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Les voitures autonomes vont-elles aggraver la pollution de l'air? (Et comment le résoudre)

Les voitures autonomes vont-elles aggraver la pollution de l'air? (Et comment le résoudre)


Les voitures autonomes arrivent - mais cela pourrait être une mauvaise nouvelle pour l'air que nous respirons. Lors de la récente «journée de l’autonomie» de Tesla, Elon Musk s’est vanté du déploiement des taxis autonomes dès l’an prochain (2020). Acheter autre chose qu'une voiture sans logiciel ni matériel totalement autonome sera comme "posséder un cheval", a déclaré Musk. Il pense que tous les propriétaires de Tesla laisseront leur voiture conduire pour eux. Lorsqu'ils ne l'utilisent pas, laissez-la sillonner les rues en tant que «Robotaxi», gagnant ainsi de l'argent pendant leur sommeil. Mais si ce futur proche pourrait être bénéfique pour les constructeurs automobiles tels que Tesla, il pourrait également être très dommageable pour la congestion routière et la pollution de l'air.

Image de Zoltan Matuska de Pixabay

Je me suis intéressé à ce dilemme en faisant des recherches pour mon livre récent, Purifier l'air: le début et la fin de la pollution atmosphérique. Et cela ne s’applique pas uniquement à Tesla. Tant Toyota (en partenariat avec Uber) que Nissan espèrent avoir un robotaxis sur les routes d’ici 2020, à temps pour les Jeux olympiques de Tokyo. Tout comme la plupart des grands constructeurs automobiles ont désormais une voiture électrique dans leur showroom, la plupart d’entre eux ont un projet de voiture sans conducteur.

Nous n’avons même pas à attendre jusqu'en 2020. Certaines voitures partiellement autonomes sont déjà sur la route. L'Audi A8 est sur les routes depuis 2018 avec du matériel capable d'autonomie de niveau 3 jusqu'à environ 40 km / h, permettant de gérer les accélérations, la direction et le freinage. Le système «Super Cruise» de Cadillac est le premier à se présenter comme une «conduite mains libres»: sur les itinéraires pré-cartographiés, la voiture peut parcourir la totalité du trajet sans avoir besoin d’un humain pour toucher le volant. Les voitures sans conducteur construites par Google, notamment Waymo et Baidu, pourraient même ne pas avoir un volant, de sorte que l’idée d’un «siège conducteur» devient elle aussi obsolète.

Waymo - à l’origine la «voiture Google» - vise à se lancer comme un véhicule entièrement sans conducteur.

Lorsque ce niveau de pleine autonomie sera atteint, notre concept de ce qu’est une voiture et de ce à quoi il sert va changer radicalement. Les prototypes présentés aux salons de l’automobile comprennent des sièges de type canapé et des écrans de télévision. Comme La sonnerie dit-on, les voitures sont «ré-imaginées en tant que salons roulants». Certains commentateurs auxquels j'ai parlé pour Purifier l'air ont suggéré que des voitures autonomes menaceraient les marchés des vols court-courriers ou des trains-lits: si vous pouviez vous allonger et dormir pendant que vous étiez transporté de la porte de votre maison à la porte de votre destination, sans les tracas de check-in et de files d'attente, pourquoi voudriez-vous contempler d'une autre manière?

Une étude de cas réalisée par l’OCDE à Lisbonne, au Portugal, a modélisé les scénarios futurs de voitures sans conducteur sur la base de l’impact des «TaxiBots» partagés par rapport aux «AutoVots» pour un seul passager. Dans le scénario de covoiturage TaxiBot avec plusieurs passagers, soutenu par un système de transports en commun bien géré, 90% des véhicules d’aujourd’hui pourraient être retirés des rues tout en maintenant le même niveau de mobilité. Dans un scénario AutoVot où nous ne partageons pas nos trajets, mais prenions du pop-corn et regardions Netflix pendant notre voyage, le nombre de kilomètres parcourus en voiture augmente de 150,9% même avec de bons transports en commun (et 190,9%, soit 3,4 millions de plus). kilomètres de voiture par an, avec des transports en commun pauvres)

Les véhicules autonomes sont également des consommateurs d'énergie très gourmands. La puissance de calcul requise pour tous les capteurs dans une voiture autonome a été assimilée à 100 ordinateurs portables branchés et fonctionnant simultanément, sans même la propulsion réelle du véhicule. Le président des marchés mondiaux de Ford a déclaré aux investisseurs que les véhicules autonomes «peseraient lourdement sur l’efficacité globale et l’économie de carburant», poussant certains à penser qu’ils ne seraient peut-être pas uniquement électriques, mais qu’ils continueraient à avoir besoin d’un prolongateur de gamme de moteurs à essence.

Compte tenu de l'électrification rapide de l'industrie automobile (voir, par exemple, les bougies d'allumage de NGK «se préparer pour un avenir sans bougies d'allumage»), ralentir les progrès difficilement acquis et maintenir indéfiniment les moteurs à combustion sur la route seraient désastreux, tant pour les émissions de CO2 et pour la qualité de l'air. Le principal responsable de mon livre - les nanoparticules, si petites qu'elles peuvent traverser nos poumons et notre sang, provoquant des maladies cardiovasculaires - pénètrent dans nos poumons grâce à notre exposition quotidienne à l'essence et aux vapeurs de diesel.

Même si tous les véhicules sans conducteur sont équipés de véhicules électriques à pleine capacité et que l'électricité provient de sources renouvelables, les routes encombrées par une circulation de plus en plus robotisée ne sont toujours pas bonnes pour la qualité de l'air. Cela ne signifie pas nécessairement plus de congestion - les véhicules autonomes pourraient en théorie se déplacer de manière transparente, pare-chocs à pare-chocs sans avoir besoin de feux de circulation - mais cela signifierait beaucoup plus d'usure et de détérioration des routes, de particules de PM2,5 remises en suspension et de moins d'espace sur la route. pour les options les plus propres: zones piétonnes, vélos et vélos électriques. Ognen Stojanovski, universitaire à Stanford, a déclaré: «Une fois que vous facilitez les déplacements, vous en déplacez beaucoup plus que vous ne le faisiez auparavant… Nous allons donc obliger beaucoup plus de personnes à se déplacer vers beaucoup plus d'endroits que ils étaient auparavant. "

Il y aura aussi d’énormes avantages. Je reste convaincu que les 1,3 million de morts chaque année sur les routes à la suite d'accidents de voiture seront considérablement réduites: les voitures autonomes seront beaucoup plus fiables que les personnes sujettes aux erreurs, et comme ces informations de sécurité sont prouvées, les primes d'assurance vont rapidement coûter cher aux conducteurs humains hors des routes. Les voitures autonomes seront un don divin pour les personnes handicapées et les personnes âgées (en particulier pour les sociétés qui vieillissent rapidement). Pour le transport sur de longues distances le long des autoroutes, le «groupement» de trains de camions pourrait améliorer l’économie de carburant de quelque 15%. Mais pour la qualité de l'air dans les rues où nous vivons - pour les villes respirables, qui ne retardent plus la croissance pulmonaire de ses habitants - nous avons besoin de moins de voitures et moins de déplacements en voiture, pas plus.

Des stands de vélo à Oslo, repositionnant les rues urbaines pour les cyclistes et les piétons uniquement. Image de GK von Skoddeheimen de Pixabay

Nous pouvons nous tourner vers Oslo, en Norvège, pour obtenir une réponse. Oslo a l'un des taux de possession de voitures électriques le plus élevé au monde - toutes les autres voitures sont apparemment des Tesla. À bien des égards, c’est la future ville d’Elon Musk, réalisée. Oslo n'a sans doute pas de problème de pollution à résoudre. Et pourtant, il est en train de retirer toutes les voitures de son centre-ville, même les voitures électriques. Life In Norway décrit: «Les places de parking sont supprimées, les péages routiers augmentent, les rues sont fermées, les kilomètres de nouvelles voies cyclables sont en train d'être construits et des subventions pour les vélos cargo sont disponibles.» D'autres villes, telles que Londres et On peut dire que Madrid est sur le point de faire la même chose. C’est ainsi que nous réglons le problème de la pollution croissante des voitures autonomes: nous fermons les rues avant même qu’elles arrivent. C'est quelque chose que toutes les villes doivent faire.

Je salue l'aube du véhicule autonome. Mais s'il y en a un en vol stationnaire à la fin de chaque allée, attendant son passager individuel, musclé, comme une scène de WALL-E, alors nous avons échoué.

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