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Les cinq âges de l'univers – Prédire

Les cinq âges de l'univers - Prédire


L'ère primordiale

Cette fois était dominée par le rayonnement. Notre carte du CMB ne date que de 380 000 ans après la singularité du Big Bang, lorsque la chaleur intense a empêché la formation d'atomes et qu'il n'y avait pas encore d'étoiles. Cependant, le carburant des étoiles - l'hydrogène et l'hélium - se répandait dans le jeune cosmos au visage frais. Quelque part entre 10 ⁵⁰ et 10⁵ secondes, les quatre forces se sont séparées les unes des autres, ne sont plus réunies en une seule superforce. Au lieu de cela, la gravité, la force nucléaire forte, la force nucléaire faible et l'électromagnétisme se sont séparés dans le ciel blanc et opaque. C'était une ère de conditions étouffantes où la vie ne pouvait pas encore exister. Mais l'espace-temps se gonflait et se refroidissait jusqu'à se couronner des toutes premières étoiles.

L'ère stellifère

Aujourd'hui.

Des nuages ​​d'hydrogène sensuels sont comprimés dans les corps ronds et brillants des étoiles. Pendant des milliards d'années, ils continueront de brûler leurs constellations, dévorant leur combustible nucléaire et soit devenant un nouveau type d'étoile, soit faisant irruption dans le spectacle lumineux saillant et à plumes d'une explosion de supernova. La vie, étant liée à l'existence des étoiles, peut enfin se développer. Il y a des étoiles géantes et gonflées qui ne durent que des millions d'années, ou des étoiles plus modérées comme notre soleil jaune qui dureront des milliards.

À mesure que le soleil a mûri, il est devenu 30% plus chaud qu'il ne l'était dans sa jeunesse. Cette chaleur continue de monter avec l'âge jusqu'à ce que, après seulement un milliard d'années d'une existence complexe et colorée ici sur Terre, la vie ne soit plus possible sous la lumière estivale du soleil. Lorsqu'en 5 milliards d'années il aura grandi pour dépasser Mercure et Vénus, il n'y aura personne pour s'émerveiller de sa figure désormais énorme dans le ciel. La majeure partie de la surface de la Terre sera une couche de lave brûlante à mesure que la planète fondra. Les températures atteignent 3 000 degrés Fahrenheit. Le soleil est devenu une géante rouge impitoyable et le restera pendant encore 700 millions d'années. La gravité dicte que le soleil deviendra une naine blanche, refroidissant et dégradant la couleur du rouge pâle au brun et enfin au noir épuisé. Pendant cette période, l'orbite de la Terre sera 70% plus éloignée qu'elle ne l'est aujourd'hui, car la naine noire ne pèsera que 0,55 masse solaire.

Pendant l'ère stellifère, la Terre continuera de lutter avec ses propres obstacles artificiels et naturels. Les armes nucléaires, la pollution de l'environnement, les périodes glaciaires et les frappes de météores sont considérés comme des défis que toute vie intelligente doit surmonter à un moment donné de son développement. Si l'astéroïde 1997XF11 frappe la Terre en 2880, par exemple, il pourrait créer un raz de marée de 400 pieds de haut qui menacerait les régions côtières voisines. L'impression de cet artiste montre le soleil comme une géante rouge, dépassant la Terre au premier plan. Image par ESO / M. Kornmesser.

L'ère dégénérée

L'univers est devenu une scène sombre et gelée pour les étoiles à neutrons et les étoiles naines, leurs visages sombres passant devant un mince film de gaz diffus et la population de trous noirs toujours attentive. Les naines blanches sont dix fois plus massives que les naines brunes et donc la plupart des protons restants se trouvent dans leurs sphères flottantes. Toute l'énergie des étoiles s'est épuisée, ce qui abaisse considérablement la température de notre océan cosmique. Même les étoiles naines rouges qui peuvent durer des trillions d'années et survivre à leurs homologues plus grandes finiront par mourir, bien qu'il y ait de l'espoir que de nouvelles naines rouges puissent se former à partir de collisions entre des étoiles naines brunes. Dans notre Voie lactée, il est prévu de former 2 à 3 de ces étoiles rares.

Mais cette étape abrite toujours l'explosion occasionnelle de supernova lorsque des naines blanches entrent en collision et jettent un flot de lumière sur les trous noirs en croissance - se contentant de continuer à mâcher les restes d'étoiles et les restes de gaz - ou sur les protons qui continuent de se décomposer. L'ère dégénérée tire son nom d'une propriété mécanique quantique de la matière dense lorsqu'elle ne peut plus s'effondrer. Même une fois que l'étoile n'est plus dégénérée et a diminué de la taille du soleil à la taille de Jupiter, le proton continuera de se désintégrer et l'étoile ressemblera mieux à un noyau de glace impuissant jusqu'à ce que ce noyau, lui aussi, ait rayonné dans l'espace-temps. Ainsi va le sort de toutes les étoiles. Une fois que le dernier proton s'est désintégré, l'ère dégénérée touche à sa fin.

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