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Les humains peuvent-ils se reproduire dans l'espace? – Maureen Seaberg – Moyenne

Les humains peuvent-ils se reproduire dans l'espace? - Maureen Seaberg - Moyenne


Avons-nous mis la fusée avant le cheval?

Image composite NASA / JPL-Caltech / ESA / CXC / STScI de la Voie lactée.

Par Neil Theise et Maureen Seaberg

Les humains arriveront sur Mars et, espérons-le, reviendront sur la lune encore plus tôt. Et tout en devenant une «espèce multi-planétaire», comme le décrit Elon Musk, peut être littéralement notre objectif le plus élevé, y parvenir avec succès n’est pas limité à la résolution de problèmes mécaniques, mais biologiques. Les humains peuvent-ils prospérer et se reproduire avec succès dans des avant-postes spatiaux? La question a à peine été posée.

Alors que l'exploration spatiale en elle-même a produit de nombreux avantages au-delà de l'acte lui-même, avec des connaissances et des technologies extraordinaires générées par tous les efforts, nombreux sont ceux qui le considèrent désormais comme la "grande évasion" d'une planète que nous risquons de dégrader au point d'inhabitabilité.

"Je pense qu'il y a un argument humanitaire fort pour rendre la vie multi-planétaire", a déclaré Musk dans une récente interview avec Temps infini, "Afin de sauvegarder l'existence de l'humanité au cas où il se passerait quelque chose de catastrophique, auquel cas être pauvre ou être atteint d'une maladie serait sans importance, car l'humanité serait éteinte."

L'astronaute Buzz Aldrin a récemment ajouté sa voix à l'appel pour ensemencer d'autres planètes. "Mars attend d'être découvert, pas par des robots et des rovers intelligents - bien que je soutienne les missions sans équipage de la NASA - mais en vivant, respirant, marchant, parlant, attentionné et audacieux, hommes et femmes", a-t-il déclaré.

Scott Solomon, Ph.D. est un biologiste de l'évolution à l'Université Rice à Houston dont le livre, Les futurs humains: au coeur de la science de notre évolution continue explore des scénarios futurs possibles. L’année dernière, il avait brillamment parlé de TEDx sur la manière dont l’évolution humaine pourrait se poursuivre si nous colonisions Mars, qui n’a que sept mille vues sur YouTube. «Pourquoi cela n’a pas cinq millions de vues, je ne comprendrai jamais», a écrit un commentateur.

Il nous dit qu'il est «absurde» et «contraire à l'éthique» d'envoyer des êtres humains dans l'espace afin d'amorcer les générations futures sans autre recherche sur la survie et la reproduction humaines dans ces conditions. Il a appelé à investir davantage dans la recherche sur ces sujets. «L'exposition aux radiations est vraiment l'un des plus grands défis de la vie sur Mars. Nous aurions besoin d’en savoir beaucoup plus sur la manière dont cela affectera la fertilisation, le développement embryonnaire, l’accouchement et la croissance et le développement d’une personne tout au long de sa vie. "

Il a souligné que, jusqu'à présent, notre compréhension de la manière dont le corps humain réagit aux conditions extraterrestres provient de l'envoi d'un adulte dans l'espace pendant, tout au plus (dans le cas de l'astronaute Scott Kelly), environ un an. «Ce n’est pas une vie. Et si c'était un enfant et si c'était un embryon humain? ”Demande-t-il. Certaines études ont porté sur des poissons ou des souris de la Station spatiale internationale ou sur des environnements simulés de gravité faible ou élevée. Il dit que les résultats sont mélangés avec certains qui vont bien et de nombreuses autres tentatives de procréation qui échouent.

Nous avons récemment appris les résultats de l’étude Twins de la NASA sur les astronautes Mark et Scott Kelly. La recherche, qui englobe 12 universités et 84 scientifiques, a comparé l’état de santé du jumeau sur Terre (Mark) et celui de la Station spatiale internationale pendant un an (Scott). Dix équipes ont suivi la biologie des jumeaux pour voir comment les frères avaient changé au cours de l’étude.

Les résultats étaient assez clairs: l'espace fait mal.

"Les corps humains n'ont pas évolué pour flotter en microgravité ou pour prospérer sous les niveaux de radiation de l'espace", a déclaré Sarah Lewin de Space.com. «Lorsque l'astronaute de la NASA, Scott Kelly, a passé près d'un an à bord de la Station spatiale internationale, lors du lancement d'une mission en 2015, son corps était soumis à un stress incroyable comparé à celui de son jumeau identique, Mark Kelly. Mme Lewin a noté que Mark avait déjà volé dans l'espace, mais il est resté au sol pendant cette mission de longue durée. Au cours de la même période, Scott a connu une diminution de la masse corporelle, une instabilité de son génome, un gonflement des principaux vaisseaux sanguins, des modifications de la forme de l’œil, des modifications du métabolisme, une inflammation et des altérations de son microbiome, ainsi qu’un étrange allongement de ses télomères structures aux extrémités des chromosomes. (Ils ont encore raccourci après son atterrissage.) »Les implications de celles-ci sont incertaines; certains semblent négatifs (instabilité génomique, par exemple), d'autres positifs (les télomères plus longs sont associés à la longévité).

De plus, même si (lorsque) nous développons des environnements blindés contre les radiations, allant des navires aux maisons en passant par les fermes, les colonisateurs, les colons installant des tâches ménagères sur ces avant-postes célestes poussiéreux pourraient ne pas être en mesure de reproduire leur progéniture normale si les expériences menées sur Terre le prouvent . Dans des études sur des souris réalisées par des biologistes japonais et publiées en 2009 dans la bibliothèque publique de Science ONE, "La fécondation a eu lieu normalement, suggérant que la microgravité n’avait pas endommagé le sperme", Filaire magazine rapporté à l'époque. «Mais alors que les embryons continuaient à se développer à l'intérieur du clinostat, de nombreux problèmes étaient apparus. Leurs cellules avaient du mal à se diviser et à mûrir.

Le biologiste Michael Levin, titulaire de la chaire Vannevar Bush à la Tufts University de Medford, dans le Massachusetts, souligne l’importance de l’environnement et des forces physiques pour la communication et le calcul extrêmement complexes effectués par les cellules embryonnaires lorsqu’elles produisent un corps humain standard. «Des changements dans l'environnement, tels qu'un champ géomagnétique altéré, des forces de gravitation, des rayonnements électromagnétiques, etc., pourraient amener les processus de régulation complexes à modifier la séquence normale du développement, de manière subtile ou profonde», explique-t-il.

Alors, comment allons-nous coloniser d'autres parties du système solaire si les embryons originaires de cette planète semblent nécessiter des conditions spécifiques à la Terre? Et dans quelle mesure les parents potentiels d'habitats spatiaux à long terme seront-ils en bonne santé, à l'instar de Scott Kelly, qui montre à quel point les environnements non terrestres peuvent être pénibles pour le corps humain? En fait, nous ne savons pas si les grossesses humaines peuvent survenir ou se développer jusqu'à leur terme dans des environnements aussi différents de la Terre que Mars ou Titan, ou de l'espace lui-même. Et si de tels humains sont nés et en bonne santé, mais avec des différences biologiques ou des capacités significatives compte tenu de l'environnement non terrestre, quelles sont les implications sociales des humains qui peuvent être terribles, martiens, titans ou extraterrestres? Si la ligne de démarcation entre le Mexique et les États-Unis pose un tel problème, ne devrions-nous pas penser à cela depuis maintenant, pas plus tard?

Peut-être que la solution sera peut-être de créer des environnements propices à une reproduction réussie - mais, à ce jour, il semble que ni les investissements nationaux ni les investissements privés dans la recherche sur la biologie des voyages dans l’espace ne suivent le même rythme que ceux de la mécanique. Les conteurs actuels dans les arts populaires ne semblent pas non plus particulièrement enclins à explorer le «et si» des colonies stériles, les bouleversements sociaux entre des humains cultivés différemment (dans tous les sens du terme), et la possibilité que des êtres biologiques ne puissent peut-être pas transcender physiquement leur planète d'origine.

Le fiasco / canular de Mars One est un exemple de ce à quoi ressemble un échec de l'imagination. nous avons besoin d'imagination nette et vive, pas d'impiété. Sans explorer ces questions maintenant, nous ne pouvons pas savoir si notre fantaisie de nous échapper d'une planète en ruine pourrait être plus nuisible à la distraction que réellement utile à la survie à long terme de notre espèce, que ce soit sur notre planète ou sur une autre.

Même si nous essayons de créer des environnements artificiels sur d'autres planètes ou lunes pour assurer la sécurité des humains, l'évolution de l'espace suivra probablement les schémas observés sur Terre, sur les îles et les archipels, a déclaré Solomon. En raison de l’isolement des futurs humains sur leurs planètes distinctes, ils évolueront assez rapidement pour devenir quelque chose de différent des Earthlings d’origine, une grande partie de la manière dont les espèces sont devenues distinctes sur chaque île des Galapagos. «Les îles sont parmi les endroits les mieux étudiés sur Terre en ce qui concerne le processus d'évolution. Les îles et les archipels sont des points chauds pour l'évolution de nouvelles espèces. L'isolement leur permet d'accumuler des différences au fil des générations. Et si les conditions diffèrent de leur lieu d'origine, elles s'adapteront et évolueront pour s'adapter à ces conditions. »À long terme, nous ne pourrons donc pas survivre en tant qu'espèce unique, mais en tant qu'espèces dérivées multiples. La même chose se produirait pour toutes les plantes ou animaux que nous apportons.

Telles sont les questions que scientifiques, philosophes, éthiciens et artistes devraient s’investir aux côtés de l’étonnante fusée - avant de recruter des candidats pour le premier ticket aller simple pour un autre lieu.

Neil Theise, MD, est médecin-chercheur à la faculté de médecine de l'Université de New York, s'intéressant à l'anatomie (découverte récente d'une nouvelle anatomie de l'interstitium humain), à la biologie des cellules souches et à la nature complexe et auto-organisatrice des cellules, des tissus et des tissus. organes et corps.

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