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L'eau extraterrestre et le sucre justifient-ils une mission habitée dans l'espace?

L'eau extraterrestre et le sucre justifient-ils une mission habitée dans l'espace?


Eau et sucres extraterrestres

L'eau et le sucre sont parmi les ingrédients les plus fondamentaux de la vie. En novembre 2019, de la vapeur d'eau a été détectée sur Europa - la sixième lune la plus proche de Jupiter découverte en 1610 (NASA; Astronomie de la nature).

L'eau extraterrestre a également été identifiée dans d'autres corps célestes, notamment sur Mars et Encelade - l'une des lunes de Saturne étudiée par le Cassini-Huygens vaisseau spatial.

Mais ce n'est pas seulement de l'eau.

Curieusement, le ribose, l'arabinose, le xylose et le lyxose extraterrestres ont également été identifiés dans la météorite Murchison tombée sur Terre en 1969 (CNN; Actes de l'Académie nationale des sciences; NASA).

Remarquablement, l’une des hypothèses d’origine de la vie stipule qu’un monde à ARN a existé au tout début de l’histoire de la Terre. Tout d'abord, une soupe primordiale a donné naissance à des sucres flottants, des acides aminés et des nucléotides. Deuxièmement, certains nucléotides s'assemblaient les uns avec les autres. Ils se dissociaient rapidement les uns des autres, mais certaines chaînes de nucléotides prédominaient (par exemple, leur énergie de dissociation aurait pu être plus petite que leur énergie d'assemblage). De cette manière, un cycle auto-catalytique d'ARN a été établi, dans lequel les molécules d'ARN ont catalysé (c'est-à-dire qu'elles ont accéléré la réaction de) leur propre production. Troisièmement, certains acides aminés ou chaînes d'acides aminés rudimentaires (c'est-à-dire des protéines) pourraient s'être assemblés autour de l'ARN et aider à son cycle auto-catalytique. Quatrièmement, une Protocellell pourrait s'être développée autour de ces molécules d'ARN, les encapsulant et les protégeant de l'environnement.

En raison de la plus grande stabilité de l'ADN, l'ADN a dépassé la fonction de l'ARN en tant que stockage de données génétiques au fil du temps.

La découverte du ribose extraterrestre est donc d'une importance capitale, suggérant la possibilité que des formes de vie élémentaires (à base d'ARN) ou complexes (protéines, ADN et à base d'ARN) puissent exister au-delà de notre planète et du système solaire.

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