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Guide du généraliste pour une carrière dans le domaine de la technologie (partie 1 de 4)

Guide du généraliste pour une carrière dans le domaine de la technologie (partie 1 de 4)


Bienvenue, Smart Generalist

À l’époque où je travaillais dans le domaine de la politique à Washington, j’imaginais la technologie comme un secteur. Mais dans le monde d’aujourd’hui, la technologie est omniprésente. Il se répand dans tous les secteurs et touche tout. Chaque changement dans les institutions d’aujourd’hui peut être attribué à de profonds changements dans nos systèmes d’information. Des outils simples ont habilité de nouvelles voix et transformé l’arène politique (Twitter en Égypte). Les nouvelles plates-formes ont ouvert la créativité (Kickstarter et le lancement de la montre intelligente Pebble Time) et transmis la culture à travers les frontières (YouTube, Gangnam Style).

  • Comment nos systèmes de responsabilité et de démocratie et nos notions d'équité sont-ils transformés?
  • Comment expliquons-nous la polarisation croissante dans le discours public?
  • Comment l'intelligence artificielle va-t-elle redéfinir l'ordre international?

La technologie joue un rôle de plus en plus important dans la formulation des réponses à ces questions. Ce sont les questions qui ont façonné mon intérêt personnel pour la technologie. Telles sont les questions qui m'ont ouvert les yeux sur le monde de la technologie, au-delà des nouveaux gadgets du magasin Apple Store, le monde de la technologie en tant que potentiel de l'ingéniosité humaine pour transformer la vie.

J’ai étudié les sciences politiques parce que je suis fasciné par la façon dont nous, les hommes, décidons de nous organiser. La technologie nous offre de nouveaux moyens d’organiser et d’agréger le pouvoir des groupes. Je pense que si vous voulez être impliqué dans les leviers de changement les plus évolutifs du monde, vous voulez probablement être ici, dans la technologie, et sans doute, dans la région de la baie de San Francisco.

Le problème est que la Silicon Valley compte un grand nombre de contrôleurs d’accès qui ne comprendront pas votre valeur si vous n’avez pas de diplôme en informatique ni en informatique. Le récit généralement accepté est que la programmation est la devise de l'innovation. Cependant, il existe des aspects importants dans la construction de nouvelles choses pour lesquelles les ingénieurs peuvent ne pas être particulièrement doués ou ne pas être intéressés à le faire. C'est une opportunité pour vous, non-ingénieur, de créer de la valeur pour l'écosystème.

J'ai un fond non traditionnel:

  • Mes études de premier cycle étaient en sciences politiques et en neurobiologie et mes études supérieures en théorie politique.
  • J’ai étudié le droit des femmes en matière d’entreprenariat, d’identité ethnique et de violence domestique au Cambodge, en Chine et en Mongolie tout au long de ma vingtaine.
  • J'ai travaillé à la Banque mondiale et j'étais consultant en risques politiques et en énergie au début de ma trentaine.

Je n'ai jamais écrit une ligne de code. Néanmoins, cinq ans après avoir déménagé ici, je suis chanceux d’être au centre de presque tout ce qui est intéressant en matière de robotique et d’IA. Beaucoup de gens m'ont demandé comment vous vous lanciez dans la technologie avec un bagage non traditionnel, alors j'ai écrit un guide pour les personnes intelligentes et motivées qui souhaitent rejoindre une startup ici, dans la Silicon Valley. Je ne vante pas cela comme le "bon" moyen de construire l'expérience et le réseau dont vous avez besoin pour réussir ...

Mais c’est le guide que j’aurais aimé que l’on m’ait donné lors de mon déménagement ici.

J'espère que, grâce à ces conseils, vous pourrez tirer parti de certains de mes apprentissages pour raccourcir la trajectoire compliquée et parfois pénible que j'ai empruntée pour me lancer dans une carrière dans le secteur de la technologie.

La technologie a besoin de généralistes plus intelligents. Construire quelque chose de nouveau dans le monde nécessite des tonnes d'énergie d'activation et toutes sortes de créativité, pas seulement des côtelettes d'ingénierie. Si vous lisez ceci et que certaines parties vous interpellent en tant que généraliste intelligent, je serais heureux de relier et voir si je peux être utile. Pour les personnes qui ont cru en moi, qui ont fait des intros en mon nom et qui m'ont référé à d'incroyables opportunités, c'est ma façon de le faire avancer.

PARTIE 1: ÊTRE UN GÉNÉRALISTE INTELLIGENT

"Que faire?"

«J'ai des antécédents de recherche. Je suis un penseur structuré. Je suis un bon écrivain. "

"Oh! Donc, vous êtes dans le marketing. "

Lorsque j'ai déménagé ici, j'ai eu beaucoup de difficulté à communiquer mon expérience aux personnes travaillant dans le secteur de la technologie. Je me suis énervé à propos des descriptions de travail, j’ai gardé une feuille de calcul contenant des phrases qui semblaient décrire les domaines dans lesquels j’étais doué et qui me semblaient inadéquats parce que mes antécédents n’avaient pas coché les cases. Rétrospectivement, tout cela était une perte de temps.

Ne passez pas trop de temps à déterminer quel titre de démarrage vous convient le mieux. Soyez un généraliste intelligent et décrivez-vous comme tel.

Si vous êtes débrouillard, capable de poser de bonnes questions et de résoudre les problèmes à partir d’hypothèses de base, vous pouvez ajouter une valeur inestimable à un démarrage précoce.

Chaque jeune entreprise en démarrage a besoin d’un généraliste avisé. C’est une personne capable de comprendre les nombreux problèmes auxquels une jeune entreprise est confrontée au quotidien. C'est quelqu'un qui aborde le monde avec créativité et souplesse épistémique.

** Remarque: les entreprises de technologie du dernier stade ont également des rôles qui nécessitent de fortes compétences non-ing telles que la recherche UX, le marketing et les politiques - mais le compromis est moins étendu dans ces types de rôles.

Toutes les entreprises en démarrage ont des problèmes pour lesquels il n'y a pas de bonne réponse: Comment trouvons-nous nos premiers clients? Comment construisons-nous une stratégie d'embauche? Comment savons-nous sur quoi nous concentrer ensuite? Comment nous différencions-nous des autres personnes dans cet espace? Comment obtenons-nous les meilleurs commentaires du marché? Quelle est la prochaine expérience que nous devrions essayer? Combien de temps devrions-nous pousser quelque chose s’il n’est pas immédiatement couronné de succès?

Ce sont des questions difficiles et personne n’a de feuille de route pour les résoudre. Comme le souligne mon ami John Rector, cofondateur de Dialpad, «la plupart des startups ont besoin de beaucoup de souplesse dans leur façon de penser les choses, car beaucoup de choses qu’elles ne connaissent pas. Un généraliste intelligent est quelqu'un qui comprend un peu mieux ce qu'est une start-up et qui a la souplesse nécessaire pour apprendre / lutter avec des choses qu'il ne connaît pas. "

Familiarisez-vous avec les meilleures pratiques et apportez vos propres expériences et observations sur le monde pour résoudre des problèmes. C’est l’essence même de la créativité - la capacité de s’appuyer sur ce qui existe et de plier, casser ou mélanger ce qui est déjà connu. ** Pour en savoir plus sur ce sujet et pour s’inspirer des créateurs de toutes les disciplines, consultez le dernier film du neuroscientifique David Eagleman, The Creative Brain.

Vos expériences uniques sont la source de votre créativité.

Lorsque l'équipe insiste sur quelque chose, souvent, la chose la plus importante à faire est de demander «quelle est notre hypothèse fondamentale? Quel type de preuve invaliderait notre hypothèse? Comment pouvons-nous trouver rapidement un signal haut?

Poser les bonnes questions est un atout précieux pour une organisation, car il est si facile de perdre du temps à se perdre dans les trous de lapin si vous n’êtes pas trop vigilant pour vous concentrer sur les activités à effet de levier le plus élevé. Si vous avez un diplôme en informatique, vous pouvez vous attaquer à un problème technique difficile simplement parce qu’il se trouve dans votre zone de confort. Dans la Silicon Valley, l’hypothèse tacite que la codification est une activité productive et de grande valeur. Et cela est extrêmement précieux. Vous ne pouvez pas construire de technologie sans elle.

Mais le simple fait qu’un ingénieur soit à son bureau avec un IDE ouvert et des écouteurs activés, l’EDM en arrière-plan, ne signifie pas que vous êtes plus près d’acquérir les connaissances nécessaires pour servir les premiers clients. Face à ce défi de la définition des besoins des utilisateurs, les ingénieurs se concentrent parfois sur les problèmes de codage. C'est en fait une forme de comportement d'évitement. Les ingénieurs se concentrent sur ce qui est naturel pour eux et non pas sur les besoins du client. Comme le fait remarquer mon ami Andrew: «Le fait que le curveball soit votre meilleur terrain ne veut pas dire que le curveball est le meilleur terrain pour cette situation."

Découvrez ces écouteurs!

Voici un exemple de la façon dont un généraliste intelligent peut aider une organisation à hiérarchiser ses priorités en posant des questions: Chaque démarrage devrait avoir une présence Web à un moment donné, mais combien de temps voulez-vous consacrer à une activité de démarrage distincte telle que la création d'un site Web? Avant de consacrer du temps et des ressources à l’embauche de concepteurs, de photographes et de rédacteurs publicitaires pour la création d’un site Web, avez-vous identifié ce que vous espériez accomplir?

  • Essayez-vous de renforcer votre crédibilité auprès des clients ou des partenaires?
  • Essayez-vous d'attirer les talents?
  • Quelles sont les chances que quelqu'un tombe sur votre site Web, contacte un formulaire de contact et le convertisse en client ou en employé? Il est facile de créer un site Web, mais il est difficile d’amener les gens à y accéder.
  • Seriez-vous plus efficace pour attirer de nouveaux employés en invitant des candidats talentueux à une fête?

Dans une startup en manque de ressources, tout est un compromis, et un généraliste intelligent peut créer beaucoup de valeur pour une startup en posant les bonnes questions qui orientent les priorités.

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