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La monnaie numérique de la Chine sera une arme pour l'autoritarisme

La monnaie numérique de la Chine sera une arme pour l'autoritarisme


Alors que Pékin introduit un yuan numérique centralisé, les citoyens chinois perdront l'un des derniers domaines introuvables: le papier-monnaie

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Photo: Barcroft Media / Getty Images

La chose la plus effrayante à propos de DeepNude n’était pas le logiciel - La monnaie numérique de la Chine sera une arme pour l'autoritarismeFou beaucoup dans le monde des crypto-monnaies, la séparation de l'argent du contrôle gouvernemental est une idéologie centrale. Satoshi Nakamoto, le pseudonyme utilisé par le créateur du concept de bitcoin, a fait valoir que les banques contrôlées centralement abusaient de la confiance que les citoyens leur accordaient. "Il faut faire confiance à la banque centrale pour ne pas dégrader la monnaie, mais l'histoire des monnaies fiduciaires est pleine de violations de cette confiance", a-t-il écrit lors de la première annonce de sa monnaie peer-to-peer. «Il faut faire confiance aux banques pour détenir notre argent et le transférer par voie électronique, mais elles le prêtent par vagues de bulles de crédit avec à peine une fraction en réserve. Nous devons leur faire confiance avec notre vie privée, leur faire confiance pour ne pas laisser les voleurs d'identité vider nos comptes. »

Les amateurs de crypto sont donc naturellement préoccupés par les projets de la Chine de créer une monnaie numérique qui ne serait pas indépendante de l'État, comme le bitcoin, mais dirigée par lui. Le yuan numérique devrait être lancé en 2020 et sera la première monnaie numérique au monde contrôlée par une banque centrale. Une version numérique de la monnaie chinoise permettra, espère le gouvernement, de donner plus de visibilité aux transactions internationales, de réduire le blanchiment d'argent et de concurrencer les monnaies numériques basées aux États-Unis, comme la Balance prévue de Facebook.

Alors que la Chine a rejoint l'économie mondiale au cours des dernières décennies, l'Occident a prévu que le flux des exportations et des importations apporterait non seulement le libéralisme économique, mais aussi les libertés politiques. Cela n'a pas été le cas - depuis que Xi Jinping a pris les rênes du pouvoir en 2012, il les a progressivement resserrés. Un réseau de lois et de systèmes techniques surnommé le Grand Pare-feu censure de nombreux sites étrangers ainsi que la dissidence politique, tandis qu'un outil appelé le Grand Canon est utilisé pour surcharger et désactiver tout site Web que le gouvernement considère comme hostile. Et les technologies d'intelligence artificielle et de reconnaissance faciale sont combinées à des systèmes publics de vidéosurveillance pour surveiller les citoyens, y compris la persécution des minorités de musulmans ouïghours dans la province du Xinjiang dans ce qu'on a appelé le racisme automatisé.

James Griffiths, auteur de Le grand pare-feu de Chine, suggère que la technologie en Chine n'a pas autonomisé les individus comme elle l'a largement fait en Occident - à quelques exceptions près - mais a plutôt renforcé l'autorité de l'État. «L'acceptation et l'investissement consentis par le gouvernement dans certaines technologies ont contribué à faire de la Chine un leader mondial dans de nombreux domaines, mais ont également empêtré les citoyens dans un système où ils sont soumis à une censure et à une surveillance généralisées de la part d'entreprises privées et de la sécurité de l'État», écrit Griffiths. .

Le papier-monnaie reste donc un outil important pour ceux en Chine qui ne veulent pas que leur emplacement, leurs habitudes de dépenses et leur identité soient suivis et agrégés avec d'autres données personnelles. Contrairement aux pièces numériques qui laissent un enregistrement de transaction horodaté, les billets et pièces en papier n'ont pas de telles métadonnées et ne peuvent pas être retracés jusqu'à un individu. Alex Gadstein, directeur de la stratégie à la Human Rights Foundation, décrit l'argent comme le «dernier bastion de la vie privée» en Chine.

Il n'est pas encore clair si le yuan numérique, également connu sous le nom de paiement électronique de monnaie numérique (DCEP), sera, comme le bitcoin, basé sur la blockchain ou une autre technologie de registre numérique. Ce qui est clair, c'est qu'il ne sera ni ouvert ni décentralisé. "Nous savons que la demande du grand public est de garder l'anonymat en utilisant du papier-monnaie et des pièces de monnaie ... nous donnerons aux personnes qui l'exigent l'anonymat dans leurs transactions", a déclaré Mu Changchun, directeur de l'institut de recherche sur la monnaie numérique à la Banque populaire du Chine, lors d'une conférence à Singapour en novembre. "Dans le même temps, nous garderons l'équilibre entre" l'anonymat contrôlable "et la lutte contre le blanchiment d'argent, CTF [counterterrorist financing], ainsi que les questions fiscales, les jeux de hasard en ligne et toutes les activités criminelles électroniques. "

Gladstein estime que le DCEP est probablement vendu au public en utilisant le récit séduisant de «commodité et modernité», même s'il fournit en fait un système idéal pour suivre les dissidents et les manifestants politiques via leurs transactions financières. Les paiements sans numéraire sont déjà plus omniprésents en Chine que partout ailleurs. La société de recherche eMarketer estime que la moitié des citoyens du pays utilisent des smartphones pour tout payer, des légumes sur les marchés locaux aux billets de bus. La plupart des paiements mobiles en Chine utilisent actuellement deux applications privées, AliPay et WeChat Pay, toutes deux susceptibles d'être mises à l'écart par une monnaie numérique soutenue par le gouvernement.

Gladstein dit que cela donnera à Pékin un contrôle direct sur la masse monétaire et permettra une surveillance directe en temps réel. Cela donnera également au gouvernement une fenêtre sur les transactions financières qui sont sans doute la forme la plus sensible de données personnelles.

Alors que de nombreux citoyens occidentaux sont devenus beaucoup plus préoccupés par la façon dont les entreprises privées ont utilisé leurs données personnelles, le gouvernement chinois est confronté à beaucoup moins de restrictions sur la protection des données et la vie privée. Le gouvernement développe un vaste programme de «crédit social» basé sur la surveillance et la collecte de données personnelles, que le gouvernement prévoit de déployer cette année. Des projets pilotes sont déjà en place qui distribuent des récompenses aux bons acteurs et pénalisent les mauvais. Dans la région chinoise de Rongcheng, un système déduit déjà les points des résidents pour les détritus et leur permet de récupérer ces points en travaillant dur. À Shanghai, un programme similaire encourage le tri approprié des ordures. Le yuan numérique, dit Gladstein, est susceptible de fonctionner en partenariat avec de telles politiques pour contrôler les comportements économiques, sociaux et moraux.

En dehors de la Chine, le yuan numérique pourrait également être utilisé pour contribuer au plan à long terme du gouvernement visant à accroître son statut mondial grâce à des projets quasi coloniaux dans les pays en développement. Pékin finance déjà d'importants projets d'infrastructure au Pakistan, au Myanmar et au Zimbabwe, impliquant généralement la construction de ponts, de logements, puis de réseaux de télécommunications, dans lesquels le yuan numérique sera intégré.

Cela servirait non seulement de mécanisme d'adoption mondiale du yuan, mais pourrait également ouvrir la voie à la destruction du dollar en tant que norme monétaire internationale. Le gouverneur de la Banque d'Angleterre, Mark Carney, a déclaré au Economic Policy Symposium au Wyoming en août dernier qu'une monnaie numérique soutenue par la banque centrale - qu'elle provienne de Chine ou de toute autre puissance mondiale - pourrait remplacer le dollar américain comme monnaie de réserve mondiale.

D'autres analystes craignent un résultat plus sinistre, le yuan numérique étant utilisé pour étendre la surveillance et le contrôle vers l'Occident. La première étape, comme l'économiste Takahide Kiuchi le suggère, est que la Chine «utilisera plus largement le yuan dans ses relations avec les pays partenaires» dans le cadre de son initiative Belt and Road, un vaste programme international d'infrastructures. Selon Gladstein, cela pourrait conduire à terme les pays à rembourser des prêts en yuans numériques, ce qui obligerait ces derniers à donner à Pékin la possibilité de perturber ou d'espionner les communications.

L'Europe et les États-Unis, quant à eux, ne semblent s'être réveillés que récemment aux implications d'une monnaie numérique chinoise. Dans son premier discours en tant que présidente de la Banque centrale européenne (BCE) en novembre, Christine Lagarde a reconnu que l'Occident avait pris du retard sur la monnaie numérique et a annoncé qu'un groupe de travail à l'échelle de l'UE se penchait sur la question. Dans le même temps, ce que beaucoup considéraient comme le concurrent le plus viable du yuan numérique - la Balance de Facebook - a été annulé par les régulateurs, y compris la BCE, en raison de craintes qu'il ne menace la stabilité des devises publiques.

En défendant la Balance, Mark Zuckerberg de Facebook a spécifiquement cité la menace de la Chine, déclarant au Congrès en octobre que la monnaie numérique allait "étendre le leadership financier de l'Amérique dans le monde, ainsi que nos valeurs démocratiques et notre contrôle", et que "la Chine évolue rapidement avec le lancement d'une idée similaire dans les mois à venir. »Dans un jeu de simulation de crise organisé en novembre au Belfer Center for Science and International Affairs de Harvard, des universitaires ont joué un rôle dans une crise internationale. Le groupe a démontré qu'en permettant aux adversaires occidentaux de contourner le système SWIFT bancaire international libellé en dollars et d'éviter les sanctions économiques, le yuan numérique pourrait permettre à une ogive nucléaire d'être vendue à la Corée du Nord et, finalement, pointé vers les États-Unis.

Ash Carter, directeur du Belfer Center, jouait le rôle de secrétaire à la défense - également son vrai rôle pendant l'administration du président Obama. "Nous ne pouvons pas laisser les Chinois utiliser cette émission de devises comme moyen de percer dans ce qui a toujours été une de nos forces", a-t-il déclaré lors de l'événement, soulignant l'influence croissante de la Chine à travers l'Asie et l'Afrique. «Nous devons le contrer d'une manière ou d'une autre.»

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