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Les «mini-cerveaux» ont-ils une conscience? – Sri – Moyenne

Les «mini-cerveaux» ont-ils une conscience? - Sri - Moyenne


J'assistais à un cours la semaine dernière et pour nous préparer au cours, nous devions rédiger un article sur tout sujet de notre choix. J'étais dans une situation difficile. Je pouvais choisir parmi une grande variété de sujets sur lesquels écrire. Mais pour le limiter à 200 mots, c’était une tâche difficile. Je suis donc parti à la recherche des dernières actualités scientifiques les plus intéressantes sur lesquelles il serait facile de parler. Normalement, nous rencontrons beaucoup de nouvelles scientifiques chaque jour. Mais très peu de sujets ont attiré aussi vite mon intérêt. Cet article sur les mini-cerveaux publié dans Nature News en faisait partie.

Alors qu'est-ce qui était dans les nouvelles qui m'avait tellement excité?

Une équipe de chercheurs de l'UCSD avait mis au point des mini-cerveaux, plus précisément des tissus corticaux, une région du cerveau qui contrôle les fonctions les plus importantes, à partir de cellules souches humaines. Ils ont cultivé ces mini-cerveaux en culture pendant 10 mois et ont enregistré leurs schémas électriques et d'expression génique. Les mini-cerveaux ont exprimé les mêmes gènes que ceux observés dans les cerveaux en développement. Mais les scientifiques étaient particulièrement intéressés par le schéma électrique de ces mini-cerveaux. Ces mini-cerveaux, âgés de 6 mois, tiraient très vite et le rythme était semblable à la schémas électriques enregistrés chez les bébés prématurés. Selon l'article de presse, l'équipe a présenté ses résultats à la conférence de la Society for Neuroscience qui s'est tenue pendant la première semaine de novembre.

J'ai souvent parlé de «mini-cerveaux». Mais, que sont-ils exactement? Les mini-cerveaux ne sont qu'un nom de fantaisie pour le terme scientifique «organoïdes cérébraux». Les organites cérébrales sont des tissus tridimensionnels générés à partir de cellules souches. Les cellules souches ont la capacité de croître en n'importe quel type de cellules, par exemple, les cellules de la peau. Les cellules souches sont en quelque sorte «amadouées» pour former les tissus du cortex cérébral dans un plat en lui fournissant les bons nutriments. La croissance de tissus de cette façon en laboratoire nous offre diverses possibilités, notamment pour étudier le développement du cerveau. Ces mini-cerveaux ouvrent de nouvelles portes aux chercheurs qui étudient le développement précoce du cerveau, car il est difficile d'obtenir des tissus fœtaux ou d'examiner le fœtus. in utero.

Bien entendu, un développement comme celui-ci aurait de nombreux chercheurs sur «cloud nine». Cela a sûrement attiré mon attention et m'a incité à lire davantage. Ce nouveau développement pourrait être utile non seulement pour comprendre le développement du cerveau mais également pour nous permettre d’étudier les troubles du développement tels que l’autisme et l’épilepsie.

Mais c’est là qu’une controverse éclate.

Bien sûr, dans la science, il y a toujours des désaccords - partisans et non-partisans d'une théorie. Mais dans ce cas particulier, beaucoup parlent des préoccupations éthiques que ce nouveau développement pourrait soulever. Les résultats des travaux de l’équipe montrent bien que les schémas électriques des mini-cerveaux sont similaires à ceux observés chez les bébés prématurés. La question ici est: «Si on laisse ces mini-cerveaux mûrir, développeraient-ils leur conscience?» Mais que savons-nous de la conscience? Y a-t-il même un moyen d'étudier la conscience?

Par coïncidence (si vous croyez aux «coïncidences»), à peine une semaine avant la date limite du devoir, mes amis et moi discutions du même sujet au dîner. Nous parlions de l'éthique des méthodes scientifiques et de la distance que nous allions faire pour la recherche scientifique. Par conséquent, à la minute où j'ai lu l'histoire, j'ai su que c'était exactement ce que je voulais écrire.

D'après ce que j'ai lu jusqu'à présent, il n'y a jamais eu de consensus sur la manière de mesurer la conscience. Que la conscience soit un facteur mesurable reste encore une énigme pour les scientifiques. Bien sûr, les mini-cerveaux ne sont nulle part proches du cerveau humain pleinement développé. Ils ont seulement quelques types de cellules du cortex. Et on ne sait pas s'ils vont former des connexions avec des organoïdes d'autres régions du cerveau. Le laboratoire envisage de cultiver les organoïdes plus longtemps et de rechercher une maturation plus poussée. Mais s’il reste encore beaucoup à faire, d’où viennent les préoccupations éthiques?

Je conviens que les scientifiques doivent respecter certaines règles d'éthique. Mais appliquer des règles éthiques à des cerveaux miniatures cultivés dans un plat et être conscients compterait-il trop loin? Si quelque chose d'aussi artificiel que des mini-cerveaux est assimilé à un être humain, de nombreux progrès scientifiques seraient probablement retardés. Il n'y aurait pas de découvertes étonnantes, et peut-être que les troubles cérébraux resteront un mystère, pour toujours. Plus important encore, il n'y aura pas de nouvelles stratégies thérapeutiques qui finiraient par guérir ces troubles.

Si vous me demandez, il n'y a pas de bonne ou de mauvaise réponse à cette question. En tant que scientifique, je suis fermement convaincu que de tels développements sont nécessaires pour étudier de nombreuses questions sans réponse concernant le cerveau, compte tenu des difficultés rencontrées pour étudier le cerveau humain. Et par conséquent, je soutiendrais l'utilisation de mini-cerveaux pour la recherche, qu'ils développent ou non leur propre conscience. Pas parce que je ne comprends pas ou ne crois pas aux préoccupations éthiques croissantes. Mais plutôt parce que, en tant que scientifiques, nous devrions également comprendre le besoin pressant de tels progrès pour pouvoir vraiment comprendre les troubles cérébraux. Nous devons tracer une ligne quelque part.

MISE À JOUR: Cet article a été mis à jour le 6 décembre 2018. Une erreur avait été commise plus tôt: à plusieurs endroits, le mot «conscience» était utilisé au lieu de «conscience». Il a maintenant été corrigé.

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