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Google doit parler de la réparabilité

Google doit parler de la réparabilité


En fait, toute entreprise qui lance un nouveau téléphone ne

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Le nouveau téléphone Google Pixel 4 est exposé lors d'un événement de lancement de produit appelé "Made by Google 19" le 15 octobre 2019 à New York. Photo: Johannes Eisele / Getty Images

1*92BEYvF27rkce6bLe7KVBg - Google doit parler de la réparabilitéÀ Mardi, après avoir pris le temps de détailler ses investissements dans les matériaux recyclés et les énergies renouvelables, Google a dévoilé le tout nouveau téléphone Pixel 4. Le dernier né des smartphones phares de la société propose une nouvelle puce radar, un meilleur assistant Google et deux caméras. Cette annonce ne contenait aucune information sur la façon de réparer ledit téléphone lorsqu'il commence à montrer son âge.

C’était un vide flagrant, car Google s’est efforcé de prendre en compte son impact environnemental lors de cet événement. Selon Google, ses produits Nest seront construits avec du plastique recyclé à 100%, le matériel d'expédition sera «100% neutre en carbone» et la société a annoncé qu'elle investirait 150 millions de dollars dans des produits d'énergie renouvelable. Cela sonne bien.

Mais si un fabricant de gadgets veut vanter ses engagements environnementaux, il devrait avoir un plan décrivant la vie et la mort de ses produits. Dans le cas d'un appareil comme le Pixel 4, cela signifie réparation et recyclage. Google n’a pas expliqué comment vous pourriez réparer votre Pixel 4 en cas de problème ou si vous souhaitez tout simplement prolonger sa durée de vie. (Microsoft, en tant que point de contraste, a directement fait allusion à la possibilité de réparation du nouvel ordinateur portable Surface 3 lors d’un événement similaire survenu plus tôt ce mois-ci.)

«Je pense que toute discussion sur la fabrication responsable devrait inclure des discussions sur la façon de réparer ces appareils et sur ce qu'il advient de ces appareils à la fin de leur vie», déclare Kevin Purdy, défenseur de la réparation chez iFixit. "Parce qu'ignorer cela est une vision très étroite de ce qu'est une fabrication responsable."

Google n'a pas répondu à une demande de commentaire sur la réparabilité. Mais en général, la façon dont les smartphones actuels sont conçus dissuade en grande partie les utilisateurs de réparer eux-mêmes leurs appareils. «Ce n’est qu’un petit obélisque rectangulaire en verre et en métal qui semble impénétrable», explique Purdy. Effectuer des réparations, même simples, telles que le remplacement de la batterie, peut souvent nécessiter de lever le verre, d’utiliser un pistolet thermique pour détacher l’adhésif ou de séparer des câbles minuscules avec une pince à épiler.

Cependant, le simple fait de remplacer une batterie peut avoir un impact considérable sur la durée de vie d’un appareil. Au fil du temps, les batteries se dégradent, ce qui signifie qu’elles ne tiennent pas la charge et peuvent s’éteindre prématurément, ce qui a conduit les fabricants comme Apple à étrangler ses téléphones de manière controversée pour éviter de surcharger les vieilles batteries. «Je pense que psychologiquement, les gens ne réalisent pas à quel point ils associent leur téléphone à l’âge de la batterie», déclare Purdy. "Il existe un décalage psychologique entre," c’est réparable si j’ai une nouvelle batterie, "et" ce vieux téléphone, je veux quand même l’éliminer "."

Cette dynamique contraste fortement avec la façon dont vous pourriez traiter une voiture. Si vos freins sont usés ou vos pneus, vous ne pourrez remplacer que cette pièce et continuer à utiliser votre véhicule. Jeter un vieux téléphone après deux ans, car il commence à ralentir et ne se charge pas, cela ressemble davantage à un échange de voiture, car il faut un changement d’huile et un alignement.

Selon Josh Lepawsky, professeur de géographie à la Memorial University of Newfoundland, au Canada, qui a beaucoup écrit sur les déchets électroniques, c’est un peu plus la faute de Google que la nôtre.

«Le téléphone ou autre appareil qui se trouve devant nous a déjà été conçu», déclare Lepawsky. "Toutes les décisions de conception qui ont été prises avant vous et moi l'avons acheté lui ont donné, faute d'un meilleur terme, un destin réparable que nous ne pouvons que réconforter." Même si vous vouliez remplacer votre batterie chaque année pour conserver votre le téléphone se sentant accrocheur, vous ne pouvez faire que beaucoup de choses.

La conception scellée peut conduire à des gadgets minces, élégants et ultramodernes, mais rend également la tâche plus difficile.

«Les réparations faites par vos soins ne sont probablement pas très importantes pour les critères de conception des marques», déclare Lepawsky. "Ce n’est probablement pas une chose à laquelle ils pensent très fort." En fait, la présentation de Google semblait plutôt l’inverse. Lors de ses annonces, la société a vanté les détails de la conception des produits qui vont à l’encontre de la possibilité de réparation. Le contrôleur de Stadia, a-t-il dit, ne comporterait pas de trous de vis visibles, ce qui indique qu'il pourrait être plus difficile de se fendre et de se réparer. Il a utilisé un "origami complexe" pour insérer des éléments dans ses Pixel Buds. S'ils ressemblent à des AirPod d'Apple, cela signifie qu'ils sont pratiquement impossibles à réparer.

La conception scellée peut conduire à des gadgets minces, élégants et ultramodernes, mais rend également la tâche plus difficile. Cependant, il pourrait y avoir un terrain d'entente. De la même manière que la plupart des gens préfèrent emmener leur voiture dans un magasin pour obtenir une vidange d'huile, plutôt que de tirer un pot d'huile et de le faire eux-mêmes, les consommateurs pourraient apporter leurs téléphones à un atelier de réparation et faire remplacer la batterie par professionnel.

Malheureusement, ce type d’infrastructure n’est pas encore là. Apple a uniquement autorisé les magasins en dehors de son programme d'autorisation officiel à commencer à acheter des pièces et à recevoir les guides de réparation officiels le mois dernier. Et les petits fabricants n’ont pas l’incitation à fournir des pièces et de la documentation à chaque atelier de réparation.

"Vous êtes limité en quelque sorte à Apple, Google et Samsung pour pouvoir le réparer facilement près de chez vous", déclare Purdy. Les centres de réparation agréés, tels que uBreakiFix (centre de service principal, par exemple, desservi par Google), ont souvent un personnel qui peut réparer les modèles moins courants de LG, Motorola ou Sony, mais avec des magasins dans seulement 40 États, il n'y a pas toujours des emplacements. proche. «C’est vraiment loin d’être du genre, comme si votre Volkswagen tombe en panne à Boise Idaho, quelqu'un peut y remédier», dit Purdy.

Pouvoir réparer les appareils n’est pas seulement important pour les utilisateurs, il est également essentiel de garder les déchets électroniques hors des décharges. Comme Lepawsky le fait remarquer, pour le dernier téléphone de Google, le Pixel 3a, 74% des émissions de gaz à effet de serre se produisent lors de la production du téléphone. Cela signifie qu'une fois que vous avez le périphérique dans votre main, le pire de son impact sur l'environnement est déjà passé: produire moins de périphériques et faciliter l'allongement de la durée de vie des périphériques existants est le seul moyen d'atténuer ce problème.

«Aucune quantité de recyclage ne récupérera ces émissions», déclare Lepawsky. "Si nous considérons cette libération dans la production comme une sorte de dette carbone, nous devrions rembourser cette dette sur une période aussi longue que possible." En d'autres termes, plus vous pouvez garder votre téléphone longtemps, mieux c'est. est pour l'environnement.

Mais jusqu'à ce que les fabricants de smartphones fassent de la réparabilité un argument de vente digne de mention dans leurs présentations, les consommateurs seront toujours plus enclins à jeter un vieux téléphone plutôt que de le réparer pour le faire durer plus longtemps. Au cours du dernier mois, Apple et Google ont tous deux pris la parole pour annoncer à quel point leur processus de fabrication est meilleur pour l'environnement que par le passé. Ensuite, ils vous proposent de fabriquer un nouveau téléphone dont vous n’auriez peut-être pas besoin du tout si vous pouviez réparer celui que vous avez déjà.

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