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Comment un physicien quasi oublié (RIP) a façonné votre accès à Internet

Comment un physicien quasi oublié (RIP) a façonné votre accès à Internet


Le MIT a annoncé le décès de Fernando Corbato, pionnier de la sécurité informatique, à l'âge de 93 ans. La mort de Corbato, bien que triste, est une occasion de réfléchir à l'importance de son travail, et plus particulièrement à l'une de ses idées révolutionnaires: le mot de passe . Voici comment un physicien presque oublié (RIP) a façonné votre accès Internet.

Bien que la gestion des codes d'accès ait évolué, passant de gribouillis sur des bouts de papier à une sélection parmi les meilleurs logiciels de gestion de mots de passe du marché à un moment donné, l'idée est si commune qu'il semble incroyable de devoir l'inventer. Mais chaque technologie doit commencer quelque part et le mot de passe humble, utilisé maintenant pour tout, de votre compte de messagerie à la sécurité du cloud, a commencé au MIT dans les années 1950.

M. Corbato a passé toute sa carrière au Massachusetts Institute of Technology (MIT). Il a initialement rejoint le département de physique pour étudier un doctorat en physique de la matière condensée, mais (heureusement pour nous) a rapidement été distrait par les machines qu'il utilisait pour effectuer ses calculs.

La faculté du MIT utilisait déjà des ordinateurs en 1950, mais il s’agissait d’appareils à forte intensité de main-d’œuvre. L'ordinateur était une corbeille encombrante car les machines monolithiques ne pouvaient fonctionner que sur un problème à la fois. Un seul problème à la fois signifiait qu'il y avait toujours une file d'attente énorme de tâches en attente de traitement et que beaucoup de temps de traitement était perdu.

La solution de M. Corbato consistait à développer un système d’exploitation appelé Système de partage du temps compatible (CTSS). Le système de partage permettait aux tâches de traitement volumineuses d'être divisées en composants plus petits et à l'ordinateur de donner de petites tranches de temps à chaque tâche.

Même avec les ordinateurs primitifs sur lesquels travaillait le Dr Corbato dans les années 1950, les calculs étaient si rapides qu’aucun des chercheurs ne se rendait compte qu’ils n’utilisaient qu’une partie du temps de traitement disponible.

CTSS a créé un problème, cependant. Avec plusieurs utilisateurs partageant un ordinateur, les fichiers devaient être attribués à des chercheurs individuels et disponibles uniquement pour eux. La disponibilité est ce qui a conduit le Dr Corbato à développer le système de mot de passe. Dans un système désormais familier à tous, chaque utilisateur se voit attribuer un nom et un mot de passe uniques, et ses fichiers sont stockés de manière à ce qu'ils ne soient accessibles qu'à un seul utilisateur.

"Mettre un mot de passe pour chaque utilisateur individuel sous forme de verrou semblait être une solution très simple", a déclaré le Dr Corbato à Wired en 2012.

CTSS était une avancée révolutionnaire et il n’a pas fallu longtemps pour que le système ait une influence considérable. Cela a directement conduit au développement (également au MIT) de Multics, un autre système multi-utilisateurs qui reposait sur des mots de passe pour sécuriser les fichiers. Multics, à son tour, constitue la base du système d'exploitation Linux qui est commun aujourd'hui.

L’influence du travail de Corbato a été telle que le système de mots de passe a été rapidement adopté dans presque tous les domaines de la conception informatique. Lors de la création d'internet au CERN, par exemple, il semblait parfaitement naturel d'utiliser des mots de passe pour permettre aux chercheurs d'accéder aux ressources informatiques. Après le développement du PC dans les années 1980, le mot de passe est devenu un élément essentiel de la vie professionnelle, voire de la vie quotidienne.

Aujourd'hui, cependant, certains se demandent si le mot de passe est le meilleur moyen de protéger les données personnelles dans notre monde interconnecté. Bien que le concept lui-même soit valable, le processus que nous utilisons pour nos mots de passe pose un problème énorme: trop de personnes utilisent des mots de passe simples, courts et faciles à deviner. Des initiatives telles que la Journée mondiale des mots de passe ont cherché à sensibiliser le public à ce sujet, mais le problème demeure.

Ces problèmes ont conduit au développement de systèmes qui ne reposent pas sur des mots de passe pour sécuriser les données des utilisateurs. La reconnaissance des empreintes digitales et des visages devient de plus en plus courante, même dans les appareils grand public. Mais la vérité est que le mot de passe ne disparaîtra pas de si tôt.

La raison est simple: les technologies avancées telles que la reconnaissance des visages et des empreintes digitales sont actuellement trop coûteuses à mettre en œuvre sur les systèmes quotidiens. Bien que des systèmes spécifiques à forte valeur ajoutée (tels que les services bancaires par Internet ou les intranets d’entreprise) ne reposent plus sur des mots de passe depuis des années, il est peu probable que vous ayez besoin d’une empreinte digitale pour vous connecter à votre compte WordPress pendant plusieurs années. Cela ne veut toutefois pas dire que vous ne devriez pas sécuriser votre site WordPress autant que vous le pouvez.

L'un des plus gros problèmes avec les gens et leurs mots de passe est qu'ils utilisent le même pour, par exemple, leur compte Pinterest et leurs services bancaires par Internet. C’est une idée terrible car si l’un est piraté, les autres seront également compromis.

Nous devons donc accepter que les mots de passe soient encore présents pendant un certain temps, mais nous pouvons également améliorer notre façon de travailler avec eux grâce aux innovations du logiciel de gestion de mot de passe. Les gestionnaires de mots de passe, par exemple, vous aident à générer des mots de passe longs, sécurisés et uniques pour chaque site (et compte) que vous possédez, et en assurent le suivi pour vous. Les entreprises technologiques cherchent également à améliorer la sécurité des mots de passe grâce à de nouvelles normes telles que FIDO2, qui s'appuie sur la technologie existante plutôt que d'essayer de réinventer la roue.

Au cours des 70 dernières années, il peut être tentant de dire que les travaux de M. Corbato ont été aussi influent. Voici pourquoi. Bien que le mot de passe ait permis de sécuriser tous nos systèmes informatiques au cours de cette période, il est maintenant devenu une caractéristique commune de la vie quotidienne. Parce que les mots de passe sont faciles à utiliser et courants, nous les prenons pour acquis.

Beaucoup oublient pourquoi le mot de passe a été inventé par le Dr Corbato. C'était pour la sécurité. L'importance des mots de passe ne peut être surestimée pour assurer notre sécurité en ligne. En raison de la facilité avec laquelle nous nous trouvons, nous devenons parfois paresseux et utilisons des mots de passe courts ou réutilisons le même mot de passe pour plusieurs systèmes.

Ce n’est pas que ce soit la faute de M. Corbato, bien sûr. Ne pas protéger nos expériences en ligne serait de notre faute. L’invention de M. Corbato est le moyen le plus fiable d’assurer la sécurité des données depuis les années 50 et constituera sans aucun doute la base de ce qui suivra. Comme le dit le professeur Fadel Adib, du Media Lab du MIT, dans son hommage, «notre monde serait très différent sans ses recherches et celles de ses descendants. Il inspire dans son travail et son héritage. "

N'oublions pas cet héritage de sécurité. utilisez et protégez vos mots de passe.

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