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Nos cerveaux sont coincés à l'âge de pierre

Nos cerveaux sont coincés à l'âge de pierre


Elemental: Qu'est-ce que le décalage évolutif pour les êtres humains?

Glenn Geher: Tout organisme évolue dans certaines conditions, et l'inadéquation se produit lorsque vous avez l'organisme en dehors de ces conditions, en particulier pendant une période prolongée. Dans ce cas, les choses ne se passent pas toujours bien.

Par exemple, les zoos gardaient les singes dans de petites cages. Mais les singes sont des primates comme nous - ils sont sociaux comme nous, et ils ont évolué pour avoir plus d'espace. Lorsque les gardiens de zoo ont réalisé que les singes ne se développaient pas dans des cages, ils pensaient à l'idée d'un décalage évolutif.

Les humains sont maintenant dans la même situation, car les progrès technologiques ont largement dépassé l'évolution organique. L'avènement de l'agriculture il y a environ 10 000 ans a été le plus grand changeur de jeu.

Par exemple, avant l'agriculture, aucun humain n'a jamais mangé d'aliments transformés. Pour la part du lion de l'expérience évolutive humaine, la chose la plus douce que vous trouverez serait des baies sucrées ou des raisins.

Maintenant, avec la technologie moderne, vous pouvez mettre des petits gâteaux ou des biscuits médiocres lors d'une fête d'anniversaire pour enfants à côté des meilleurs raisins de la ville, et vous savez que vous emballerez ces raisins à la fin de la fête. Lorsque les choses que nous avons évolué vers l'envie sont facilement disponibles, nous nous penchons toujours vers les stimuli qui offrent une satisfaction instantanée.

La technologie de l'agriculture joue et se nourrit du fait que notre cerveau a toujours soif des choses les plus sucrées - la nourriture plus sucrée et les expériences de gratification instantanée. C’est comme donner des bonbons à un bébé.

Nous avons toutes ces adaptations avec des préférences pour des choses qui sont maintenant malsaines pour nous. Le monde ne se nourrit que de parties de notre cerveau évolué.

Quel est le lien entre l'inadéquation évolutive et l'épidémie d'obésité?

Nous avons évolué pour essayer de manger des choses qui auraient mis du gras sur nos os parce que dans des conditions ancestrales, il y aurait eu famine ou sécheresse. Nos ancêtres ont évolué pour préférer les aliments riches en calories, en sucre et en matières grasses, car ces choses étaient rares à l'époque.

Nous avons également évolué pour être paresseux car l'environnement et les activités ancestrales obligeaient les gens à dépenser une tonne d'énergie, donc être paresseux était adaptatif dans ces conditions. Mais maintenant, vous pouvez être paresseux et manger de la malbouffe toute la journée et cela n'aura plus de résultat positif.

Nos conditions modernes ne correspondent pas aux conditions dans lesquelles nos préférences se sont développées.

Je donne toujours l'exemple du diabète de type 2, qui est en partie le résultat d'une mauvaise alimentation et de l'obésité. Il est généralement donné comme un exemple classique de ce que nous appelons une «maladie de civilisation». Cela peut arriver parce que nos cerveaux sont câblés pour avoir envie de sucre, qui est maintenant facilement disponible.

En d'autres termes, la technologie et l'agriculture ont progressé, mais notre cerveau n'a pas encore compris les implications de cette technologie.

Comment surmonter les comportements qui pourraient potentiellement nous nuire?

Comprendre le concept d'inadéquation est une bonne première étape. Une fois que j'ai compris le concept de décalage évolutif au début de la trentaine, j'ai changé mon alimentation pour éliminer les aliments transformés. Depuis 20 ans, je mange à 90% uniquement des aliments naturels. Je suis revenu à mon poids au lycée. Je mange autant que je veux. C'est si simple - si vous utilisez la règle de prétendre que d'autres aliments n'existent pas - si vous revenez à ce que vos ancêtres auraient mangé.

C'est la même chose avec l'exercice. Je suis marathonien. Je tiens à essayer d'obtenir la quantité d'activité que nos corps ont évoluée pour obtenir dans des conditions nomades.

La non-concordance a-t-elle des implications sociales ou sur la santé mentale?

La solitude en est un exemple. Avant l'avènement de l'agriculture, nos ancêtres étaient nomades. Les groupes nomades doivent être limités à environ 150 personnes, car si vous y réfléchissez, d'un point de vue logistique, vous ne pouvez pas avoir un groupe d'un million de personnes essayant de traverser une montagne à 16 km.

Nos esprits ont évolué pour être dans ces petits groupes, où nous connaissions tout le monde et où il n'y avait pas d'étrangers. Établir des liens de confiance avec ces clans était très important, mais si vous traversez la 42nd Street à New York, vous n’êtes pas obligé de bâtir la confiance avec les gens par qui vous passez. Vous ne les reverrez probablement jamais.

C’est pourquoi certaines personnes se sentent seules lorsqu'elles sont entourées de millions de personnes dans une ville. Nous avons évolué pour être dans des conditions à petite échelle où nous connaissions des gens, et être entouré de tant d'étrangers n'est pas quelque chose avec lequel nos esprits ont évolué.

Il y a aussi des téléphones portables. Les gens peuvent amplifier leur auto-présentation comme jamais auparavant avec des photos ou des descriptions sur un site de rencontres. Nous pouvons être anonymes dans notre communication ou communiquer avec quelqu'un en un clin d'œil.

Alors que la technologie continue de progresser, notre cerveau rattrapera-t-il pour surmonter l'inadéquation?

C’est une réponse vraiment déprimante, mais non.

Les cerveaux n'ont pas eu la chance de rattraper l'évolution technologique. Si vous regardez un axe XY et voyez le taux de progression évolutive au cours des 10 000 dernières années, le cerveau humain est pratiquement resté stable. La technologie serait une courbe incroyablement raide, et elle ne fait qu’empirer. Pour nous, rattraper la technologie prendrait des milliers de générations.

Regardez le cerf. Les cerfs ne sont pas des connaisseurs de voitures. Les voitures existent depuis environ 100 ans, et les cerfs vivent environ 10 ans, de sorte que 10 générations de cerfs ont eu la chance de comprendre comment esquiver les voitures. Vous penseriez que ceux qui étaient férus de voiture s’adapteraient à une reproduction excessive par rapport aux autres. C’est essentiellement le concept de «survie du plus apte». Mais l'évolution ne fonctionne pas aussi rapidement.

C'est la même chose avec le cerveau humain. Nous avons toutes ces adaptations avec des préférences pour des choses qui sont maintenant malsaines pour nous. Le monde ne se nourrit que de parties de notre cerveau évolué.

Quel est votre espoir pour l'avenir de la psychologie évolutive et de la santé publique?

La science évolutionnaire progresse dans de nombreux domaines. Nous comprenons mieux la condition humaine et la santé que jamais. J'espère que nous pourrons mieux comprendre ces choses et éduquer les gens, et prendre des décisions et des politiques qui tiennent compte de notre nature évoluée.

J'ai proposé à mes étudiants l'idée d'un Office fédéral des implications humaines, un peu comme la FDA. Et s'il pouvait y avoir des gens formés aux sciences de l'évolution qui pourraient trouver des failles dans la technologie avant qu'elle ne soit rendue publique?

Par exemple, lorsque McDonald's est apparu pour la première fois sur la scène et a connu un succès retentissant, il n'y avait aucun moyen qu'il y ait des gens au sommet suggérant que nous considérions les implications de l'inadéquation évolutionnaire.

Mais maintenant, la science humaine a rattrapé son retard. Avec un peu de chance, dans le futur, nous aurons une certaine formalisation de cette compréhension au sein des organisations ou au niveau gouvernemental pour guider les politiques qui seraient vraiment saines pour les personnes qui envisagent un décalage évolutif.

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