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La Terre a une nouvelle mini-lune (pour l'instant) – 2020 CD3 – The Cosmic Companion

La Terre a une nouvelle mini-lune (pour l'instant) - 2020 CD3 - The Cosmic Companion


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La Terre est maintenant en orbite autour d'une nouvelle petite lune, de la taille d'une voiture. Que savons-nous du CD3 2020?

TLa Terre est continuellement accompagnée par la Lune, produisant des marées, stabilisant notre environnement et donnant aux amoureux une cible à regarder dans le ciel du soir. Maintenant, il semble que nous ayons maintenant une deuxième lune dans le ciel au-dessus de nous - du moins pour l'instant.

L'astéroïde 2020 CD3 est entré en orbite autour de la Terre avant d'être découvert par les astronomes qui examinent les résultats du Catalina Sky Survey. Les astronomes connaissent plus d'un million d'astéroïdes, mais ce n'est que le deuxième de ces corps, après 2006 RH120, connu pour orbiter autour de la Terre. Cet objet antérieur a également été repéré par le Catalina Sky Survey.

La plupart des astéroïdes, comme celui illustré ici, sont composés en grande partie de pierre. Il y a environ trois ans, un astéroïde de la taille d'une voiture est entré en orbite autour de la Terre, fournissant à notre monde une deuxième (minuscule) lune - pour l'instant. Crédit d'image: NASA

"[T]son objet est temporairement lié à la Terre. Aucune preuve de perturbations dues à la pression du rayonnement solaire n'est vue, et aucun lien avec un objet artificiel connu n'a été trouvé », rapporte le Minor Planet Center.

L'astéroïde a été repéré pour la première fois le 15 février par Kacper Wierzchos et Theodore Pruyne. L'objet est environ un million de fois plus sombre que l'objet le plus faible qui peut être vu à l'œil nu sous un ciel sombre.

Le 17 février, les chercheurs avaient effectué plus de 30 observations de l'astéroïde captif, tentant d'en savoir plus sur notre nouveau voisin planétaire.

En supposant que le CD3 2020 soit à peu près aussi brillant qu'un astéroïde moyen, le corps mesure probablement entre 1,9 et 3,5 mètres (six à 11,5 pieds) de longueur. Cette nouvelle mini-lune orbite la Terre une fois tous les 47 jours sur une orbite hautement elliptique qui transporte le corps au-delà de notre lune bien plus familière.

Les astéroïdes frappent régulièrement la Terre et ont eu des impacts importants sur l'évolution de la vie sur notre planète. Cependant, il n'y a aucune chance que le CD3 frappe la Terre, et même s'il le faisait, le CD3 est beaucoup trop petit pour causer des dommages importants.

Les calculs révèlent que l'objet est entré en orbite autour de la Terre il y a environ trois ans et, comme RH120, le CD3 sera finalement éjecté de l'orbite autour de la Terre et réintégrera l'orbite solaire, peut-être en avril 2020.

«Le bruit ne prouve rien. Souvent, une poule qui a simplement pondu un œuf caquette comme si elle avait pondu un astéroïde. » - Mark Twain

«Il s’éloigne du système Terre-Lune au moment où nous parlons», explique Grigori Fedorets à l’Université Queen’s de Belfast.

Il peut être toujours trop sombre pour voir sans instruments puissants, mais profitez de notre lune supplémentaire pour l'instant - ça ne va pas durer!

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