Intelligence artificielle

Nous brûlons nos robots en Afrique – Rob Rodell – Medium

Nous brûlons nos robots en Afrique - Rob Rodell - Medium


Ils continuent d'essayer de voler nos emplois

Photo de Franck V. sur Unsplash

L’Afrique du Sud est une dichotomie intéressante, une juxtaposition des premier et troisième mondes de l’un-PC, où «les nantis» et les «démunis» cohabitent difficilement.

Avec un taux de chômage de 27% et une main-d'œuvre nombreuse et non qualifiée, le commerce de détail est l'un des principaux employeurs du pays. Non, vous ne trouverez pas de magasin Amazon Go ici - bien que ce soit la terre qui a également engendré le dernier chéri des États-Unis, Elon Musk.

A l'instar des industries de la musique, du cinéma et de l'édition, le commerce de détail a souvent été un présage de changement. Les innovations perturbatrices telles que l’Internet touchent d’abord ces industries, souvent dirigées par les créateurs et les premiers utilisateurs de la diffusion de la chronologie de l’innovation qui évoque la perturbation, l’induit, l’encourage, l’adopte de bonne heure, puis la diffuse au grand public. majorité précoce.

Ainsi, la distribution et la consommation de musique passaient rapidement de CD à MP3 en streaming, les films de vidéo à DVD en streaming, les livres de papier en audio en e-book, et la vente au détail en passant de physique à numérique et en ligne. L’homme le plus riche du monde, Jeff Bezos, aurait rapporté 150 milliards de dollars grâce à son entreprise Amazon, et la première entreprise au monde d’une valeur supérieure à 1 billion de dollars, Apple, a prospéré grâce au changement. Ceci est une preuve irréfutable de l’importance d’adopter et de commercialiser l’innovation.

Sur le plan philosophique, Darwin a averti que les êtres humains qui sont capables de s'adapter au changement sont les plus susceptibles de survivre. Bien que, dans certains univers dystopiques, tout cela donne une image plutôt sombre, les innovations ne sont jamais chose du passé: le prédécesseur d’Internet, ARPANet, est né dans les années 1960 et son adoption en tant que technologie traditionnelle a pris 25 ans; la voiture sans conducteur a ses racines dans les années 1990 et n'est pas encore devenue la norme; le moteur à combustion interne est périmé depuis près de 100 ans et reste le mode de transport par défaut en raison de la puissance des compagnies pétrolières et du poids des pays producteurs de pétrole. Cependant, grâce à la loi de Moore, le délai entre l’invention et l’adoption est plus court, ce qui signifie que les industries doivent être plus à même de s’adapter.

Le commerce de détail, en fonction de la source consultée, est l’un des secteurs les plus vulnérables et les plus susceptibles d’être automatisé, avec environ 90% de chances qu’un employeur débutant soit remplacé par un robot à l’avenir. Les emplois à faible niveau de compétences et QE seront les premiers à disparaître. Du point de vue des centres commerciaux, cela pourrait aussi inclure le nettoyage et la sécurité (bien qu’il serait très intéressant de voir un robot essayer de prendre un voleur armé emballant un AK-47).

L'automatisation et la robotique ne sont pas nouvelles. Dans l’industrie automobile, l’automatisation a suscité énormément de panique et de protestations face à l’assemblage de pièces de véhicules automobiles, alors que le Japon a adopté la chaîne de montage de Ford et l’a innovée à de nouveaux niveaux. Cette industrie a résisté à la tempête et les emplois devenus inutiles ont tout simplement été remplacés par de nouveaux. De même, la disparition de l’ingénieur de vol avec l’invention du cockpit en verre pour deux personnes a entraîné la disparition de toute une génération d’aviateurs. La technologie existe depuis longtemps pour éliminer complètement les pilotes et, en ce qui concerne les emplois, les pilotes sont également menacés par les robots et les cartes mères. La question qui a été posée est la suivante: qui est prêt à prendre le risque du premier vol commercial avec 500 passagers non pilotés par un humain?

Comme dans le secteur de l’aviation, les salaires du personnel représentent l’un des coûts les plus importants du commerce de détail, l’autre étant les loyers. Les robots et les systèmes automatisés pourraient théoriquement réduire de moitié les coûts chaque mois, simplement en remplaçant les humains peu fiables par des machines, qui n'ont pas besoin de congé de maternité, de congé de maladie, d'audiences disciplinaires, de conseil pour des problèmes liés au travail, de formation du personnel, de traitement de services médiocres ou d'interventions humaines. .

Nuances de parc jurassique venir à l'esprit. Pour reprendre les mots de Jeff Goldblum, après avoir appris que les dinosaures avaient été génétiquement modifiés, a posé la question suivante: "Nous étions tellement occupés à vérifier si nous POUVONS le faire, que personne ne s'est arrêté pour demander si nous DEVONS le faire?"

Dans un pays comme le Japon, où la population est hautement qualifiée, mais vieillissante et caractérisée par de faibles taux de croissance, les robots ont du sens - une des raisons pour lesquelles le Japon est à la pointe de la technologie depuis si longtemps. Mais dans un pays comme l’Afrique du Sud, qui compte une population jeune nombreuse et peu qualifiée, les robots ne seraient-ils pas une recette pour l’anarchie et le désastre? Selon Stats SA, le secteur de la vente au détail emploie près d’un million de personnes en Afrique du Sud, gagnant entre 400 et 900 dollars par mois, et contribue pour environ 15% au PIB. Dans quelle mesure le secteur informel de la vente au détail, avec les magasins spaza et autres, a-t-il été calibré? Le nombre de personnes dépendant de ce salaire unique peut atteindre quatre. En supposant que la plus grande partie de cette main-d'œuvre soit devenue redondante, que feraient toutes ces personnes et comment mangeraient-elles?

Les seules implications politiques sont trop lourdes à envisager: l’Afrique subsaharienne affiche un taux de chômage officiel de 27%, tandis que les jeunes sans emploi atteignent 67%. Ceci est potentiellement volatile et explosif: ne pas faire la lumière sur les tragédies qui ont frappé l'Afrique du Sud par le passé, mais il ne serait probablement pas inconcevable d'assister à une foule en train de mettre un pneu rempli d'essence sur un robot et de le brûler en effigie dans le cadre de un peu de «décolleté numérique». La société qui, au départ, gagnait sa vie en réparant des robots en raison d'une grève, d'une action industrielle et du sabotage gagnerait probablement une fortune avec le temps; idem pour l'entreprise embauchée pour protéger les robots. Le bot-jacking pourrait potentiellement devenir une industrie artisanale nouvelle et très lucrative.

Et selon toute vraisemblance, semés de tergiversations «pour protéger l'électorat», les partis politiques retireraient toutes les armes pour légiférer et réglementer les robots, afin de préserver leur part du marché au parlement, de la même manière que le solaire est taxé pour augmenter les revenus énergétiques des municipalités, le sucre est taxé pour enrayer la propagation effrénée de l'obésité, et le plastique pour taxer les déchets et empêcher la destruction de l'environnement.

Bien sûr, il existe toujours un moyen pour les êtres humains de se retirer du processus de passation intégrale au profit des robots - deux concepts simples qui ont ressuscité encore et encore la vente au détail, d'abord de l'assaut des achats en ligne et numériques, et maintenant peut-être de robots: émotion et engagement. Tandis que la nouveauté de faire servir un robot à une pizza sur une table durera un certain temps, les androïdes et les robots pourront-ils jamais imiter réellement les émotions et les interactions humaines? C’est une question qui a affecté Data dans Star Trek: la nouvelle génération, et était le thème de plusieurs épisodes. Un robot peut-il jamais recréer une expérience authentique avec un autre être humain, avec la même profondeur d'émotion et de connexion, créant des souvenirs et des moments de recul? La singularité, l'événement au cours duquel l'IA devient plus intelligente que l'homme, va-t-il créer une race d'humains qui sont eux-mêmes des machines? Y aura-t-il un contre-mouvement des Augmented versus les Organics?

C’est peut-être un sophisme ecclésiastique de dire qu’il n’ya rien de nouveau sous le soleil - mais les êtres humains ont été remarquablement cohérents dans leurs besoins et leurs désirs pendant des milliers d’années - et dans leur résistance au changement. La hiérarchie de Maslow s’applique autant à l’âge de pierre qu’à l’ère de l’information, bien que la manière dont les besoins ont été satisfaits ait radicalement changé - mais les besoins n’ont pas changé. Regarder un épisode de Downton Abbey révèle la réticence de la comtesse douairière de Grantham à embrasser l'électrification du manoir, alors qu'en 2019, environ 100 ans plus tard, les Sud-Africains déploraient un délestage de deux heures avec des cris de: «Comment sommes-nous supposés travailler? ! ”Bien que certains puissent considérer l'introduction de robots comme une menace pour l'existence même de l'humanité, peut-être que dans 100 ans, la nouvelle génération se penchera sur elle (à côté de leurs arrière-arrière-arrière-grands-parents numériquement augmentés depuis 150 ans) et dire: "Comment l'humanité a-t-elle jamais survécu sans eux?"

Personne n'a jamais été capable de prédire avec précision l'avenir. Donc, la seule réponse logique (comme dirait un robot) est d'attendre et de voir.

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