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Nous avons besoin de la technologie – et plus encore de la sagesse – pour résoudre la crise d'extinction

Nous avons besoin de la technologie - et plus encore de la sagesse - pour résoudre la crise d'extinction


Pendant trop longtemps, les êtres humains ont utilisé la technologie pour piller la planète. À l'approche des limites, nous devons trouver un meilleur moyen.

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Astéroïdes, supervolcans, guerre nucléaire, changement climatique, virus artificiels, intelligence artificielle et même des extraterrestres - la fin peut être plus proche que vous ne le pensez. Pour les deux prochaines semaines, OneZero mettra en vedette des essais tirés du prochain livre de l'éditeur Bryan Walsh La fin des temps: petit guide de la fin du monde, qui frappe les tablettes le 27 août et est disponible en pré-commande maintenant, ainsi que des œuvres d’autres experts dans le domaine en plein essor du risque existentiel. Mais nous ne sommes pas impuissants. C’est à nous de reporter l’apocalypse.

1*noIBU36qtPWTyxf8gaOwFg - Nous avons besoin de la technologie - et plus encore de la sagesse - pour résoudre la crise d'extinctionla biodiversité sinueuse et l'escalade des changements climatiques sont de puissants perturbations de la vie sur Terre qui ébranlent l'âme humaine. Il y a beaucoup de raisons d'espérer que la technologie sera une force positive dans cette crise. Mais nous devons réorienter nos identités vers la protection de la planète avec notre humanité si nous voulons avoir une chance.

Après avoir étudié la biologie de la conservation, la philosophie des sciences, écrit un livre sur la désextinction et interrogé des centaines de scientifiques, éthiciens et penseurs écologiques, je peux vous proposer un guide d'introduction sur la manière dont nous pourrions déclencher un revirement radical de notre culture technologique.

En attendant des surprises

Nous devons reconnaître la gravité de la crise écologique, l’énorme quantité de vies humaines et non humaines en jeu, ainsi que les conséquences profondément inéquitables déjà ressenties dans le monde entier. La Banque mondiale prévoit que d'ici 2050, il y aura 140 millions de réfugiés climatiques en Amérique latine, en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, tandis que d'autres estimations font état d'un chiffre supérieur à un milliard. Les migrations de masse et la rareté des ressources augmentent le risque de violence et de guerre. Dans le même temps, la plate-forme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques soutenue par les Nations unies indique que les humains conduisent jusqu'à un million d'espèces vers l'extinction.

Les graines de notre destruction écologique ont été semées par un faux sentiment de division entre l'homme et la nature. Le développement d'une série de pratiques d'extraction, allant de la fracturation au forage en mer, nous a permis de continuer à prendre de la Terre - et nous a convaincus que nous pouvions le faire sans payer douloureusement pour cela. Mais notre réveil est arrivé et ce pourrait être notre dernière chance de prendre réellement soin de cette planète. Au cours de l’histoire, nous avons eu de nombreuses surprises lorsque nous avons utilisé la technologie pour prendre de la Terre. Maintenant, nous devons rassembler la sagesse nécessaire pour utiliser la technologie afin de la rendre.

«La nature est émergente. Les choses vont nous surprendre. "

L’historien des sciences, Andrew Pickering, affirme que la plus grande erreur de la civilisation occidentale a été de penser que le monde est figé et parfaitement connaissable et que l’homme en est le seul véritable agent. C'est un système de croyance asymétrique, un système dans lequel les humains prennent des décisions qui façonnent le monde et où tout le reste existe passivement, sans agence. Jusqu’à présent, nous nous sommes débarrassés de l’idée que nous pouvons contrôler la nature, la saisir à la gorge et lui faire faire ce que nous voulons. Mais Pickering souligne la gravité de cette erreur:

«J'ai été suspendu lors de la catastrophe de Deepwater Horizon alors qu'ils effectuaient des forages pétroliers dans le golfe du Mexique. Ils ont duré 87 jours en 2010», a-t-il déclaré. «Est-il logique de penser que nous pouvons forer du pétrole à un kilomètre sous la surface de la mer et contrôler cela? Je pense que la réponse doit être non. On aurait peut-être commis quelques erreurs d'ingénierie, mais on devrait s'attendre à ce que les choses tournent mal, et plus nous essayons de désespérer de dominer la planète, plus ces choses deviennent dangereuses. La nature est émergente. Les choses vont nous surprendre. "

Accord au chagrin

Quand j'écrivais mon livre Montée de la nécrofaune: science, éthique et risques de la disparition, Brand Brand, défenseur de la disparition, a donné une conférence TED dans laquelle il a expliqué aux participants pourquoi nous devrions utiliser l’édition de gènes, le clonage et d’autres biotechnologies pour recréer des versions proches d’espèces éteintes au nom de la conservation. Quand une espèce disparaît, il dit: «Ne faites pas le deuil, organisez-vous!». En d’autres termes, au lieu d’être triste, mettez-vous au travail et récupérez l’espèce.

C’est un très bon slogan, mais c’est beaucoup trop simple. Rien ne doit être décidé à la hâte en ce qui concerne la désextinction - ou tout problème écologique urgent. Thom van Dooren, un philosophe de l'extinction, affirme qu'il ne faut négliger aucun processus de deuil ou de deuil écologique, car c'est ce qui nous permet de réapprendre le monde et comment il a changé après une extinction. Le deuil est un processus de transformation consistant à comprendre comment le monde est à jamais différent. Cela nous permet d’examiner comment nous pouvons nous y adapter et ne pas répéter les mêmes erreurs. Se dépêcher pour résoudre le problème avec la technologie masque ce besoin.

Mais le rôle des émotions dans la technologie ne doit pas nécessairement être noir et blanc. On peut prendre des mesures technologiques tout en démontrant notre humanité totale. Si nous apprenons à adopter plus de nuances dans la manière dont nous appliquons la technologie, en utilisant non seulement la science, mais aussi nos passions, nos intuitions et nos sentiments profonds, nous pourrions créer une manière d’intervenir plus éthique sur le monde.

Honorer la vie multi-espèces

Donna Haraway, biologiste et philosophe féministe, a affirmé dans son essai de 1985 «Un manifeste de cyborg» qu'il ne semblait plus logique de penser aux frontières entre l'homme et la machine. Aujourd'hui, elle applique une logique similaire à notre relation avec l'environnement. «La justice environnementale ou la reconversion écologique», écrit-elle, nécessite «de nourrir et d'inventer des espèces multispécifiques durables - humaines et non humaines - de même nature».

La biotechnologie est en train d'exploser avec de nouvelles possibilités pour ce que signifie être humain, animal et quelque chose entre les deux. Nous façonnons le cours de l'évolution. N’étant plus aux caprices de la sélection naturelle, nous pouvons intervenir directement dans les traits héréditaires de toutes les espèces. Haraway croit que cela peut être utilisé pour multiplier avantageusement la diversité de la vie sur Terre - si nous pensons que d'autres formes de vie font partie de notre même clan. «Cette création de parenté, écrit-elle, est cruciale pour imaginer et créer les uns avec les autres encore possible - à peine possible - des mondes florissants, maintenant et à venir».

Si nous voulons gérer de manière responsable nos puissants outils biotechnologiques tels que CRISPR et les cellules souches pluripotentes induites, nous devons nous considérer comme un simple bricoleur parmi bien d'autres. Si nous prenons en compte l’agence d’autres êtres vivants, nous pourrions trouver des moyens d’amplifier et de renforcer de manière créative la dynamique multispécifique.

Ralentir tout en continuant d'aller vite

La philosophe Isabelle Stengers affirme qu'une partie vitale de la culture scientifique et technologique doit changer si nous voulons éviter de nous précipiter aveuglément hors d'une falaise en dehors de la concurrence avec d'autres nations ou pour obtenir un gain capitaliste. Son travail a montré comment la culture scientifique disait souvent: "Laissez-nous seuls, nous sommes des scientifiques et la science doit progresser." Tout ce qui complique les choses, crée des obstacles et ramène le désordre du monde est un ennemi. "Mais nous ne pouvons pas permettre à une perspective unique de guider quelque chose d'aussi important que la relation entre la science et la société.

Nous disposons d'une petite fenêtre dans laquelle nous pouvons agir efficacement sur le climat et la biodiversité. Nous devons donc agir rapidement. Mais Stengers nous rappelle que nous ne devrions pas simplement utiliser la technologie partout parce que nous le pouvons. Parfois, répondre de manière éthique nécessite une solution sociale et aucune technologie. Nous serons mieux à même de restaurer nos environnements et d’en créer de nouveaux si les solutions que nous recherchons proviennent de sources diverses de sagesse.

La technologie a toujours été notre sauveur et notre perte, mais il n’est pas nécessaire que ce soit à la fois. Nous pouvons prospérer dans l’avenir si nous cessons de ravager la Terre immédiatement, tout en introduisant de nouvelles valeurs dans le cadre de notre technologie, en mettant l’accent sur la compassion, l’équité et l’humilité. La feuille de route que je vous propose ici n’est qu’un moyen de penser à faire ce travail. Construire une culture de maturité technologique pour faire face à nos plus grands défis planétaires peut sembler peu probable, mais c'est à notre portée. Ce qui nous attend au cours des prochaines décennies nous appartient, alors commençons par construire.

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