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La solution surprenante à la surpopulation – Le démarrage

La solution surprenante à la surpopulation - Le démarrage


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En 1968, le professeur Paul Erlich de Stanford avait préfacé son best-seller de fiction, The Population Bomb, en disant:La bataille pour nourrir toute l'humanité est terminée. Dans les années 1970, des centaines de millions de personnes mourront de faim malgré les programmes d'accident déjà lancés. À cette date tardive, rien ne peut empêcher une augmentation substantielle du taux de mortalité dans le monde… »

À l'époque où il a écrit le livre, la population mondiale était d'environ 3,5 milliards de personnes. À l’heure actuelle, nous sommes à environ 7,7 milliards - et nous grimpons -, mais nous avons réussi à éviter la catastrophe malthusienne prédit par Erlich.

Croissance démographique exponentielle au fil du temps, avec la permission de Wikipedia

Les critiques de sa prophétie apocalyptique invoquent généralement les progrès technologiques - tels que la révolution verte de la fin des années 60 - comme une augmentation de la production alimentaire suffisante pour éviter la famine mondiale. Cependant, la technologie ne peut résoudre tous les problèmes et, à mesure que la population augmente, elle portera la capacité de charge mondiale de la Terre à son point de rupture.

Alors, comment sommes-nous arrivés ici? La surpopulation est une crise provoquée par les progrès de l'agriculture, de la médecine et de la technologie au cours du siècle dernier qui ont réduit les taux de mortalité dans le monde entier, tout en éliminant les contrôles naturels de la population tels que la famine et les fléaux. Selon Vox:

"Le population mondiale actuelle a franchi les 7,5 milliards et se dirige vers le haut. le dernières projections de l'ONU atteindre 8,6 milliards d'ici 2030, 9,8 milliards d'ici 2050 et 11,2 milliards d'ici 2100. Le taux de fécondité moyen diminuera, mais cet effet sera submergé par les chiffres absolus. "

Personne ne peut objecter, sur le plan éthique, que la guerre, la famine ou la maladie sont de bonnes choses - et pourtant, elles ont servi de contrôle positif de la population pendant des millénaires. Notre succès même à améliorer nos vies sur cette planète a conduit à la surpopulation en tant qu'effet secondaire non intentionnel.

Heureusement et paradoxalement, malgré le nombre record d’êtres humains sur la planète, la croissance de notre population ralentit réellement. Slate écrit:

Selon un rapport de 2008 de l'IIASA, si le monde se stabilisait à un taux de fécondité total de 1,5 - à la situation actuelle de l'Europe -, d'ici 2200, la population mondiale tombera à la moitié de ce qu'elle est aujourd'hui. D'ici 2300, il ne manquera plus qu'un milliard.

Selon le Denver Post, un rapport du US Census Bureau publié à la fin de l’année dernière indiquait une croissance de la population américaine de seulement 0,7% - un niveau inférieur à tout moment depuis la Grande Dépression. Le journaliste Stephen Mihm écrit:

«Les taux de naissance ont chuté de manière spectaculaire au cours de la révolution industrielle en Europe et aux États-Unis. Cela a été particulièrement vrai pour les classes moyennes, où les baisses de fécondité ont été particulièrement prononcées. Contrairement aux familles d'agriculteurs, les familles de la classe moyenne vivant dans les villes n'avaient plus besoin d'autant d'enfants et les exigences de la société industrielle les incitaient à investir davantage de ressources - moins d'argent, de temps, de calories et d'éducation - ».

Ces statistiques sont encourageantes, car sans une réduction du taux de natalité, la population humaine sans cesse croissante aurait autrement dépassé notre capacité à la soutenir, ce qui conduirait finalement à des contrôles naturels comme la guerre, la maladie et la famine, susceptibles de provoquer un effondrement massif de la population après avoir été absent pendant si longtemps.

La grande question est de savoir comment Malthus, Erlich et beaucoup d’autres auraient pu se tromper face à la surpopulation. Qu'est-ce qu'ils ont manqué?

La réponse est ce qu’on appelle une transition démographique, dans laquelle une société passe d’un taux de fécondité et de mortalité élevé à un taux de fécondité et de mortalité faible.

Transition démographique, courtoisie de Vox

Dans les sociétés agricoles moins avancées, les enfants avaient plus d'enfants pour compenser le taux de mortalité plus élevé - mais à mesure que la société progressait, moins de personnes mourraient tôt dans la vie et moins de personnes choisissent d'avoir des enfants.

En d’autres termes, il semble que les progrès mêmes de la civilisation moderne qui ont permis à la population mondiale de s’envoler ralentissent sa croissance. Les progrès réalisés dans les domaines de l’éducation, des droits des femmes, du contrôle des naissances et de la richesse sociale globale réduisent les taux de natalité.

Où la population humaine culminera-t-elle avant qu'elle ne commence à tomber? Les Nations Unies estiment à 21,2 milliards le nombre de personnes ayant atteint leur niveau le plus élevé en 2100, mais d'autres, comme le climatologue norvégien Jørgen Randers, voient la population atteindre un pic beaucoup plus tôt - moins de 8 milliards, avec un pic en 2040.

Après le pic, la population globale commencera à décliner et si cette tendance devient la nouvelle norme, dans un siècle, tous les pays paieront peut-être pour avoir des enfants comme la ville de Nagi-cho au Japon.

Bien que la sous-population soit une solution bienvenue à l'apocalypse promise de la surpopulation galopante, elle apporte son lot de problèmes, notamment le vieillissement général de la population et le rétrécissement de la population active et de l'assiette fiscale susceptibles de conduire à la stagnation économique.

Néanmoins, les problèmes fiscaux sont bien plus encourageants que de manquer de ressources globales et de mourir de faim, et il est beaucoup plus acceptable de payer des personnes pour avoir des enfants que de les empêcher de les avoir.

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