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Livraison auto-conduite à venir chez vous – La mise en route

Livraison auto-conduite à venir chez vous - La mise en route


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La prochaine grande chose pourrait venir à votre domicile, via la livraison auto-conduite. Amazon a annoncé qu'il allait commencer à tester des robots de livraison autonomes en Californie à partir de l'été 2019, en commençant par la ville d'Irvine, dans le comté d'Orange. Le service s'adressera aux clients Prime en tant que livraison du dernier kilomètre pour les colis provenant d'un centre de distribution. Les robots de livraison seront des véhicules autonomes portant le surnom donné Scout.

Scout semble être un petit véhicule à 6 roues doté de capacités autonomes. Ils ont déjà été déployés dès janvier 2019 dans l’État du comté de Snohomish à Washington. Amazon n'est pas la seule entreprise à expérimenter ce nouveau service. Walmart s'est associé à la société de véhicules sans conducteur Waymo pour mettre à l'essai son propre service de livraison autonome. Ces services ne sont pas encore largement disponibles. Par conséquent, les emplacements où ils sont disponibles indiqueront s’ils peuvent réussir.

Les robots de livraison Scout n'ont pas été conçus pour livrer de gros paquets en fonction de leur taille. Ils seront très probablement utilisés pour livrer des colis plus petits et des colis qui rentreront dans son espace. En plus d’être autonome, Amazon mentionne également qu’il est entièrement électrique, leur empreinte carbone sera donc moindre que celle des voitures et qu’il n’aura pas besoin de faire le plein à la station-service. Vous pouvez en savoir plus sur Scout sur le blog d'Amazon en cliquant sur ce lien.

Présentation de Scout

Amazon a racheté une société de robotique appelée Dispatch en 2017. C'est à travers cette société qu'Amazon a développé ses robots de livraison. À peu près au même moment où Acquisition a été acquise, Dispatch avait transféré ses brevets à Amazon Technologies, Inc., une filiale d'Amazon spécialisée dans la recherche et le développement. Dispatch avait en fait développé un véhicule électrique semi-autonome avant de faire partie d'Amazon. Ce serait le prédécesseur de Scout.

Amazon Scout (Source Amazon)

Comment ça marche

Le système, en théorie, fonctionne comme ceci:

  • Les clients locaux qui commandent des éléments à Amazon Prime seront éligibles dans la zone où la livraison est autorisée.
  • Le ou les colis commandés seront livrés par un partenaire Amazon ou le transporteur partenaire de Scout.
  • Les clients seront avertis de quelque manière que ce soit (texte, courrier électronique, etc.) lorsque Scout arrivera.
  • Lorsque Scout arrive, les clients se présentent pour prendre leur colis.
Scout effectuant une diffusion (extrait de la vidéo YouTube d'Amazon Scout)

Apprendre à connaître Irvine

Pour ceux qui ne sont pas familiers avec Irvine, c'est une ville assez grande dans le sud de la Californie avec une population de plus de 200 000 habitants. C’est un marché énorme qui comprend les étudiants (l’UCI n’est qu’une école située à Irvine), les professionnels (y compris de nombreux travailleurs du secteur de la haute technologie et de la finance) et les familles. Les rues et les trottoirs de la ville sont larges, notamment pour les personnes handicapées que Scout peut utiliser pour se rendre sur le trottoir en cas de besoin.

La ville d'Irvine (Source Apple Maps)

Ce qui fait d'Irvine un lieu idéal pour les tests, c'est sa démographie et ses rues bien planifiées. Les rues ne sont pas encombrées dans la plupart des endroits. C'est votre cadre typique de banlieue. C'est peut-être un type d'environnement où Scout peut être testé en toute sécurité. Amazon a peut-être aussi choisi la ville car elle y a des intérêts commerciaux. La ville possède également une bonne infrastructure pouvant aider Scout dans sa navigation. Il existe également de nombreuses règles et réglementations de sécurité publique à prendre en compte. Il apparaît donc qu'Irvine est un bon point de départ pour cela.

Les défis

Il y aura des critiques qui n'aimeront pas l'idée, soit parce que cela pourrait remplacer l'homme, et que ces véhicules autonomes ne sont toujours pas essayés, testés et vrais. Lorsqu'une entreprise peut déployer plusieurs de ces robots, elle peut éventuellement se débarrasser de son personnel pour réduire les coûts et augmenter les profits. Ces robots pourraient également constituer un danger pour la sécurité publique, en particulier dans les quartiers à circulation dense et les trottoirs piétonniers. Déjà, certains commentateurs ont évoqué des risques de poursuites si un piéton se blessait si un robot de livraison entrait accidentellement en collision avec eux.

Peut-être que la plupart des peurs peuvent être écartées. Le but de ces robots est également de faciliter la tâche de leurs homologues humains. Dans le scénario le plus probable, pour une livraison au dernier kilomètre, les robots de livraison seront accompagnés d'un humain qui travaille pour Amazon ou ses partenaires. Dans ce cas, Scout peut être déployé pour effectuer des livraisons dans certaines maisons, tandis que le travailleur humain peut se concentrer sur une autre livraison. Cela permettra à un livreur humain de gagner du temps, car Scout peut effectuer des livraisons à d'autres clients.

L’idée que Scout conduise de manière autonome sur l’autoroute n’est pas la façon dont elle sera déployée pour le moment. Il n’existe pas encore de véhicules entièrement autonomes de niveau SAE 5 en production. Scout ne peut donc pas effectuer le trajet du centre de distribution au client. Au lieu de cela, Scout sera probablement déployé à partir d'un camion avec le colis chargé à partir du centre de distribution. Cela permettra aux robots de livraison d'utiliser le côté de la route et le trottoir pour se rendre chez le client.

Niveaux d'automatisation SAE (Source SAE)

Dernières pensées

Il semble qu'au début, Scout fonctionnerait davantage en tant que relève pour gérer le jeu. Finalement, à mesure que le nombre de commandes augmentera, Scout aura plus de travail à faire. L’un de ses objectifs est peut-être de rencontrer les préposés à l’aide et d’apporter un soutien dans les domaines où la demande de livraison à domicile est forte.

Ce type de solution peut être avantageux de nombreuses manières pour les clients. La livraison du dernier kilomètre est logique d'un point de vue logistique et augmente l'efficacité qui peut permettre une livraison le jour même pour certains articles. Les prix peuvent même devenir moins chers, car les véhicules autonomes peuvent être électriques, sans coûts de carburant.

En ce qui concerne la sécurité publique, les véhicules autonomes disposent de divers capteurs pour l’aider tout au long du parcours et ont été programmés pour éviter les accidents. Il existe des protocoles pour les véhicules autonomes en place qui peuvent être mis en œuvre pour mieux faire connaître leur environnement. Amazon utilise un logiciel d’apprentissage automatique pour former ses robots de livraison à la réalité. Ils ont un véritable parc d’entraînement où ils testent ces robots. Pour rendre l'apparence de ces robots de livraison plus acceptable, Amazon les a conçus de manière à créer une ambiance non menaçante.

Il reste à voir à quel point Scout réussira dans le monde réel. Jusqu'à présent, les choses semblent se dérouler à Washington. Initialement, Amazon avait prévu des drones de livraison, mais cela demande beaucoup plus d'efforts pour décoller. Avec le succès de ces robots de livraison, il peut ensuite s'étendre à de plus grands marchés à travers les États-Unis. Toutes les villes ne seront pas comme Irvine. Ensuite, il sera temps de voir comment ils gèrent les zones urbaines plus densément peuplées.

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