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Les dangers des dystopies congédiantes – Leah Zaidi – Medium

Les dangers des dystopies congédiantes - Leah Zaidi - Medium


Mur rouge - Illustration par les soeurs Balbusso pour Le conte d’une servante par Margaret Atwood

Le Toynbee Convector de Ray Bradbury contient un message simple: si l’on annonce à l’humanité un avenir meilleur, nous nous précipiterons tous vers lui. Les images positives du futur importent. Ils nous donnent quelque chose à aspirer et à aspirer. Ils nous permettent d’examiner ce que nous voulons et ce qui est nécessaire à notre épanouissement. C’est l’avenir dans lequel nous atteignons l’égalité, chérissons la diversité, nous libérons de toutes les formes d’oppression et devenons plus durables (socialement, économiquement, politiquement et écologiquement). Nous avons besoin d’histoires positives pour nous aider à concevoir le futur que nous voulons. Des initiatives récentes telles que Project Hieroglyph et Better World de Verge s’inspirent de ce sentiment. Le désir de créer des images positives du futur est admirable.

Mais l'avenir n'est pas une destination unique et destinée. Quand nous regardons de nos jours, c'est un spectre de possibilités. Où nous atterrissons finalement est le reflet de nos choix individuels et collectifs. Bien que certains avenirs soient plus souhaitables que d’autres, il est utile d’explorer tout le spectre. Cela inclut les dystopies.

Les dystopies nous transportent vers des réalités ou des avenirs alternatifs qui décrivent une panne au niveau des systèmes. Ils nous montrent des injustices et des souffrances. Cela inclut tout, des catastrophes environnementales à l'effondrement économique, en passant par l'oppression politique, etc.

Récemment, plusieurs concepteurs et futurs spécialistes ont suggéré que nous devions cesser de créer des dystopies et nous concentrer uniquement sur des avenirs positifs. Bien qu'il soit tentant de renoncer à des avenirs sombres pour en réaliser des brillants, les dystopies jouent un rôle important dans la société. Outre les raisons économiques déjà évoquées pour lesquelles nous créons des dystopies, il existe (au moins) cinq arguments centrés sur l'homme qui mettent en évidence ce que les dystopies font pour nous. En fin de compte, ce n’est pas qu’un type d’histoire est meilleur que l’autre; les deux sont nécessaires pour construire un monde meilleur.

Voici pourquoi…

1) Les dystopies sont réelles, elles ne sont tout simplement pas distribuées uniformément

Le Venezuela, la Syrie et la Corée du Nord sont toutes des dystopies. Le milliard de personnes les plus pauvres du monde vit également dans une dystopie. Ce qui s’est passé et se passe encore à la frontière américano-mexicaine est dystopique. Les vraies dystopies ne manquent pas dans ce monde. Lorsque nous nous demandons pourquoi nous créons des récits aussi sombres, nous oublions parfois que les dystopies sont une réalité pour beaucoup. Nous pouvons les écarter, en partie, parce que nous avons le privilège de ne pas y vivre.

Imaginer et créer des images positives du futur ne suffit pas pour démanteler les dystopies actuelles. Les images positives n'empêchent pas non plus les systèmes stables de se détériorer. Il est essentiel de rêver collectivement d’un avenir que nous voulons, mais il n’est ni sage ni peut-être empathique de laisser de côté ceux que nous n’avons pas. Dans nos tentatives d'imaginer un avenir meilleur, oublions-nous de reconnaître les expériences les plus difficiles vécues? Et sommes-nous en danger d'utiliser un avenir radieux pour soigner notre réalité actuelle? Pour créer un avenir meilleur, il faut accepter l'ampleur et l'ampleur réelles de nos problèmes et leur impact éventuel dans le temps. Tant que nous n’aurons pas reconnu ces réalités, nous ne pourrons pas en sortir.

2) Perte de leçons morales (a.k.a Comment se rebeller)

Les histoires sont puissantes. Les recherches montrent que nos cerveaux traitent les leçons de morale de manière différente et plus profonde quand elles nous sont présentées sous la forme d’une histoire. Nous ne considérons pas ces leçons comme une attaque contre nos valeurs protégées - les valeurs qui contribuent à façonner notre identité fondamentale. Il existe également une théorie appelée «transport narratif» qui dit que plus nous nous identifions à une histoire et plus nous faisons preuve de sympathie pour ses personnages, plus nos attitudes et nos intentions s’alignent sur elles.

Comment cela se traduit-il en impact réel? Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si les jeunes adultes qui luttent contre des problèmes tels que le changement climatique et le contrôle des armes à feu sont les mêmes que ceux qui ont grandi dans des histoires comme Harry Potter et The Hunger Games. Ces récits sombres sont venus avec des leçons morales sur la manière de lutter contre l'autorité oppressive, les abus de pouvoir et les structures qui favorisent l'inégalité. Au cours de leurs années de formation, ces jeunes adultes ont assimilé des leçons sur l'importance de défendre les droits de l'homme et de se battre pour un meilleur avenir collectif. Ils ont appris à se rebeller.

Les dystopies contiennent des leçons morales sur la prévention et le démantèlement de l'injustice, de l'oppression et des pannes systémiques. Nous nous tournons vers les dystopies pour nous aider à comprendre les ténèbres de notre monde. Les ventes d’Orwell remontent à la hausse en 1984, lorsque Trump et ses fonctionnaires communiquèrent des «faits alternatifs» sur les chiffres de ses audiences d’inauguration. Westworld est beaucoup plus qu'une histoire de robots tueurs; c’est une méditation sur les femmes et une allégorie du mouvement Me Too. The Handmaid’s Tale fait des commentaires opportuns sur les droits des femmes et le droit religieux américain.

Si nous supprimons les dystopies du paysage narratif, nous perdons les leçons de morale qui les accompagnent. L'absence de ces leçons morales peut être problématique à long terme. Nous allons également perdre la perspective des personnages qui vivent cette dystopie et de la façon dont ces personnages gèrent et répondent à leurs mondes.

Compte tenu de tous les problèmes épineux auxquels nous sommes confrontés, nous avons besoin de dystopies pour nous montrer comment riposter et trouver le moyen de créer un avenir meilleur et plus durable. Pour créer de la place pour de meilleurs systèmes, il faut décomposer les systèmes existants. Des histoires qui nous montrent comment faire cela.

Katniss dans The Hunger Games faisant le salut à trois doigts, symbole de la révolution.

3) Suppression des voix marginalisées

Il y a quelques années, les Hugo Awards sont devenus un champ de bataille pour l'égalité des droits. Les Hugos sont le prix le plus prestigieux de la science-fiction et de la fantasy. Les lauréats sont sélectionnés par une communauté démocratique qui vote. Cette communauté a été cannibalisée par un groupe d'extrême droite avec un programme anti-diversité. Lorsque la poussière s'est dissipée, des histoires créées par des femmes, des minorités et des membres de la communauté LGBTQ + sont apparues au premier plan. Les voix marginalisées ont été reconnues comme jamais auparavant.

Des auteurs comme N.K. Jemisin (qui a été la cible de beaucoup de haine) n'écrit pas les dystopies à partir d'une position de pouvoir et de privilège. Ces conteurs ont été victimes d'injustice et d'oppression, et nous devons écouter ce qu'ils ont à dire. Il est également important de garder à l’esprit que les groupes marginalisés ne sont ni homogènes ni monolithiques. Différentes personnes diront différentes dystopies.

Avant de décider que nous n’avons plus besoin de dystopies, demandez-vous: qui rejetons-nous notre histoire? Quelles sont les conséquences de le faire?

4) Conséquences involontaires

À bien des égards, Star Trek représente l’image d’un avenir prometteur pour l’humanité. C’est un avenir dans lequel nous réglerons tous les problèmes épineux de la Terre. Il dépeint un monde sans inégalités, pauvreté, maladie, guerre, etc. Lorsque Nichelle Nichols (lieutenant Uhura) envisageait de quitter Star Trek, Martin Luther King Jr. l'a encouragée à rester. Sa représentation d'une femme noire qui a été jugée uniquement sur le contenu de son personnage représente un brillant avenir pour le mouvement des droits civiques. Nichols a joué un rôle déterminant dans l’évolution des politiques et des efforts de recrutement de la NASA, en les aidant à devenir plus inclusifs.

Mais cette image brillante de l'avenir a également eu des conséquences inattendues. Il a également inspiré des entrepreneurs comme Jeff Bezos, qui ont privilégié l’aspect technophile de cet avenir plutôt que ses messages sociaux. Aujourd’hui, nous avons rencontré un esprit d’entreprise incontrôlé, une consommation axée sur la commodité et la vision erronée selon laquelle la technologie peut résoudre tous nos problèmes, sans aucune considération pour la manière dont cette technologie pourrait créer plus de problèmes. Sans compter que ces points de vue alimentent d’autres préoccupations, telles que l’accumulation de déchets et les entreprises plus puissantes que les pays.

Il est tout à fait possible que des images lumineuses du futur aient des conséquences inattendues, surtout lorsque nous n’examinons pas ce qui pourrait mal tourner dans ces scénarios. Les images lumineuses deviennent particulièrement problématiques lorsqu'elles sont conçues sans tenir compte des systèmes sous-jacents qui les alimentent. Si nous concevons des avenirs prometteurs, nous devrons envisager leur potentiel potentiel.

5) ensoleillé mais sinistre

Même si nous réglons tous nos problèmes au niveau des systèmes, nous sommes toujours humains. Nous sommes créatifs et nous allons trouver des moyens d’exploiter ces systèmes. Nous avons tous des peurs, des egos et des désirs. Nous sommes prompts à attribuer nos erreurs et nos faiblesses aux circonstances tout en les considérant comme une marque de leur caractère. Nous faisons des choses stupides. Nous ne sommes pas au-delà de la mesquinerie, de l’agressivité passive et de nous mutiler petit à petit tous les jours. En outre, des facteurs incontrôlables tels qu'un changement d'écart type par rapport au temps standard peuvent déclencher la violence, sans pour autant avoir besoin d'encouragement.

L’humanité a beaucoup de beauté, mais réparer notre monde ne résout pas le paradoxe de la nature humaine. Les gens seront toujours des gens, pour le meilleur ou pour le pire. L'avenir le plus ensoleillé aura un soupçon de sinistre.

Trop souvent, nos images bien intentionnées du futur ignorent le côté laid de l’humanité. Lorsque nous ne parvenons pas à rendre compte du côté obscur de la nature humaine, nous concevons une version de nous-même qui n’existe pas. En conséquence, nos conceptions (produits, systèmes, politiques, etc.) ne nous rapprochent pas d'un avenir durable. Nous résolvons les symptômes, pas les problèmes. Lorsque nous rendons compte des conséquences sinistres et imprévues, nous avons plus de chances de créer un avenir durable.

Briser le binaire

Il y a un problème que partagent à la fois des avenirs brillants et sombres et qui reste souvent sans réponse: les deux histoires commencent ou se terminent à l'aube d'un changement systémique. Un avenir prometteur commence lorsque ce monde devient durable, et une avenir sombre se termine avant que ce monde puisse être durable. Bien que les deux types d'histoires soient nécessaires, ils perpétuent une conversation binaire qui met l'accent sur les résultats plutôt que sur le processus requis pour y parvenir. La tâche difficile n’est pas d’imaginer un type d’avenir. La partie difficile est de faire des changements.

Un changement significatif nécessite une gamme complète d'histoires. Nous devons non seulement explorer des avenirs plus nuancés qui vont au-delà du binaire des utopies et des dystopies, nous devons également comprendre les transitions nécessaires pour aller d'un État à un autre.

À cette fin, je voudrais introduire le concept de polytopias. Contrairement aux dystopies et aux utopies - qui commencent ou se terminent sur le précipice du changement - les polytopies montrent le changement d'un état à un autre. Ce sont des histoires qui décrivent beaucoup de gens et de lieux. Ils montrent les étapes incrémentielles requises pour déplacer un système - les états entre un avenir sombre et brillant. Orwell’s Animal Farm est un exemple de polytopie. Il présente un état idyllique et durable qui se transforme en dystopie.

La version incrémentale du modèle Seven Foundations pour la création de passerelles vers des avenirs privilégiés. Mappez l'état actuel, concevez l'état futur préféré et travaillez à partir du futur vers le présent pour créer les états intermédiaires.

Avec les polytopias, nous pouvons utiliser le pouvoir de la narration pour cartographier le changement que nous souhaitons voir dans notre monde. Une fois que nous pourrons voir les voies à suivre, il sera plus facile de nous précipiter vers ces avenirs plus prometteurs.

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