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Les voitures autonomes ne résoudront pas nos problèmes de transport

Les voitures autonomes ne résoudront pas nos problèmes de transport


De meilleures solutions sont devant nous

Lorsque vous lisez les déclarations cinglantes d’Elon Musk sur la technologie sans conducteur, il est facile d’imaginer les mots dans la voix de Donald Trump. «Quiconque se fie au LIDAR est condamné. Condamné. Capteurs coûteux qui sont inutiles. C’est comme avoir tout un tas d’appendices coûteux… vous verrez. »

Andrew J. Hawkins écrit à propos des remarques de Musk lors d’un événement destiné aux investisseurs: «Le PDG de Tesla a été très franc et critique à l’égard de l’utilisation de LIDAR pour l’autonomie…. "Dans les voitures, c’est stupide."

LIDAR est un capteur de faisceau lumineux qui aide les véhicules autonomes à «voir» leur environnement et à éviter les collisions. Bien que pratiquement tous les autres acteurs du secteur considèrent que le LIDAR est essentiel, Musk l’appelle «boiteux». Les solutions les plus pratiques le sont souvent.

Les voitures sans conducteur, en revanche, sont au sommet de l'aspiration technologique depuis des décennies. Dans Hello World: Être humain à l'ère des algorithmes, Hannah Fry nous rappelle que depuis l’avènement des essuie-glaces (une autre invention ennuyeuse qui fonctionne réellement), les gens sont bouche bée.

«À l'exposition universelle de 1939 à New York, General Motors a dévoilé sa vision de l'avenir», écrit Fry. «… Des voitures automatisées radiocommandées capables de se déplacer en toute sécurité à des vitesses allant jusqu'à 100 milles à l'heure.»

Aujourd'hui, 80 ans et des investissements d'environ 100 milliards de dollars plus tard, les voitures autonomes captent toujours l'imagination des investisseurs et des consommateurs, même s'ils ne contribueront guère à résoudre nos problèmes de transport les plus pressants.

Pourquoi faire des voitures sans conducteur?

La raison la plus évidente pour laquelle la technologie de conduite autonome continue de recevoir des milliards de dollars et une tonne de publicité gratuite, c'est que l'idée est cool. Mais même les PDG et les investisseurs les plus branchés savent que vous avez besoin de plus que cela pour vendre un produit, ce qui nous permet d'atteindre les raisons les plus souvent invoquées des véhicules autonomes: la sécurité, le trafic, les émissions et les loisirs.

La conduite est l'une des causes de décès les plus courantes. Aux États-Unis, il bat les chutes, les noyades, les tirs et même la violence armée. Vous avez 1 chance sur 103 de mourir dans un accident de voiture. Après tout, quand des millions d'êtres humains distraits pilotent de grandes boîtes en métal, vous rencontrez beaucoup d'incidents. Théoriquement, les voitures sans conducteur utiliseraient des capteurs et des algorithmes pour éliminer une grande partie des erreurs humaines qui conduisent à des accidents.

Le rêve d’une voiture sans conducteur plus sûre et plus écologique, qui réduit le trafic et vous permet de faire une sieste, n’est toujours que cela: un rêve.

Les deux explications suivantes sur les voitures sans conducteur s'appuient également sur l'inefficacité et les erreurs des conducteurs. Si vous vous êtes déjà assis sur l’autoroute pendant vingt minutes seulement pour découvrir que le support était un matelas abandonné sur le bord de la route, vous savez que beaucoup de circulation est tout simplement inutile. Les gens ralentissent ou changent de voie alors qu’ils ne le devraient pas. Ils empruntent tous le même chemin par habitude ou par ignorance.

Les partisans des voitures sans conducteur affirment qu'ils communiqueront entre eux et intégreront des modèles de trafic afin de choisir des itinéraires causant moins d'embouteillage. La réduction de la circulation devrait réduire le temps de conduite et les émissions. Permettre à un algorithme (plutôt qu'à des humains frustrés ou au plomb) de contrôler l'accélération et le freinage peut également réduire la consommation de carburant.

Le dernier argument de vente des voitures autonomes est que vous n'êtes pas obligé de les conduire. Au lieu de conduire, vous pouvez maintenant vous détendre, profiter de la vue ou lire un grand roman de science-fiction. Ou, plus probablement, vous foirez sur votre téléphone.

Le problème, cependant, est que même le propriétaire d’une Tesla haut de gamme ne peut pas vraiment prendre son pied en arrière et se lever. La révélation la plus flagrante, attendez une minute, est que nous n’avons pas encore de voitures totalement autonomes. Nous ne les aurons peut-être pas avant de nombreuses années.

Que peuvent réellement faire les véhicules autonomes?

"Musk a déclaré sans équivoque que Tesla aurait" un million "de voitures sans conducteur sur la route d'ici la fin de 2020… Lorsqu'on leur a demandé si ces voitures seraient au" Niveau 5 sans barrière géologique ", cela signifie qu'elles pourraient voyager n'importe où, dans n'importe quelles conditions, sans humain au volant, Musk a dit oui. »- Andrew J. Hawkins

Pour ceux d'entre nous qui ne sont pas dans le secteur des voitures autonomes, il est utile de savoir ce que signifie «niveau 5». Fry l'explique bien dans Bonjour le monde. «La technologie sans conducteur est classée selon six niveaux différents: du niveau 0 - pas d’automatisation, jusqu’au niveau 5 - du fantasme totalement autonome.»

Elle compare les capacités d'auto-conduite de Tesla 2018 au niveau 2. «Il s'agit actuellement d'un régulateur de vitesse sophistiqué: il permet de freiner et d'accélérer sur l'autoroute, mais attend du conducteur qu'il soit alerte et attentif et prêt à intervenir à tout moment. . »Cela ressemble à être un enseignant en conduite automobile. L’enfant au volant peut probablement gérer un tour du bloc, mais vous feriez mieux d’être prêt à prendre la relève quand il panique.

"Le plus grand atout des voitures autonomes est que vous n'êtes pas obligé de les conduire. "

L’audacieuse affirmation de Musk selon laquelle il y aura 1 million de voitures de niveau 5 sur les routes d’ici fin 2020 est presque certainement fausse. Hawkins explique: «Certains experts doutent qu'il puisse jamais y avoir de véritable véhicule autonome de niveau 5. Ainsi, la grande majorité des ingénieurs de l'industrie audiovisuelle essaient de perfectionner la conduite autonome de niveau 4, qui ne requiert aucune intervention de la part d'un conducteur humain, mais uniquement dans une zone géographique spécifique ou dans des conditions spécifiques (comme le beau temps). ”

Nous pourrons donc un jour expérimenter des voitures qui n’auront pas besoin de notre aide, mais elles seront probablement limitées à certains quartiers à certaines heures et sous certaines conditions. Mais pour la plupart des gens, même le meilleur de notre technologie de pilote automatique actuelle est hors de portée.

Qui les voitures sans conducteur serviront-elles?

La Tesla la moins chère est la Model 3, qui, selon la société, coûte 29 360 $ «après économies potentielles». Cette mise en garde tient au fait que Tesla prend en compte des éléments tels que les crédits d’impôt pour les véhicules électriques et les économies d’économie d’essence. Une organisation de la concurrence loyale en Allemagne a obligé Tesla à renoncer à l’astuce «économie potentielle», mais cela fait toujours partie de la stratégie marketing américaine. Le prix de base actuel indiqué sur le site Web de Tesla est de 39 900 dollars.

Jeff Perez de Motor1.com, a creusé dans plus de détails de tarification, tels que les frais de 1 200 $ de destination (aka livraison). Cela vous coûtera également entre 1 500 et 2 500 dollars supplémentaires si vous voulez que la voiture soit dans une couleur autre que le noir.

Mais voici le kicker: «Le pilote automatique est une option à 3 000 $, disponible pour toutes les versions. La «capacité d’auto-conduite complète», qui, selon Tesla, sera disponible cette année, est une précommande de 5 000 USD sur le pilote automatique. Si vous voulez «l'auto-conduite complète» après le fait, cela vous coûtera 7 000 $. "

Vous n'allez pas obtenir une Tesla auto-conduite pour moins de 40 000 $, et à moins que Musk ne manifeste ses revendications d'investisseur dans la réalité en utilisant Le secretmême les plus riches ne seront pas bientôt équipés de véhicules entièrement autonomes.

Le rêve d’une voiture sans conducteur plus sûre et plus écologique, qui réduit le trafic et vous permet de faire une sieste, n’est toujours que cela: un rêve. La bonne nouvelle est que nous pouvons réduire le trafic, les émissions et les accidents de voiture d'une autre manière. Vous pourrez même lire un livre ou faire défiler Instagram.

Lame… mais efficace

Tout ce que les voitures sans conducteur sont supposées accomplir peut être réalisé de manière plus évolutive et plus accessible grâce à la vaste expansion des transports en commun.

Au lieu de créer des véhicules individuels qui conduisent un peu plus efficacement et causent un peu moins de trafic et d'émissions, nous pourrions obtenir des tonnes de véhicules à un seul passager de la route. Au lieu de regarder votre pilote automatique comme un faucon, vous pouvez prendre votre place dans un bus, un train ou le métro et lire ou écouter un podcast ou une préparation pour votre journée de travail. Et au lieu de compter sur des algorithmes pour réduire les erreurs humaines et les incohérences qui font de la conduite un moyen de transport aussi dangereux, nous pourrions tirer parti des moyens de transport beaucoup plus sûrs qui existent déjà.

Dans «Un nouveau récit de la sécurité du transport en commun», le chercheur Todd Litman a découvert que les chemins de fer de banlieue, les métros et les bus présentent tous un risque de décès nettement inférieur à celui d'une voiture. Litman cite plusieurs études montrant que même une faible augmentation de l'utilisation du transport en commun sans voiture est associée à une réduction significative du taux d'accidents par habitant. Si nous nous concentrons vraiment sur la question de la sécurité, nous avons déjà la réponse.

Et, comme le dit un rapport du département américain des Transports,

«Passer aux transports en commun est l'une des mesures les plus efficaces que l'on puisse prendre pour réduire son empreinte carbone… Si un seul chauffeur par ménage optait pour les transports en commun pour un trajet quotidien de 10 miles par trajet, cela permettrait d'économiser 4 627 livres de carbone. dioxyde de carbone par ménage et par an - équivalent à une réduction de 8,1% de l'empreinte carbone annuelle d'un ménage américain typique. "

La grande majorité des Américains ne peuvent pas se permettre une voiture électrique à 40 000 dollars, mais ils peuvent se permettre le transport en commun. Si nous voulons réduire les émissions, le transport en commun est une solution meilleure et plus évolutive.

Il va presque sans dire que l'expansion du transport en commun aura un impact beaucoup plus important sur la congestion du trafic que les véhicules autonomes. Après tout, une voiture autonome prend tout autant de place sur l'autoroute.

Pourquoi l’Amérique n’a-t-elle pas un meilleur transport en commun?

Alors, pourquoi les villes américaines n’ont-elles pas investi et développé les transports en commun?

D'une part, le transit a besoin d'un relooking marketing. Les gens le voient comme dangereux, inefficace et, dans certains endroits, comme une classe de classe économique inférieure. Ce n'est peut-être pas exact, mais pour beaucoup, le transit est exactement le contraire d'une nouvelle Tesla.

Une autre plainte majeure concernant le transport en commun est que sa construction et sa mise en œuvre sont coûteuses. C’est vrai, mais pas parce que le transit doit coûter extrêmement cher. C’est juste que l’Amérique craint de construire des métros et des trains à grande vitesse abordables.

«Presque tous les projets ferroviaires urbains américains coûtent beaucoup plus cher que leurs homologues européens. Les moins chers coûtent deux fois plus cher, et les plus chers environ sept fois plus », écrit Aron Levy pour CityLab.

"Le transport en commun a besoin d'un relooking marketing."

Les métros et les lignes de tramway qui réduisent le trafic, les décès et les émissions peuvent être construits à prix abordable, si les villes américaines les hiérarchisent. «Les États-Unis peuvent regarder ce que font les autres pays riches (comme la France et la Suède) et copier ce qui fonctionne», écrit Levy. «Il n’ya pas de rideau de fer entre les États-Unis et l’Europe occidentale. Apprendre à bien gérer les projets ferroviaires et les achats est bien à la portée d’une grande agence de transport urbain.»

Comparé aux véhicules autonomes, le transport en commun est clairement une solution supérieure. Cela servirait plus de gens, cela aurait un impact plus important sur le trafic, la sécurité et les émissions. Malheureusement, nous ne pouvons pas compter sur le secteur privé pour le créer.

"Si nous nous concentrons vraiment sur la question de la sécurité, nous avons déjà la réponse."

Ce serait formidable si un milliardaire célèbre souhaitait construire des métros et des rails de phare, puis les exploiter à des prix abordables (Vous êtes occupé, Bill Gates?), Mais Elon Musk et ses concurrents ne dépensent pas des milliards de dollars dans l'ordre mettre en œuvre les solutions de transport les plus efficaces qui aideront le plus grand nombre de personnes. Ils le font pour gagner de l’argent et, espérons-le, paraissent sympas (si vous doutez de l’importance de cette dernière raison, rappelez-vous que Musk a lancé un Tesla Roadster dans l’espace, simplement parce qu’il le pouvait).

Si nous voulons un transport en commun, nous devons l'exiger de nos gouvernements locaux, provinciaux et fédéraux. Désolé, les gars. Papa Warbucks ne sauvera pas la journée.

Prioriser les solutions les plus efficaces

Bien que nous soyons encore loin du rêve de véhicules totalement autonomes sans limitation géographique, Hannah Fry conclut qu ’« il ya de bonnes raisons d’aller de l’avant dans l’avenir de la conduite autonome. Le bien l'emporte toujours sur le mal.

La technologie de conduite autonome est déjà intégrée dans les nouvelles voitures pour aider à prévenir les collisions. Et tant que les gens achètent encore des véhicules personnels, il est dans l'intérêt de tous que ces véhicules soient plus sûrs et moins nocifs pour l'environnement.

Mais les voitures autonomes constituent une solution au coup par coup à nos plus grands problèmes de transport. Si nous voulons vraiment réduire les décès accidentels, la circulation et les émissions nocives, l’extension du transport en commun est une solution beaucoup plus vaste et plus complète.

Il y aura toujours des gens prêts à payer pour les dernières technologies proposées par Elon Musk et ses concurrents, mais la plupart d’entre nous ferions mieux de voter et de plaider en faveur d’un transport public à grande échelle. Qui sait, si les trains sont assez froids, Elon pourrait même en lancer un dans l'espace.

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