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Les promesses et les pièges de la politique Blockchain – La start-up

Les promesses et les pièges de la politique Blockchain - La start-up


Dans les services financiers, l'un des sujets les plus en vogue et les plus controversés que vous puissiez mentionner est le bitcoin. Plus généralement, il s'agit des crypto-monnaies, des types de monnaies qui fonctionnent sans gouvernement ni banque centrale contrôlant les informations de flux. Cela inquiète les investisseurs et constitue l’occasion de participer à un bouleversement majeur des services financiers à travers le monde. Ce que je trouve encore plus fascinant, c’est la technologie sous-jacente à Bitcoin et à d’autres crypto-monnaies, appelée blockchain.

Bien que cet article n’aborde pas en détail les spécificités de la blockchain et de son implémentation, une explication de base est qu’il s’agit d’un système de grand livre électronique distribué entre des ordinateurs sur Internet et non contrôlé ou hébergé par une entreprise ou une institution. Au fur et à mesure que de nouvelles entrées ou «blocs» sont ajoutés au grand livre sur un ordinateur, le grand livre mis à jour est ensuite comparé à tous les autres ordinateurs faisant partie du système réparti afin de garantir que toute la chaîne du grand livre mis à jour récemment revienne au début du temps. (ou la création d'un grand livre) correspond à tous les autres grands livres, sauf celui-ci. Ce réseau distribué permet une grande confiance entre les partenaires transactionnels, sans que ceux-ci aient besoin de se faire confiance dans la vie réelle. La blockchain, en tant que partie intégrante de sa nature distribuée, est incroyablement résistante à la falsification et au piratage, car tout piratage sur un système serait rejeté par tous les autres nœuds du système et les informations piratées ne continueraient pas lors de la création de la blockchain. Pour une introduction plus détaillée à la blockchain, consultez ce lien. Ce sur quoi je veux cependant me concentrer, ce sont les implémentations potentielles que nous avons pour la blockchain dans la sphère politique, à la fois pour les élections et pour l’argent en politique.

Au cours des dernières années, les États-Unis ont connu une nette augmentation (ou du moins une couverture) des fraudes électorales et du vote des électeurs. Lors des élections de mi-mandat de 2018, 10% des électeurs inscrits ont été radiés de la liste des électeurs des quartiers très afro-américains, tandis que 4% seulement des quartiers environnants comptant une population minoritaire minoritaire ont été purgés de leur liste. Des dizaines de personnes dans ces quartiers n’ont pas pu exercer leur droit civique. En Caroline du Nord, la course à la Chambre des représentants des États-Unis a été invalidée après la découverte d'une fraude électorale concernant les bulletins de vote par correspondance pour ce district. Dans notre système actuel, le nombre de voix exprimées n’est pas compté au moment opportun, ce qui vient en tête d’une population classée au 31e rang sur 34 pays développés en ce qui concerne le taux de participation.

Nous devons pouvoir faire quelque chose pour améliorer la situation. Beaucoup de gens pensent que la mise en ligne de notre système de vote, où les gens pourraient exécuter ce droit civique de chez eux, pourrait être une solution à certains de ces problèmes.

Ainsi, en 2010, le bureau des élections a décidé de faire une expérience de ce à quoi pourrait ressembler le vote en ligne à domicile et de sa sécurité. Pour parler franchement, les choses ont mal tourné. Ils se sont associés à une organisation à but non lucratif pour développer un système basé sur Ruby on Rails, ont ensuite publié le code source et lancé une invitation ouverte à toute personne souhaitant la pirater. Un professeur et quelques étudiants de l’Université du Michigan ont été en mesure d’obtenir les mots de passe de chaque électeur du système de test, puis ont programmé la page de remerciement du système pour lire la chanson de combat des Michigan Wolverines. La brèche n’a pas été découverte avant deux jours complets… et les étudiants ont pu les regarder découvrir l’infraction, car ils avaient piraté les caméras du centre d’opérations réseau gérant le système d’essais. Je ne peux pas imaginer ce que ce serait de se faire prendre par ces étudiants…

Les efforts en faveur du vote en ligne ont diminué après cette erreur majeure, mais des progrès ont été réalisés ces dernières années. Des sociétés telles que Voatz, Votem et Smartmatic tentent d’intégrer le pouvoir de la blockchain et ses protections de sécurité inhérentes au processus électoral. Jusqu’à présent, les tests se sont bien déroulés, même s’ils n’ont pas été les plus rigoureux. Les systèmes mis en place par ces sociétés permettent d’établir une chaîne de votes sécurisée sur un système distribué, il est presque impossible de changer le vote d’un citoyen une fois exprimé. Le système permet même aux électeurs de vérifier leurs propres votes, en fournissant un code QR que l'électeur peut scanner (avec un autre appareil) pour s'assurer que les votes qu'ils ont émis correspondent aux votes enregistrés dans la chaîne.

Tout cela dans le but de rendre nos élections de bout en bout vérifiables (E2E) vérifiables, l'apogée du processus électoral. Cela signifie que les électeurs savent que leurs choix sont correctement enregistrés, peuvent vérifier que leur vote a été compté dans les résultats officiels et que le public peut vérifier que les résultats des élections sont exacts. Les sociétés mentionnées se concentrent sur les premier et troisième composants, le second devant être vu, espérons-le, à mesure que la technologie évolue.

Non seulement les blocs bloqués pourraient-ils aider à faire en sorte que tous les votes soient libres, mais ils pourraient aussi rendre le processus électoral plus facile et moins coûteux pour toutes les personnes impliquées. Actuellement, le coût d'un vote unique coûte entre 7,00 $ et 25,00 $, mais les premières estimations d'un système de vote à la blockchain rapprocheraient le coût par vote de 0,50 $. C’est quelque part entre 2% et 7% du coût actuel de la tenue d’une élection, ce qui signifie que ces impôts pourraient servir à améliorer les routes, les écoles ou sortir les gens de la pauvreté, pour tous les types de vote.

La blockchain a également le potentiel de lutter contre la guerre de désinformation politique (merci à la Russie) qui a été si répandue lors de nos dernières élections. Limiter ce type de désinformation peut être difficile sans porter atteinte à la liberté d'expression, mais une implémentation de la chaîne de blocs autour du média source garantissant que seuls les médias portant un identificateur cryptographique unique pouvant être référencé avec un enregistrement de chaîne de blocs pour les médias vérifiés pourraient résoudre ce problème. Si les gens peuvent savoir sans aucun doute d'où proviennent les médias, ils pourraient, par exemple, filtrer leurs flux en se basant uniquement sur des médias fiables, entravant considérablement les efforts de désinformation.

La mise en œuvre finale du processus politique que je vois dans le processus politique concerne les dons politiques. L'argent en politique est un problème important dans notre système actuel, et nous disposons maintenant de la science des données pour le prouver. Bien que la loi oblige les campagnes politiques, les comités de candidats, les partis politiques et les CCP traditionnels à divulguer les donateurs et le montant des contributions, il est possible de verser des contributions de diverses manières, souvent par le biais d'entreprises politiques à but non lucratif et de certains Super PAC, et personne ne saura d’où vient l’argent. Ceci est souvent désigné sous le nom de Dark Money, et vous pouvez en lire un bref aperçu ici. Bien que retirer réellement de l'argent de la politique puisse prendre plusieurs années, la mise en place de systèmes obligeant ces organisations à utiliser une blockchain publique pour tout l'argent reçu et dépensé apporterait un nouveau degré de transparence à ce système. Chaque transaction serait tracée et visible. Nous pourrions voir la véritable source d'où proviennent les contributions. De plus, nous n'aurions plus besoin de faire confiance aux efforts de comptabilité des organisations, nous aurions seulement besoin de faire confiance au registre des fonds blockchain.

Bien que tout le potentiel soit fantastique, de nombreuses personnes, en particulier celles de la cybersécurité, hésitent à intégrer ce type de système. Dans la revue MIT Technology Review, Matt Blaze aurait déclaré que les blockchains ne sont pas forcément mauvais, mais qu’ils introduisent de nouvelles vulnérabilités en matière de sécurité et que la sécurisation des votes s’effectue plus facilement, simplement et en toute sécurité avec d’autres approches. Il est vrai que cette technologie est nouvelle, mais je ne suis pas sûr d’être d’accord avec son évaluation, car la structure même de la blockchain n’a pas encore été compromise en termes de sécurité. Alors que les référentiels pour Bitcoin ont rencontré des problèmes de sécurité, la technologie de la blockchain s'est montrée incroyablement résistante aux tentatives de piratage.

Ce que moi et un certain nombre de personnes considérons comme problématique est l’implémentation logicielle utilisée par les sociétés de vote à bloc. Le transfert de données depuis l'entrée de l'utilisateur dans l'application vers le nœud réel de la blockchain est prêt à être falsifié, et des millions de téléphones (que de nombreuses personnes souhaitent que le vote soit le mode principal du vote à venir) sont souvent infectés par des logiciels malveillants sans que personne ne le sache. S'il s'agissait là de nos principales voies de vote, je ne peux qu'imaginer à quel point les efforts seraient renouvelés pour introduire des programmes malveillants d'altération électorale sur ces appareils. Les utilisateurs peuvent résoudre ce problème en vérifiant leurs votes à l'aide du code QR mentionné ci-dessus, mais nous devons donc supposer que les utilisateurs s'engageront dans cette étape supplémentaire de la sécurité. Compte tenu de la façon dont les gens abordent la sécurité des données aujourd'hui, je ne suis pas convaincu que cela serait efficace. Personnellement, j’ai également des réserves quant à la manière dont la technologie de vote serait mise en œuvre à une plus grande échelle. Jusqu'à présent, des analyses d'empreintes digitales, des photos d'identités et des vidéos prises avec des clignotants (pour prouver que la caméra voit un être humain et non une photo) ont été utilisées pour vérifier l'identité d'une personne dans des programmes pilotes. Toutes ces mesures nécessitent un accès à un smartphone capable d'exécuter l'application, de prendre des empreintes digitales et de disposer d'un appareil photo fonctionnel. Le problème est que les personnes de statut socio-économique inférieur n’ont pas accès au même niveau de technologie que la classe moyenne. Je crains que la mise en œuvre généralisée de cette mesure pourrait recréer le sentiment de perte du droit de vote que nous connaissons actuellement, en établissant une discrimination en matière de revenu et d'accès à la technologie.

En dépit de ces réserves, un certain nombre de programmes pilotes ont été lancés pour la mise en œuvre de ces systèmes de blockchain, notamment un programme de vote par correspondance à l'étranger en Virginie-Occidentale pour les récentes élections à mi-parcours. Denver, dans le Colorado, mettra également à l’essai un système de scrutin à chaîne pour tous les électeurs étrangers, les militaires en activité et les personnes à leur charge. Si nous voulons un jour résoudre les problèmes que rencontrent actuellement les élections au blockchain, nous devons commencer quelque part, et je pense que cela en vaut la peine. Bien que nous manquions encore d’un véritable test de résistance pour pirater ou casser le système (ce dont nous avons besoin avant que cela ne devienne beaucoup plus gros), la possibilité de faire passer nos systèmes de vote obsolètes à l’ère de la technologie en vaut la chandelle.

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