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L’autosuffisance n’est pas une superpuissance, c’est un vice

L’autosuffisance n’est pas une superpuissance, c’est un vice


Les résolutions du Nouvel An sortent des rails? Demander de l'aide.

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Photo: laflor / Getty Images

Co-écrit avec Samuel Murray.

- L’autosuffisance n’est pas une superpuissance, c’est un vicejeIl est facile d'imaginer des moyens de s'améliorer - et de formuler d'innombrables résolutions du Nouvel An pour nous y conduire. Mais la partie de la maîtrise de soi est plus difficile. La maîtrise de soi est une ressource rare pour beaucoup d'entre nous, ce qui signifie souvent que nous ne réalisons pas tout à fait ce que nous avions initialement rêvé. Et en mars, nous sommes nombreux à retrouver nos vieilles ornières.

Alors, comment pouvons-nous briser ce cycle?

Une façon de commencer est de changer notre façon de penser la maîtrise de soi.

Nous faisons partie d'une équipe de philosophes et de psychologues de l'Université Duke, de l'Université de Pittsburgh et de l'Universidad Externado de Colombia à Bogotá qui ont récemment étudié les croyances des gens sur la maîtrise de soi et la valeur de différents types de maîtrise de soi. Nous avons constaté que les gens privilégient les formes de maîtrise de soi purement autonomes, telles que l'exercice de la volonté ou l'inhibition directe des impulsions. À l'aide d'une plate-forme d'enquête en ligne, nous avons fourni une histoire fictive à 147 participants anonymes (principalement des femmes, l'âge moyen était de 31 ans) sur les étudiants qui doivent étudier pour un test, mais qui sont tentés de sortir et de faire la fête avec des amis. Les gens étaient enclins à attribuer plus de maîtrise de soi au personnage fictif qui a résisté à la tentation par pure volonté plutôt qu'au personnage fictif qui a éteint son téléphone pour éviter les messages de sortie.

Dans une étude de suivi auprès de 149 participants différents (répartis presque également entre les femmes et les hommes, l'âge moyen était de 32 ans), nous avons fourni aux gens des scénarios fictifs où quelqu'un doit gérer la tentation. Les participants ont été invités à générer plusieurs stratégies différentes pour gérer la tentation et ont été invités à évaluer l'efficacité de ces différentes stratégies. Après avoir élaboré des stratégies, nous avons demandé aux participants de choisir celle qu'ils conseilleraient au personnage de fiction de suivre. Nous avons constaté que les gens recommandaient le plus souvent des exercices de maîtrise de soi autonomes comme moyens de résister à la tentation - plus que d'obtenir le soutien d'amis ou de modifier son environnement.

Ce n'est pas surprenant. Nous vivons dans une société qui se targue de l'autonomie. Ralph Waldo Emerson capture ce sentiment le plus américain en écrivant: «À moins que nous ne nous dépassions, les circonstances nous dépasseront.» Cependant, près d'une décennie de recherche sur la psychologie de la maîtrise de soi contredit cette sagesse souvent livrée célébrant l'autonomie.

Pour commencer, les gens sont beaucoup plus susceptibles de briser une dépendance lorsqu'ils obtiennent un soutien communautaire. Les gens sont également plus susceptibles de s'en tenir à un programme d'exercice plus longtemps lorsqu'ils font partie d'un groupe de soutien en ligne. Et de nombreux programmes d'entraide en 12 étapes sont organisés autour de principes de gestion de la situation plutôt que de renforcement de la volonté. Communautaire la dépendance, plutôt que l'autosuffisance, est ce qui réussit.

La science derrière cela est subtile, mais elle aide à refondre l'attrait de l'autonomie. Ce qui rompt une résolution est une forte tentation. Nous avons besoin de volonté pour lutter contre la tentation et respecter nos résolutions. Mais une meilleure solution consiste à vous positionner de manière à vous sentir Moins tentation en premier lieu. Cela signifie vous mettre dans des situations où vous ne ressentirez probablement pas l’attrait de renoncer à votre résolution et de compter sur les autres pour vous soutenir lorsque vous vacillez.

Dans cet esprit, voici cinq stratégies scientifiques que vous pouvez utiliser pour créer une dépendance communautaire et exploiter la puissance de votre environnement:

  1. Plus tôt c'est toujours mieux: plus tôt vous pouvez viser la tentation, mieux c'est. Comprenez quelles situations sont susceptibles de vous faire sentir tenté et élaborez un plan pour éviter ces situations. Dites-le aussi à vos amis, afin qu'ils puissent proposer des activités alternatives qui vous aideront à éviter des situations tentantes.
  2. Attachez-vous au mât: cette suggestion vient de Homer Odyssée. À un moment donné, Ulysse doit naviguer son navire devant les sirènes, un groupe de personnes magiques qui attirent les marins dans des eaux dangereuses avec des mélodies enchanteresses. Pour passer, Ulysse demande à ses hommes de l'attacher au mât du navire afin qu'il ne puisse pas sauter par-dessus bord. Cela illustre le pouvoir de modifier une situation pour améliorer la maîtrise de soi en rendant plus difficile d'agir sur la tentation. Vous voulez réduire le temps passé sur les réseaux sociaux? Essayez de débrancher votre routeur Wi-Fi pendant quelques heures ou utilisez une application de blocage des médias sociaux. Vous voulez économiser plus d'argent? Inscrivez-vous à un dépôt automatique. L'objectif est de faire en sorte que l'environnement fasse une partie du travail pour vous.
  3. Formulez une idée très concrète de votre objectif: Parfois, la tentation est forte et il n’est pas facile de s’échapper ou de changer la situation. Dans ce cas, il est utile de concentrer votre attention sur ce que vous souhaitez réaliser. Mais ne vous concentrez pas uniquement là-dessus en général: soyez très précis. Indiquez ce que vous ferez, quand vous le ferez et avec qui. Spécifier les détails de ce que vous ferez augmentera vos chances de réussite. Ensuite, dans le feu de l'action, imaginer votre réussite améliorera la maîtrise de soi.
  4. Prévoyez la distraction: la tentation est considérablement plus faible lorsque vous pouvez vous concentrer sur autre chose. Trouvez quelques amis que vous pourriez appeler pour une conversation distrayante chaque fois que vous ressentez la tentation. Ou choisissez un passe-temps que vous pouvez pratiquer pour vous distraire. Essayez d'utiliser l'environnement pour détourner votre attention de tout ce qui vous tente.
  5. Utilisez votre imagination: Parfois, vous pouvez améliorer la maîtrise de soi avec un peu de tromperie. Vous en avez marre du vélo d'appartement? Considérez-le comme une occasion d'écouter de la nouvelle musique. Envie d'une cigarette? Pensez à la façon dont vos vêtements puent par la suite. Si tu veux début faire quelque chose, imaginez-le comme une activité attrayante. Si vous voulez arrêter de faire quelque chose, concentrez-vous sur ses caractéristiques désagréables.

Il n'y a pas de stratégie unique qui fonctionne à chaque fois. L'expérience d'abandonner quelque chose (comme fumer) est différente de l'expérience d'essayer de s'en tenir à quelque chose (comme s'entraîner pour un marathon). Quoi qu'il en soit, la planification du changement engendrera très probablement la tentation à un moment donné. Lorsque cela se produit, ces règles générales peuvent vous aider à rester sur la bonne voie.

Le plus important, obtenez les autres impliqué. Avoir un allié qui comprend vos objectifs et souhaite que vous les atteigniez améliore considérablement la maîtrise de soi. Même obtenir le soutien d'étrangers (via des forums ou des groupes en ligne) donne un coup de pouce. Vous n'êtes pas seuls à essayer de faire mieux cette année! Trouver la bonne équipe de personnes partageant les mêmes idées vous mènera loin sur le chemin de votre mieux.

Il y a un mythe selon lequel l'amélioration de soi et la maîtrise de soi ne fonctionnent que lorsqu'elles viennent entièrement de l'intérieur. Mais l'étude scientifique de la maîtrise de soi montre que ce n'est pas seulement ce qui est à l'intérieur qui compte. Parfois, la dépendance est une vertu.

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