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Notre économie fonctionne-t-elle pour les femmes? – Virginia Santy, Ph.D.

Notre économie fonctionne-t-elle pour les femmes? - Virginia Santy, Ph.D.


Sous-évalué, non apprécié et surmené. Quelque chose ne va pas pour les femmes.

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Shana est une mère célibataire avec un fils de quatre ans. Elle travaille en tant que conseillère financière pour une société de gestion de patrimoine de taille moyenne. Malgré une liste de clients impressionnante, ses ventes ont régulièrement diminué au cours des dernières années. «Je ne peux pas y arriver, me dit-elle. «Je ne peux pas balancer les réunions du petit-déjeuner de 7 heures du matin ou les 17 heures du matin. heures heureuses. C’est le meilleur moment pour mes clients, mais je ne peux absolument pas m’occuper de ces soins supplémentaires le matin ou après le travail. C’est trop cher et je ne reverrais jamais mon enfant.

Marie est une entrepreneure diplômée en droit. Quand elle a eu des enfants, elle a quitté son entreprise pour se lancer seule. «Je voulais plus de flexibilité. Au lieu de cela, je me suis donné deux emplois à temps plein: avocat et propriétaire d'entreprise. Je sens que je ne vais pas non plus aussi bien que je devrais. Et mon rêve de plus de temps avec ma famille s'est complètement évaporé ».

Angela est une étudiante qui travaille également comme serveur dans un restaurant populaire. Sa mère est atteinte de la maladie de Parkinson et il appartient à Angela de l’aider dans ses soins. Elle est étudiante de première génération mais n’imagine pas obtenir son diplôme. «Pour moi, il s’agit de prendre soin de ma famille et de gagner de l’argent. L'école me semble être un luxe et pas quelque chose qui fonctionne pour moi en ce moment.

Chacune de ces histoires représente des milliers de femmes et lorsque je les écoute - toutes uniques mais étonnamment similaires - je peux sentir les motifs émerger comme un braille d'une taille approximative. Les obligations de la famille et du travail de soin. Le désir de trouver un meilleur chemin, plus facile à gérer. Le moment de la réalisation, quand il devient clair, n’importe quel itinéraire, revient au mécontentement, à l’exaspération ou à l’échec.

Quiconque connaît quelques statistiques standard alarmantes - 54% des femmes ont connu des avances sexuelles non désirées au travail, les moyennes nationales indiquent que les femmes gagnent entre 53 et 77% des gains des hommes en fonction de leur race / origine ethnique, les femmes ne détenant que 6,6% des 500 entreprises Fortune. Les rôles de PDG - devraient répondre non.

Et ce «non» est représenté par les difficultés persistantes à recruter et à garder des femmes sur le marché du travail. Les femmes quittent leurs emplois traditionnels pour une entreprise pour diverses raisons: plus de flexibilité, la liberté de percevoir un salaire correspondant à la valeur des femmes, plus de possibilités d’avancement et de meilleures perspectives professionnelles; chacune de ces raisons trahissant un mécontentement plus profond quant à la façon dont le système économique et du travail actuel sert les femmes. L’esprit d’entreprise - «se débrouiller tout seul» - semble être une excellente alternative. Pourtant, si les femmes se séparent d’un système à l’autre, elles constatent trop souvent qu’aucun d’eux n’est conçu pour leur succès.

Les femmes quittent les emplois traditionnels pour devenir entrepreneurs à une vitesse vertigineuse. Au cours des neuf dernières années, la croissance des entreprises appartenant à des femmes a été 9 fois plus rapide que la moyenne nationale. Les femmes sont maintenant propriétaires majoritaires de 42% des entreprises du pays. En 2019, les femmes ont lancé plus de 1 800 nouvelles entreprises par jour. Bien que ces personnages semblent être une célébration, ils ne racontent qu’une partie de l’histoire. Morran Aarons-Mele, fondatrice de Women Online, a déclaré: «Peut-être qu'au lieu d'encourager sans réserve les femmes qui créent une entreprise, nous devons examiner plus en détail pourquoi tant de femmes quittent leur entreprise. [bigger companies] et comment nous pourrions les amener à rester. L'entrepreneuriat a été mis sur le marché comme une excellente alternative aux restrictions imposées par un emploi traditionnel - mais cette vision est souvent un fantasme. "

Malgré des taux de croissance impressionnants, les entreprises appartenant à des femmes ont tendance à être plus petites, à la fois en chiffre d’affaires et en nombre d’employées. À l'échelle nationale, 88% de toutes les entreprises appartenant à des femmes génèrent moins de 100 000 dollars de revenus par an; en revanche, seulement 1,7% des entreprises appartenant à des femmes gagnent plus d'un million de dollars. Et si les entreprises appartenant à des femmes représentent 42% des entreprises, elles ne représentent que 4,3% de l'ensemble des revenus de l'entreprise. Selon la SBA, pour chaque dollar de chiffre d'affaires généré par une entreprise appartenant à une femme, une entreprise appartenant à un homme gagne 2,30 dollars.

Extrait du rapport sur l'état des entreprises appartenant à des femmes d'American Express pour 2019

Les entreprises appartenant à des femmes occupent également une plus petite part de l'emploi. L'entreprise typique appartenant à une femme emploie 0,7 personne. Bien que ces «microentreprises» - entreprises de cinq employés ou moins, y compris le propriétaire - constituent une force économique en soi, elles sont plus à risque d'échouer et leurs ressources limitées créent des défis pour la croissance d'une entreprise et sa croissance. Si nous envisageons l'entrepreneuriat comme un continuum comprenant, d'un côté, une «génération de revenus axée sur la survie» informelle et une «entreprise formelle axée sur la croissance», nous voyons la majorité des femmes exister à la fin de la génération de revenus axée sur la survie. . Et de quoi une entreprise a-t-elle besoin pour se développer et transcender sa survie? Oui, tu le sais.

C’est une question d’accès au capital

L’accès au capital est l’un des problèmes les plus difficiles à résoudre pour les femmes chefs d’entreprise et les propriétaires de petites entreprises, non seulement au début de leur parcours entrepreneurial, mais tout au long de la vie de leur entreprise. Les entreprises appartenant à des femmes ne reçoivent généralement que 4,4% de tous les dollars prêtés aux petites entreprises chaque année. De plus, les femmes sont souvent pénalisées avec des taux d’intérêt plus élevés, payant en moyenne 6,4 points de plus pour les prêts personnels et 5,4 points de plus pour les prêts à court terme que les hommes entrepreneurs.

Alors que de plus en plus de femmes appartiennent à la catégorie des microentreprises, leurs revenus sont généralement plus bas. En moyenne, les entreprises appartenant à des femmes génèrent un revenu annuel inférieur de 30%. Les revenus annuels étant un facteur d'éligibilité au crédit, «les entreprises détenues par des femmes, avec un accès au crédit moins performant, risquent de sombrer dans un cycle de croissance plus difficile». Enfin, les femmes sont également confrontées à une pénurie de capital-investissement. En 2018, les fondatrices ont reçu 2,2% de tous les dollars de capital-risque.

Alors, qu’est-ce qu’une fille avec des signes dollar dans les yeux est supposée faire? Si les rôles traditionnels dans les entreprises américaines ne servent pas les femmes, pas plus que l’esprit d’entreprise, comment pouvons-nous, en tant que femmes, gagner dans ce système?

Voici une bombe pour vous: je ne suis pas sûr que nous le pouvons. Et un encore plus grand: peut-être devrions-nous arrêter d'essayer.

Notre système économique actuel n’a pas été conçu pour le succès des femmes. À bien des égards, il a été construit sur le dos des femmes, en particulier des femmes de couleur, pendant des siècles. Les femmes ont toujours effectué des travaux de soins gratuits et invisibles. Dans la sphère privée. Et ce faisant, créa un espace pour les activités théoriques, pratiques et créatrices des hommes. Lorsque les femmes ont eu l'occasion et la force de la volonté de faire des contributions manifestes reconnues dans l'économie traditionnelle, les hommes ont souvent prétendu que ces contributions étaient souvent réclamées par des hommes.

Le message récurrent pour les femmes qui «essaient de réussir», que ce soit dans le monde de l'entreprise ou en tant qu'entrepreneurs et propriétaires d'entreprise, est d'adopter le travail supplémentaire consistant à apprendre à jouer et à rattraper son retard pour s'assimiler. Pour réussir, les femmes doivent réseauter, perfectionner leurs compétences en communication, faire partie du comité des finances, demander une augmentation de salaire ou assumer davantage de responsabilités et de risques. Assister à des ateliers conçus pour aider à démocratiser l’accès des femmes au capital, par exemple, équivaut à un jeu à boire collégial. Chaque fois que vous entendez la phrase «les femmes devraient», boisson!

Cet accent mis sur la responsabilité personnelle est plus facile pour tout le monde. Il est donc plus facile pour les hommes, qui ne sont donc pas obligés d’examiner comment ils bénéficient d’un système empêchant les femmes de réussir. Et il est plus facile pour les femmes de simplement croire que si elles peuvent acquérir une compétence supplémentaire ou assister à une conférence de plus, elles ont vraiment une chance de réussir. Enfin, il est plus facile pour nous tous de dire aux femmes de s’attaquer et de s’attacher plutôt que de braquer le système.

Changer notre économie? Cette C'est un travail difficile. Mais c'est nécessaire. Non seulement pour que les femmes réussissent, mais pour que nous réalisions tous notre potentiel économique. Selon l’Institut de recherche sur les politiques relatives aux femmes, l’équité salariale pour les femmes représenterait une augmentation du nombre de femmes gagnant 16 fois le montant dépensé par le gouvernement fédéral et les gouvernements des États au cours de l’exercice 2015 en faveur de l’assistance temporaire aux familles nécessiteuses. Le fait de verser un salaire égal aux femmes permettrait de réduire de moitié le taux de pauvreté de toutes les femmes et d’apporter 512,6 milliards de dollars par an à l’économie américaine.

Nous devons changer notre système économique pour soutenir les femmes.

Les femmes réalisent lentement que tout leur succès est réussi malgré des systèmes qui ne leur sont pas destinés. Imaginez ce que nous pourrions faire si nous concevions des systèmes facilitant notre succès?

Nous devons passer un peu plus de temps à imaginer. S'engager dans la pensée hors de la boîte. Relevez le défi les uns aux autres, non seulement de comprendre comment travailler au sein de notre système existant de manière plus intelligente, mais également de concevoir et de créer de nouveaux systèmes permettant à tous les individus de s’épanouir.

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