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Le rôle de la direction d’Uber dans l’accident d’Arizona.

Le rôle de la direction d’Uber dans l’accident d’Arizona.


L’année écoulée n’a pas été la plus belle pour la startup la plus précieuse au monde, Uber Technologies Inc., pour le moins qu'on puisse dire. De nombreux procès et scandales à des problèmes internes et des milliards de pertes. Et pour couronner le tout, une des voitures autonomes d’Uber a tué une femme qui traversait la rue en Arizona en mars (2018). L’accident, qui semble être le premier du genre à impliquer un véhicule autonome tuant un piéton, constitue un revers majeur pour la société et intervient quelques mois à peine après le changement de direction. Quel rôle jouent la direction et l’équipe d’Uber dans cet accident de voiture fatal et comment tout cela s’est-il produit?

Le projet de voiture sans conduite d’Uber

Uber a publiquement fait ses premiers pas dans le développement de voitures autonomes en recrutant une quarantaine de scientifiques et de chercheurs du Centre national d'ingénierie robotique en 2015. (8) L'année suivante, l'entreprise a fait l'acquisition d'une nouvelle entreprise de camions autonome, nommée Otto, dont les fondateurs s'étaient séparés de Google. Anthony Levandowski, cofondateur d’Otto et l’un des pères fondateurs de la technologie autonome de Google, a immédiatement rejoint Uber à la tête du groupe de technologie avancée d’Uber, le projet de développement de systèmes autonomes de la société. (3)

La société Silicon Valley a également commencé à travailler avec le constructeur suédois Volvo en signant un contrat de 230 millions de livres sterling. Leur accord a permis aux deux entreprises de mettre en commun leurs ressources et d’élargir les capacités autonomes du SUV XC90 de Volvo, qui était déjà l’un des véhicules routiers les plus avancés du marché, doté de divers systèmes de sécurité autonomes. (3)

L'ancien PDG d'Uber, Travis Kalanick, a lancé le projet sans conducteur, car il considérait la technologie de voiture sans conducteur comme une menace existentielle pour son entreprise. (9) Il pensait que si un rival comme Google développait des voitures sans conducteur avant Uber, il serait en mesure de baisser les prix d’Uber et de conduire finalement la société de covoiturage à la faillite. Malgré la situation financière difficile, Kalanick pouvait très bien lancer la technologie de voiture autonome d’Uber sur le marché avant qu’elle ne soit prête.

Les enquêteurs examinent le véhicule autonome Uber impliqué dans un accident mortel à Tempe, en Arizona.

Le projet en mouvement

Les voitures autonomes de la société de transport de voitures ont été dévoilées à Pittsburgh à l’automne 2016, puis Uber a tranquillement commencé à tester la technologie sur les routes de San Francisco.. La société a officiellement lancé un programme pilote accessible aux coureurs en décembre 2016 et, après des confrontations de la part de l'État, a affirmé qu'elle n'avait pas besoin de permis de conduite autonome, car les véhicules étaient surveillés de près. (1) Levandowski a également justifié les véhicules non autorisés de la société en affirmant qu’ils disposaient d’une technologie de pointe et de «capacités de sécurité essentielles».

"Nous ne pouvons pas, en toute conscience, souscrire à une réglementation pour quelque chose que nous ne faisons pas", a déclaré Levandowski. "Vous n'avez pas besoin de ceinture ni de bretelles ... si vous portez une robe." (4)

Cependant, quelques heures après le début du programme pilote officiel, une vidéo montrant l'un des véhicules allumant un feu rouge au centre-ville de San Francisco a été signalée alors qu'un piéton commençait à traverser la rue. Les rapports d'erreurs similaires se sont rapidement répandus sur les réseaux sociaux et Uber a imputé ces erreurs à «l'erreur humaine», affirmant que la technologie d'auto-conduite n'était pas en cause, mais qu'il s'agissait d'une «erreur humaine». Ils ont brièvement suspendu les chauffeurs surveillant les voitures. (2)

Et en mars 2017, une voiture Volvo autonome a heurté une femme qui marchait à l'extérieur d'un passage pour piétons à vélo, à Tempe, en Arizona. La victime est décédée à l'hôpital quelques heures plus tard. Le véhicule autonome n'a pas réussi à enregistrer le piéton dans la rue, n'a pas ralenti et a frappé la femme. L'accident s'est produit malgré la présence d'un conducteur de sécurité dans la voiture. Selon certaines informations, au moment de l’accident, les mains du conducteur étaient sous le volant et elle baissait les yeux. (10) (Accédez au comportement professionnel et à la compétence professionnelle pour une meilleure évaluation de la dette du comportement du conducteur et des ingénieurs)

L'ancien PDG d'Uber, Travis Kalanick.

"Avance vite et casse les choses"

L’approche traditionnelle de la Silicon Valley en matière d’innovations et de développement technologiques est ce que le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, appelait la méthode «bouger vite et casser les choses». Une plate-forme de médias sociaux ne peut pas encombrer les gens (du moins pas littéralement). Les sociétés Internet pouvaient donc lancer des produits semi-finis sur le marché, puis effectuer une itération rapide en fonction des commentaires des utilisateurs. (9) Toutefois, dans le cas des voitures autonomes, une technologie défectueuse peut et a causé des dommages physiques.

Dans sa hâte de se lancer sur le marché des voitures sans conducteur, Uber a commencé à tester ses voitures en Californie sans permis, affirmant que les permis n'étaient pas nécessaires dans leur cas. (8) Vers novembre 2017, Uber est passé d'un opérateur à l'autre à un seul opérateur. Ils ont déclaré que la deuxième personne était chargée de suivre les performances du système et avait des tâches purement liées aux données, pas à la sécurité. Lorsque l'entreprise a effectué cette transition, certains employés ont exprimé des préoccupations en matière de sécurité à leurs gestionnaires. Ils craignaient que la conduite des voitures à elle seule rende plus difficile la vigilance pendant des heures de conduite monotone. (5)

La direction était au courant des risques pour la sécurité. Elle a même lancé le programme d’essais à San Fransisco, sachant que les voitures rencontraient des problèmes en ce qui concerne les pistes cyclables (4), elles ont esquivé les réglementations nationales et ont négligé les opinions de leurs employés sur le sujet. Cependant, ils ont continuellement avancé avec le projet, essayant de le commercialiser le plus rapidement possible.

La présidente actuelle d'Uber, Dara Khosrowshahi, prend la parole lors de la conférence DealBook 2017 du New York Times.

Changements dans la gestion et l'organisation

Le rôle de la direction de l’entreprise est un facteur clé de cette tactique précipitée. Avant le changement de direction et la reconstruction de l’organisation en 2017, les opérations et la culture interne du géant de l’économie gig ont été fortement influencées par son ancien directeur général, Travis Kalanick.

Le manque de compétences en leadership de Kalanick a entraîné une série de scandales dans l'entreprise, accusations de harcèlement sexuel généralisé, d'actes d'intimidation et de discrimination au bureau, révélant que la société disposait d'une version spéciale de son logiciel spécialement conçu pour tromper les autorités de contrôle lois sur les taxis contre les véhicules Uber. (9) La structure organisationnelle de la société était traditionnellement très hiérarchisée, Kalanick produisant un pouvoir considérable et assurant une microgestion du géant de l’autopartage. Sa personnalité controversée a fortement influencé la culture de la société et la haute structure hiérarchique a rendu difficile les changements internes, qui ne venaient pas du sommet de la direction. Tous ont abouti à une main-d'œuvre démoralisée et à une culture organisationnelle médiocre, qui ont fortement contribué à la liste des problèmes et problèmes majeurs rencontrés par Uber. (6)

Kalanick a dû démissionner à la suite des scandales. Après que Dara Khosrowshahi soit devenue nouvelle directrice générale en 2017, la structure organisationnelle d’Uber a été soumise à certaines modifications. Un décloisonnement de la structure a été mis en place en supprimant certains niveaux de gestion afin de rendre l'entreprise plus flexible pour répondre aux changements du marché externe. La nouvelle organisation à plat a également permis une communication plus rapide entre la direction et les employés occupant les locaux.

Selon des personnes qui connaissent bien M. Khosrowshahi, il avait envisagé de mettre fin aux activités liées aux voitures autonomes au moment où il occupait le poste de directeur général d’Uber. (5) Après l’incident en Arizona, toutes les opérations de véhicules autonomes d’Uber ont été immédiatement suspendues pour une période indéterminée. Depuis lors, les dirigeants de la société ont été divisés sur l’avenir du groupe de technologies de pointe. Si un contingent estime que l’activité autonome est cruciale pour la survie future de la société, l’autre partie préconise la recherche de partenariats et même la vente potentielle de l’unité ATG. (8)

Les débats internes se déroulent à un moment où la société ne peut pas se permettre de suspendre le développement de sa technologie autonome en raison de la vive concurrence des constructeurs automobiles et des autres entreprises du secteur des technologies. Au cours des derniers mois, de grands ingénieurs ont quitté le projet d’auto-conduite d’Uber pour chercher des opportunités lucratives ailleurs, notamment Levandowski et Don Burnette, un autre des fondateurs d’Otto.

Conclusion

Bon nombre des erreurs et des risques non calculés peuvent être attribués au leadership de l’ancien PDG, Travis Kalanick, à sa direction et à la culture de la «victoire à tout prix» qu’il a gravée dans Uber. Les efforts trop ambitieux pour le succès et l’augmentation des bénéfices ont abouti à des événements révélant les tactiques contraires à l’éthique et illégales que la société a utilisées à plusieurs reprises pour développer son activité. Après la série de scandales, de poursuites judiciaires et enfin l’accident d’Arizona, la réputation du géant du scandale a été gravement endommagée. Leur perte trimestrielle continue de centaines de millions, voire de milliards de dollars, a obligé les investisseurs à fermer leurs chèques.

La nouvelle dirigeante, Dara Khosrowshahi, a pris le contrôle de la société en ces temps terribles et s’est efforcée d’améliorer l’image de Uber et de redresser la barre. Son expérience passée, sa conscience de soi, ses contributions et ses améliorations à la société semblent prometteuses pour le moment. Cependant, la question de leurs projets technologiques autonomes revêt toujours une importance considérable, principalement en raison des sommes énormes dépensées pour ces projets. La mauvaise publicité, le manque de nouveaux investissements et le départ d'ingénieurs clés ont rendu l'avenir d'ATG incertain. Reste à savoir si Uber poursuivra sa vision des voitures sans conducteur ou vendra son activité à un constructeur de voitures auquel le public fait confiance.

Sources

  1. «Uber annule un essai d'auto-conduite à San Francisco après que l'État l'ait obligé à quitter la route», The Guardian, 21 déc. 2016
  2. "Voitures autonomes: le défi lancé par Uber à la Californie éclaire ses tactiques effrontées", The Guardian, 16 déc. 2016
  3. «Les coureurs d'Uber pourront héler pour la première fois des voitures autonomes», The Guardian, 18 août 2016
  4. «Uber admet que le problème de la sécurité des voitures auto-conduites dans les pistes cyclables est de plus en plus important», The Guardian, 19 déc. 2016
  5. «Les voitures autonomes d’Uber luttaient avant le crash de l’Arizona», The New York Times, 23 mars 2018
  6. «Structure organisationnelle d’Uber», Méthodologie de la recherche, 7 mars 2018
  7. «Le conseil d’Uber décide de changer la structure de pouvoir de la société», NBC News, 3 octobre 2017
  8. «La vision d’Uber concernant les voitures autonomes commence à s’estomper», The New York Times, 19 août 2018
  9. "Pourquoi le moment est-il venu pour Uber de se retirer du secteur des voitures autonomes", ars Technica, 27 mars 2018
  10. «Uber tue une femme de l’Arizona tuée dans un premier accident mortel impliquant un piéton», The Guardian, 19 mars 2018
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