, la guerre s'est transformée en un génocide au cours duquel près d'un million de Tutsis ont été tués. Cette catastrophe a laissé la petite nation africaine dans le chaos, avec une population appauvrie et divisée et plus de 400 000 orphelins de Tutsi.

Au cours des 25 années qui ont suivi le génocide, le Rwanda a été l’un des succès de développement économique les plus surprenants au monde, le pays affichant le taux de croissance économique le plus élevé au monde selon la Banque mondiale. Le pays a non seulement connu une croissance économique rapide, mais il a également été confronté à de nombreux changements sociaux et politiques: en 2017, le Rwanda se classait au quatrième rang mondial pour l'égalité des sexes, au-dessus des pays très développés tels que le Canada et la Suède droits en Afrique.

Ces développements apparemment miraculeux ont eu lieu sous le régime du président Paul Kagame, qui a été critiqué par des voix occidentales au sein de la communauté internationale pour de prétendues violations des droits de l'homme et un manque de démocratie dans le pays. Kagame a également reçu des éloges de la part de la communauté internationale, le pourcentage de la population rwandaise vivant en dessous du seuil de pauvreté étant passé de 58% à 38% au cours des vingt dernières années. De nombreux dirigeants des pays en développement rapide du XXe siècle, tels que la Chine et l’Arabie saoudite, estiment que la démocratisation serait en réalité préjudiciable au bien-être et à la stabilité de leur pays.

Cela soulève la question de savoir si le fait d’être une dictature a aidé le Rwanda à se développer rapidement et si la stratégie du gouvernement est réellement viable à long terme.

Le président Kagame a pris le contrôle du Rwanda après avoir mis fin à la guerre civile et au génocide en tant que général du Front patriotique rwandais en 1994. Depuis qu'il a pris le pouvoir, Kagame a créé un puissant gouvernement autoritaire, centré sur la croissance économique et le développement du pays. En 2000, le projet Vision2020 a été lancé après le rétablissement de la paix intérieure et la prise en charge par Kagame de toutes les institutions gouvernementales. Le programme Vision2020 vise des objectifs de développement économique ambitieux d’ici 2020, en mettant l’accent sur la réduction de la pauvreté et la division au Rwanda. À cette fin, les entreprises d'État ont été utilisées pour stimuler la croissance économique du pays, profitant à la population grâce à l'augmentation du revenu national et aidant Kagame à contrôler davantage l'économie en même temps.

Les critiques ont déclaré que la politique de Kagame visait à accroître son pouvoir politique dans le pays. Si cela peut être vrai, les effets positifs du processus de développement ont également considérablement amélioré la vie de la majorité de la population rwandaise. En outre, Transparency International a mesuré que le Rwanda était le pays le moins corrompu d'Afrique après le Botswana. Cette stabilité politique nouvellement retrouvée a attiré de nombreux investissements au Rwanda, le pays étant réputé pour être l'un des endroits les plus sûrs d'Afrique pour investir de l'argent. Une entreprise appelée Zipline, qui utilise des drones pour acheminer du sang vers les hôpitaux du Rwanda depuis leur base située dans la capitale Kigali, est un exemple d’investissement étranger au Rwanda. Ce nouveau système signifie que les dons de sang sont traités plus efficacement au Rwanda qu'au Royaume-Uni, et ce n'est qu'un exemple parmi d'autres de la manière dont l'investissement accru dans le pays a augmenté les normes de protection sociale.

Kagame a également été une championne des droits des femmes en Afrique de l’Est, encourageant la participation des femmes au marché du travail et au gouvernement. En fait, le Rwanda est le pays où la représentation parlementaire féminine est la plus élevée au monde. Le Rwanda n'étant pas une démocratie, les membres du parlement ne détiennent pas directement le pouvoir politique, mais agissent davantage comme des conseillers du président. Ainsi, bien que les femmes parlementaires ne créent pas directement de lois, elles continuent d’influencer les politiques du gouvernement, qui comptent depuis toujours parmi les femmes les plus autonomisantes de toute l’Afrique.

En apparence, ces résultats semblent presque un conte de fées, mais les organisations de défense des droits humains affirment que, sous la surface, le régime de Kagame persécute les journalistes et les opposants politiques pour maintenir le contrôle politique du pays.

Après la fin de la guerre civile rwandaise en 1994, le président Kagame a été en mesure de consolider rapidement son pouvoir et de stabiliser le pays, mais cela s'est fait aux dépens de la liberté d'expression dans le pays. Cela crée un grand dilemme, car les libertés civiles sont supprimées au profit de la croissance économique, mais dans le même temps, l’unité politique du Rwanda a joué un rôle crucial dans le développement économique et social du pays.

Dans le monde occidental, la démocratie est souvent considérée comme le but ultime des gouvernements modernes, mais nombre de ces pays ne se sont démocratisés qu'après avoir atteint la stabilité interne et atteint des niveaux de développement économique relativement élevés. De nombreux pays africains, y compris le Rwanda, sont encore loin d’atteindre ces conditions. Il est donc à craindre que si l’opposition politique est laissée libre, cela déstabilisera le pays et le ramènera dans le chaos. De plus, pour la grande partie de la population rwandaise qui vit toujours dans une pauvreté extrême, la liberté de parole et des élections démocratiques ne sont pas les priorités absolues de leur vie quotidienne.

Néanmoins, cette critique est toujours valable à long terme, car nous ne pouvons que spéculer sur les actions que le gouvernement du Rwanda entreprendra lorsque le pays atteindra finalement des normes de bien-être plus élevées. Cette situation peut être comparée à celle de la Chine, qui utilisait le contrôle de l’État sur l’économie et la société pour promouvoir une croissance économique forte et des normes de bien-être accrues. Il y a quarante ans, près de 90% de la population chinoise vivait dans la pauvreté. En 2015, ce chiffre était inférieur à 1%.

L’uniformité de la politique économique et sociale dans l’ensemble du pays, associée à la répression de l’opposition, aurait fortement contribué au développement de la Chine; un sentiment qui se reflète au Rwanda.

L'instabilité politique étant l'un des principaux inhibiteurs du développement économique en Afrique, l'approche politique du gouvernement rwandais semble en être une qui cherche à être véritablement bénéfique pour la majorité de la population. La corruption relativement faible et le manque de scandales internationaux au sujet de grosses sommes d’argent détournées par le gouvernement semblent également soutenir cette idée. Cela ne veut pas dire que la quête de la démocratie au Rwanda de la part des critiques est sans fondement, mais pour le moment, le pays pourrait être mieux loti avec sa forme actuelle de gouvernement.

Une fois que le pays aura atteint un niveau de développement stable à plus long terme, il faudra à nouveau poser la question de la démocratie, mais c'est une question pour une autre fois. Pour le moment, la trajectoire du pays semble sûrement être beaucoup plus brillante que celle de ses voisins régionaux confrontés à la corruption généralisée, à la violence et à l’instabilité politique.

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