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Gardez les yeux sur les étoiles et les pieds sur terre

Gardez les yeux sur les étoiles et les pieds sur terre


Comme la plupart des nerdlings, j'ai grandi en regardant chaque semaine Star Trek, Next Generation avec ma famille. C’était l’un des moyens par lesquels nous avions trouvé le temps de passer du temps de qualité ensemble, mais cela offrait également une vision d’un monde fondamentalement différent de celui dans lequel nous vivions. La ville de New York des années 1990 était un lieu où la classe importait, où la "culture" était tangible et omniprésente, et où le statut social de chacun était constamment interrogé. C’était un endroit où les décideurs de la ville rendaient de plus en plus difficile aux familles de la classe moyenne comme la nôtre de rester et de s’épanouir (Merci, Giuliani). Ce qui a commencé par une soirée télévisée familiale s'est transformé en une exploration locale de la condition humaine.

Par la magie de la télévision et la créativité radicale des producteurs d’émissions, Star Trek a utilisé le thème du développement technologique pour susciter notre imagination et élargir l’horizon des possibilités d’évolution sociale, de représentation et de promotion culturelle. Le créateur de l’émission, Gene Roddenberry, souhaitait que Star Trek soit un véhicule de critique socioculturelle permettant de défier le spectateur sur les questions culturelles du sexisme, du racisme, du nationalisme et de la guerre mondiale. Sa décision de transformer cette vision controversée du monde en un avenir inexploré était un stratagème utilisé à l’époque pour limiter les contrecoups, mais il nous sert également de type de nivellement.

En tant que jeune spectateur, la vision de Roddenberry nous a montré une voie à suivre, un moyen de dépasser notre petite taille en tant qu’espèce et de transcender la petitesse de nos préjugés. L'émission a également fait le bon travail de la science-fiction, en ce sens qu'elle a avancé la notion selon laquelle le design et la technologie innovants permettent aux sociétés d'étendre et d'étendre nos capacités «spéciales» à l'infini. Star Trek nous demande de regarder les étoiles - de regarder littéralement vers les étoiles, et le symbolisme est indéniable.

La série joue avec l'idée du progrès humain et propose un avenir où notre culture sociale dépassera finalement les contraintes imposées par la société de classe. Dans l'univers Star Trek, il n'y avait pas de classe moyenne, ni 1%; les femmes occupaient des postes de pouvoir et, du moins dans la franchise Next Generation, toute la masculinité toxique était laissée aux Klingons, qui ont d'ailleurs une très bonne excuse. L’émission a présenté l’ensemble de l’histoire humaine comme si c’était quelque chose qui pouvait être transcendé et elle présentait le passé comme une simple tentative de la collectivité de tenter de survivre à ses propres faiblesses.

C’est de ce point de vue que j’ai vu à quel point les choses pourraient être meilleures, mais aussi que la tendance humaine s’incline vers la corruption et la myopie et que, entre autres choses, ces facteurs ont freiné notre développement social. À bien des égards, nous sommes notre pire ennemi, notre plus grande menace. Aujourd'hui plus que jamais, les familles qui travaillent dur ne voient pas leurs efforts se traduire en quelque chose qui ressemble à une stabilité durable. Pour les aspirants, pour la classe moyenne et pour les sociaux-progressistes, il existe un réel désespoir, une crainte que les choses ne soient nulles indéfiniment.

Il existe une expression souvent citée dans la culture américaine qui, à l’instar de l’odyssée de Star Trek, évoque les étoiles. «Gardez les yeux sur les étoiles et les pieds sur terre», a déclaré Teddy Roosevelt dans un discours prononcé à l'école Groton en mai 1904.¹ Il fait référence à la capacité d'être tourné vers l'avenir et de penser de manière prospective. rester ancré ou attaché à des principes fondamentaux. Les «stars» sont les stratégies et les mouvements sociaux que nous élaborons qui transforment complètement la vie telle que nous l’avons connue, pour inclure à la fois une révolution sanglante ou l’intrusion subtile d’une idée nouvelle, un moyen de faire les choses différemment. Pour moi, le «sol» est une métaphore de la condition humaine. En d’autres termes, les réalités de la vie humaine, y compris notre impulsion au jugement, le tribalisme, la soif de contrôle, l’agression, l’avarice, etc., c’est là que nos pieds reposent. À l’horizon, cependant, un avenir fondamentalement différent de notre passé. En tant que philosophie personnelle, ces concepts ne se concrétisent que de deux manières: par l'insurrection totale ou, au minimum, par la rupture.

J'utilise cette citation de notre 26e président parce qu'il est connu pour avoir insisté sur l'exercice de la prévoyance intelligente, pour défendre le progressisme et la centralité du bien-être humain. Son mandat a également coïncidé avec l’un des derniers développements technologiques majeurs de notre époque, le Ford Model T. Il a également présidé à la célébration du parti Bull Moose, qui a donné son nom à cette publication.

Roosevelt aurait reconnu les signes distinctifs de la transformation économique, s'il avait vécu pendant cette période. La transformation technologique de nombreux secteurs de la vie américaine se produit tous les jours et dans toutes les directions. Un avenir différent se dessine à l’horizon et nous le savons car, à court terme, nous sommes sur une voie qui rompt déjà avec notre histoire la plus immédiate. La technologie et la conception innovante ont créé d’énormes perturbations dans les industries traditionnelles où l’énergie est fortement concentrée. Nous avons vu comment les nouveaux modèles économiques mis au point par les entreprises technologiques ont créé de nouveaux centres de pouvoir. Prenons l'exemple de l'industrie des médias. Nous constatons que les relations de pouvoir ont évolué, de sorte que les plates-formes de distribution de médias traditionnelles sont forcées de se déplacer. Ces géants de l'industrie perdent du terrain face à la concurrence de plateformes vidéo comme Vimeo et YouTube, aux côtés de légions de créateurs de contenu représentant toutes les disciplines artistiques.

En tant que professionnel des politiques dans l’industrie TMT (télécommunications, médias et technologie), je ne suis pas différent des nombreux technophiles du pays qui voient le paysage lumineux et infini de meilleures possibilités de développement technologique et d’innovation numérique. Étant moi-même adulte à l'aube de l'ère de l'information, je souhaitais contribuer à une restructuration radicale des économies mondiales, en particulier ici, dans mon pays d'origine. En tant qu'universitaire, je me suis concentré sur la politique et la réglementation en matière de technologie, étant entendu que cela aurait pour effet de déstabiliser davantage les centres de pouvoir traditionnels, tout en ouvrant de nouvelles possibilités en dehors de la naissance d'un homme, d'un Blanc et d'un riche. Sur le plan pratique, travailler sur les questions relatives à la technologie, aux télécommunications et à Internet était un choix évident pour moi étant donné ma préoccupation pour les thèmes de la perturbation économique et de l'évolution culturelle.

Mon travail en tant que consultant en politiques et professionnel des relations gouvernementales dans une petite entreprise est le résultat direct de ces préoccupations. Notre équipe est spécialisée dans le plaidoyer direct et numérique pour les entreprises clientes, y compris certains des géants de l'informatique avancée et de la fourniture de services numériques. Nous avons également l'immense privilège de travailler avec de petites entreprises en démarrage et des organisations à but non lucratif axées sur l'intérêt public. Les coalitions stratégiques que nous développons avec les défenseurs de l’intérêt public ont conduit à des victoires dans le domaine des politiques publiques ainsi qu’aux victoires en matière législative. Ces victoires nous ont permis de produire un leadership éclairé crédible sur certaines des questions les plus denses et les plus complexes auxquelles notre société en général est confrontée. Par exemple, comment pouvons-nous nous assurer que la «poule de haute technologie», pour ainsi dire, continue à pondre des œufs d'or et que les avantages sur lesquels nous comptons toujours demeurent inchangés? Ou, par exemple, quels compléments réglementaires ou législatifs doivent être mis en place pour assurer la transformation du secteur des services financiers en secteur de l'inclusion financière?

Si vous avez des doutes, vous pouvez vous moquer de l’idée qu’aider les entreprises du secteur des technologies, des médias et des télécommunications, telles que Google et PayPal, perturbe la structure du pouvoir. Vous pouvez lire cet article et penser que je n’ai peut-être pas vu les gros titres qui attirent l’attention sur l’impact négatif des grandes entreprises.

Mais vous auriez tort. Il n'y a pas de panacée. En soi, le développement technologique n’est un remède universel à rien. Il n’existe pas de tel remède universel aux systèmes hérités de colonisation, d’oppression fondée sur la classe sociale, de génocide ou de tous les autres maux qui nous caractérisent aujourd’hui. Ce que nous savons, c’est que cette période de notre histoire sera considérée comme le changement le plus épique de la garde.

La confluence des leviers d'influence politique, économique et culturel autour des industries de la technologie, des médias et des télécoms est le centre de l'univers, pour moi. Nous discutons actuellement de la manière dont nos économies seront organisées, y compris des intrants sur lesquels notre économie dépend en définitive pour générer une croissance du PIB.

La manière dont les systèmes technologiques apprennent à gérer les systèmes humains est en cours de développement (biais algorithmique, redlining numérique, diversité technologique et recrutement) mais les acteurs du secteur sont investis pour faire les choses différemment cette fois-ci et, en tant que professionnel de la politique technologique, une position pour aider à éclairer ces décisions.

Notre passé commun, ou du moins ce qui est enseigné à propos de l'histoire des États-Unis et du monde, est un récit singulier qui raconte l'histoire d'hommes riches d'origine européenne (lire: blanc) ne représentant que eux-mêmes, créant du pouvoir pour eux-mêmes et nous rappelant à tous. pourquoi seulement ils ont le droit de jouir d'un privilège. Ce statu quo a créé les conditions permettant à l'une des villes les plus riches et les plus mobiles du monde, New York, de considérer sa classe moyenne comme une dépense durable.

L’univers dans lequel les riches ont le pouvoir de s’enrichir continuellement aux dépens de leurs voisins et d’accumuler les moyens et les outils de production doit être bouleversé.

Considérez que près de 32,6 millions de personnes aux États-Unis n’ont pas de banque ou sont sous-financées et que dans le monde entier, ce chiffre est encore plus ahurissant. Ces personnes ont peu ou pas accès aux services financiers, y compris aux services de planification financière, d’épargne et, surtout, de prêts à faible taux d’intérêt. De manière historique, les institutions financières traditionnelles, qui (sans choc ni surprise) fonctionnent comme prévu, ont mal servi et sous-évalué les personnes à revenu moyen à faible. Ces institutions sont conçues par les riches pour travailler pour les riches. Des entreprises telles que PayPal et d’autres entreprises fintech qui ont suivi ont créé un espace d’opportunité dans le secteur des prêts aux petites entreprises qui n’existait pas auparavant.

Nos autres clients, tels que Google, perturbent les segments les plus difficiles et les plus capitalistiques de la fourniture de services à large bande, apportant l'accès Internet aux pays enclavés présentant les indicateurs de développement les plus faibles au monde.

Weather Channel est un autre de nos clients qui intègre des techniques visuelles développées dans l’industrie du jeu vidéo afin de permettre au public de mieux comprendre les enjeux de la science du climat.

Nous avons également la possibilité de travailler avec des organisations telles que les Teamsters et le Communications Workers of America, des institutions elles-mêmes qui s’organisent et défendent les intérêts du segment le plus fondamental des démocraties occidentales: les syndicats.

Star Trek était le moyen utilisé par Gene Roddenberry pour formuler des critiques sévères de la culture américaine dans les années 1960. Scénariste de télévision, il utilisait ses compétences particulières pour favoriser le changement socioculturel. Je suis un consultant en politiques de l’industrie technologique qui utilise mes compétences pour faire de même.

Aujourd'hui, beaucoup d'Américains expriment leur frustration face à la situation actuelle, au leadership politique et au manque général de mobilité économique dans ce pays. Les gens prennent également conscience d'une nouvelle compréhension d'eux-mêmes et de leurs relations économiques, politiques et sociales les uns avec les autres. Dans un monde où l'exécution de nos idéaux a été furtive, vaniteuse et essentiellement sincère, la perturbation a une valeur productive et nous n'avons que l'avenir à gagner. À Gene Roddenberry, merci pour la poussée, et à mon lecteur… ouais.

DeVan Hankerson est un professionnel de la politique des technologies et des télécommunications expérimenté dans les domaines des services transfrontaliers nationaux et internationaux et du commerce des télécommunications. Elle se concentre actuellement sur la politique de concurrence entre plateformes, la concurrence sans fil, l'intelligence artificielle et l'intersection entre l'élaboration des politiques et la science des données. Elle a travaillé dans le secteur de l'intérêt public en tant que défenseur et chercheuse pour le compte d'organisations à but non lucratif axées sur les consommateurs. DeVan a également été chercheur associé à la Chambre de commerce et d’industrie de Dubaï. Elle a obtenu son diplôme de député à l'Institut d'études internationales de Middlebury et un diplôme en psychologie et linguistique du Vassar College.

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