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Les habitants du métro de Kansas City touchés par la fermeture du gouvernement

Les habitants du métro de Kansas City touchés par la fermeture du gouvernement


Lettre au rédacteur en chef - soumise le 13 janvier 2019 à Kansas City Star:

Je suis très préoccupé par les milliers de personnes dans le métro de KC qui ne seront pas en mesure de payer leur loyer ou leur hypothèque ce mois-ci. Quelques nouvelles ont été racontées dans l'actualité, mais les solutions proposées ont été totalement inadéquates.
Jeudi, j’ai assisté à la manifestation à midi devant la gare Union. J'ai rencontré des fonctionnaires qui travaillent fort et qui ne sont pas autorisés à travailler en raison de la fermeture du gouvernement. J'ai découvert que les employés du gouvernement ne sont pas autorisés à solliciter des fonds (en personne ou en ligne via les médias sociaux ou Go-Fund-Me) car cela constituerait une violation de la loi Hatch. Ils ne sont pas autorisés à percevoir des allocations de chômage parce qu'ils sont techniquement «encore employés». Ils sont à quelques jours de manquer un paiement de logement.
L'ampleur des besoins est grande et notre réponse doit donc être rapide et ambitieuse. Si ces employés du gouvernement ne peuvent pas se défendre eux-mêmes, quelqu'un d'autre doit le faire. Des organisations non gouvernementales ou des organisations à but non lucratif vont-elles aller de l'avant pour collecter des fonds et orienter les fonds vers des personnes menacées d'éviction ou d'expulsion, ou allons-nous tous rester sur la touche et attendre que quelqu'un d'autre prenne des mesures décisives?
Nos voisins ont besoin de notre aide et le temps presse.
Mike Johnson

Le problème: techniquement employé mais non payé

Le problème était très abstrait avant d’assister à la manifestation. C’était un autre exemple de notre système de gouvernement dysfonctionnel où les élus étaient tellement éloignés des luttes quotidiennes de leurs électeurs qu’ils n’avaient aucune obligation d’intervenir.

Jeudi matin, j'ai appris aux nouvelles qu'il y aurait une manifestation à midi à la gare Union. Je me suis donc rendu à Midtown KC dans un café pour pouvoir assister à la démonstration pendant ma pause déjeuner.

À mon arrivée, un groupe d'environ 200 personnes a été réuni, issu du syndicat représentant les employés du gouvernement du ministère du Trésor (NTEU) et du syndicat représentant les gestionnaires de l'IRS (PMA). J'ai entamé une conversation avec quelques personnes là-bas et voici ce que j'ai appris:

  • Les employés du gouvernement n'ont pas été payés depuis décembre et ne savent pas quand leur prochain chèque de paie va arriver.
  • Dans le passé, les employés du gouvernement recevaient des arriérés de salaire pour les jours où ils n'étaient pas autorisés à travailler, mais cela n'est pas garanti.
  • Les employés du gouvernement (et potentiellement aussi des sous-traitants) se sont vu dire qu'ils ne sont pas autorisés à collecter des fonds pour payer leurs dépenses, car il s'agit d'une violation de la loi Hatch (bien que je n'ai trouvé aucune autre source pouvant indiquer clairement s'il s'agit d'une techniquement interdites par la loi Hatch).
  • Les employés du gouvernement ne sont pas admissibles à la plupart des programmes gouvernementaux conçus pour le logement, la nourriture ou une aide financière car ils ne sont pas «au chômage». Ils sont employés par un employeur qui refuse de les payer. La loi considère cela comme un type différent de crise financière. que d'être au chômage.

Solutions possibles

Bien que les employés du gouvernement ne soient pas autorisés à solliciter des fonds pour leur propre compte, une autre organisation peut être autorisée à collecter des fonds et à utiliser ceux-ci pour offrir des cadeaux à des employés du gouvernement, tant que l'employé n'a pas demandé ou participé à la collecte ou distribution de ces cadeaux / fonds.

  • Par exemple, si un lot de cartes-cadeaux d'épicerie ou de cadeaux en espèces étaient distribués à un endroit et à un moment donnés, il appartiendrait à l'organisation de les distribuer pour déterminer qui était admissible et à quel montant. Exiger des destinataires qu'ils apportent la preuve qu'ils étaient «sans emploi» ne serait pas difficile, la plupart des employés licenciés recevant des lettres ou des communications de quelque nature que ce soit leur enjoignant de NE PAS venir au travail sans préavis. [Note: This is merely conjecture — based upon the legal understanding of the government employees that I spoke with]
  • Ma première idée a été qu'un autre syndicat doté d'une structure d'organisation nationale constituerait le cadre juridique idéal pour cette campagne de collecte de fonds. Les avantages de la structure syndicale seraient les suivants: 1) reconnaissance nationale et reconnaissance de la marque, 2) pouvoir organisateur, 3) accès par le biais de réseaux établis, 4) responsabilisation et capacité d'audit, 5) solidarité pour inciter nos élus à mettre fin rapidement à la fermeture.
  • J'ai effectué des recherches pour rechercher les sections locales des grands syndicats et je n'ai pas été en mesure de trouver une section locale KC d'un syndicat important, à l'exception de ceux qui étaient spécifiques à une industrie (briqueteurs ou électriciens).
  • J'ai contacté les bureaux de presse des plus grandes unions et fédérations américaines: SEIU et AFL-CIO et je n'ai pas reçu de réponse.

Défis

En discutant du problème et des solutions proposées avec des amis et des activistes expérimentés, voici les défis que j'ai identifiés:

  • Une grande organisation nationale va avoir une aversion pour le risque. Ils ne voudront pas essayer quelque chose de nouveau et de non testé sauf si cela a été prouvé à l'échelle de la ville.
  • Une intervention de la taille d’une ville peut ne pas rassembler la presse et l’enthousiasme en ligne nécessaires pour devenir viral et générer le type de financement requis.
  • Diffuser l'énergie autour de ce besoin en des milliers de demandes de financement au niveau de la ville entraînera probablement des niveaux de fraude et de détournement de capital plus importants que tout le monde peut anticiper. Les catastrophes humanitaires, tant internationales que nationales, attirent la fraude.
  • Les syndicats ne peuvent pas tous être considérés comme des courtiers bienveillants et honnêtes. Certains syndicats se concentrent davantage sur leurs politiques internes et leurs besoins de financement et ne voudront pas utiliser leur influence et leur pouvoir de syndicalisation au profit des non-membres. En tant que personne qui n'est pas membre d'un syndicat à l'heure actuelle, comment pourrais-je évaluer et garantir que le financement serait dépensé comme prévu?
  • Statut d'exonération fiscale: Je ne suis pas certain que les fonds collectés par l'intermédiaire de sections locales de syndicats ou organisés de manière organique par des membres du syndicat puissent être considérés comme exonérés d'impôt. Ce n'est pas quelque chose que j'ai l'expertise à analyser.

Et ensuite?

Je suis convaincu que beaucoup de citoyens américains et de citoyens du monde veulent aider des amis et des voisins bons, honnêtes, qui travaillent dur et qui sont au chômage. Le défi consiste à connecter ceux qui ont des besoins et ceux qui ont des capacités. Chaque organisation à but non lucratif est construite autour de ce principe - servant de médiateur honnête entre les «bénéficiaires» et les «bailleurs de fonds».

Identifier les ressources locales

À Kansas City, je suis un nouvel arrivant. Je ne connais pas le réseau d'organisations locales capables de fournir une assistance financière et tangible aux personnes touchées par cette fermeture (qu'il s'agisse de gardes de sécurité, de sous-traitants, d'employés, de gestionnaires ou de propriétaires d'entreprises qui comptent sur les employés du gouvernement pour leurs parrainages) . Bien sûr, il y a des banques alimentaires dans toutes les villes des États-Unis, mais je recherche des organisations disposant de ressources financières pour prévenir les expulsions ou les saisies.

Je ne connais qu'une seule organisation possédant une expertise explicite pour ce qui est de rencontrer des personnes qui demandent une aide d'urgence et de fournir les ressources dont elles ont besoin: les services de rapprochement Je les ai découverts grâce à des articles sur leur travail au service des communautés situées le long de Troost Avenue à Kansas City. Bien qu'ils semblent avoir une grande expérience de la conduite d'entretiens pour comprendre et répondre à tous les besoins d'une personne, ils ne pourraient en aucun cas mener 4 000 entretiens avec les fonctionnaires de la région, sans parler des autres personnes qui ne sont pas directement employés par le gouvernement, mais risquent toujours d’être expulsés ou saisis.

Identifier les ressources technologiques

Une société appelée SoLo Funds cherche à perturber le secteur des prêts sur salaire et à fournir aux personnes des prêts entre pairs au moyen de prêts sociaux. Je n'ai aucun lien avec cette société: j'ai appris à leur sujet par le biais d'un article paru dans le Kansas City Star. Leur modèle économique est très intéressant: il permet aux gens d’emprunter de l’argent pour un but spécifique, jusqu’à 1000 dollars, et de fixer les conditions du prêt et du remboursement. C’est une réponse technologique au problème de la connexion des personnes ayant des besoins à celles ayant la capacité d’aider.

L’adoption généralisée de cette technologie est prometteuse, mais je vois deux obstacles à une adoption généralisée: 1) les prêteurs et les emprunteurs doivent ouvrir une session en utilisant leur compte Facebook ou Google existant, et 2) des milliers de personnes doivent essayer quelque chose de nouveau.

Je crains que la population cible qui a la capacité de donner pendant cette crise ne soit pas la même que celle qui utiliserait son téléphone pour télécharger une application, se connecter à son compte bancaire et envoyer des fonds à quelqu'un qu'ils n'ont jamais rencontré .

Prochaines étapes

Je ne sais pas quoi faire, mais je sais que je ne peux rien faire.

  • Je publie cet article pour demander des informations et des conseils à ceux qui ont de l'expérience dans ce domaine.
  • Je continuerai à chercher des moyens de découvrir ce qui est déjà fait pour aider nos amis et voisins qui vivent dans une extrême incertitude financière.
  • Je vais contacter mes élus et leur demander ce qu'ils font. Parce que même lorsque le gouvernement rouvrira et qu'il le fera de nouveau, il y aura toujours des membres de notre communauté qui auront besoin de notre aide et nous devons trouver de meilleurs moyens de mettre en contact les personnes qui nuisent à ceux qui ont la capacité de donner et de servir.
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