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Comment la science-fiction a imaginé les années 2020

Comment la science-fiction a imaginé les années 2020


Ce que «Blade Runner», cyberpunk et Octavia Butler avaient à dire sur l'âge dans lequel nous entrons maintenant

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Photo: Ning Li / Getty Images

1*gjgl0CpStYLxYnGLJ1HxTg - Comment la science-fiction a imaginé les années 2020WLorsque vous imaginez le futur, quelle est la première date qui vous vient à l’esprit? 2050? 2070? L'année qui vous vient à l'esprit est presque certainement liée à votre âge - un moment de notre vie encore assez éloigné pour être mystérieux, toujours juste hors de notre portée. Pour ceux d'entre nous qui ont grandi dans les années 80 et 90 - et pour un grand nombre d'écrivains de science-fiction travaillant dans ces décennies - les années 2020 ressemblaient à cet avenir. Une décennie que nous vivrions vraisemblablement pour voir, mais qui semblait aussi suffisamment éloignée pour que ce soit un monde plein de nouvelles technologies, de mouvements sociaux ou de changements politiques. Une dystopie ou une utopie; un monde à la fois étranger et familier.

Cet avenir est, bien sûr, maintenant. L’année dernière a marqué le moment où le décor du chef-d’œuvre du film de science-fiction de Ridley Scott Blade Runner (1982) glissé de l'avenir vers le passé - il a été fixé en novembre 2019 - donnant naissance à des dizaines de prises de vue et d'essais à la mode. Mais Blade Runner n'est vraiment que la pointe de l'iceberg en ce qui concerne les films et romans de science-fiction qui décrivent l'avenir alors proche des années 2020. Étant donné que nous sommes maintenant mal à l'aise dans les années 2020, nous avons la possibilité d'utiliser le recul pour les évaluer. Qu'est-ce qu'ils ont bien fait et qu'est-ce qui les fait paraître démodés? Pourquoi? Et que pouvons-nous apprendre des prévisions futures sur notre présent présent des écrivains et spéculateurs du passé?

L'histoire commence, comme le font de nombreux futurs conçus pendant et après les années 1980, avec le cyberpunk. Dans les années 1980, avant que les films et les jeux vidéo réduisent le genre à une masse de violence sans imagination et de tropes de modification corporelle, le cyberpunk était le mouvement littéraire qui était occupé à projeter nos craintes sur le capitalisme rampant, la sursaturation des médias et les réseaux informatiques émergents en futurs fictifs. William Gibson Neuromancien (1984) et les nouvelles qui lui sont liées sur son orbite auraient pu inventer et populariser le terme «cyberespace». Mais c'était un roman un peu moins connu d'un écrivain qui était tout aussi influent qui présentait sans doute la première exploration détaillée d'un réseau fortement en réseau monde.

Bruce Sterling's Des îles dans le Net (1988) se déroule en 2023 et dépeint un monde consommé par quelque chose de similaire à Internet, connu simplement sous le nom de Net. Le Net abrite et est contrôlé par de vastes sociétés multinationales décentralisées. Tandis que Des îles dans le Net est remarquable pour prévoir comment les parties monopolisées de l'Internet soi-disant libre deviendraient, sa prédiction la plus effrayante est peut-être l'utilisation de drones pour mener une guerre éternelle entre les sociétés d'État et les pirates de données terroristes se rebellant contre la mondialisation descendante:

Quand ils localisent les bandits, ils les attaquent avec des avions robots… Ce sont des spécialistes, des techniciens. Ils ont appris des choses, au Liban, en Afghanistan, en Namibie. Comment combattre les Tiers-Monde sans les laisser vous toucher. Ils ne les regardent même pas, sauf à travers les écrans d'ordinateur… Petit, silencieux, géré par télécommande. Combattre dans des endroits où personne ne regarde.

Ce qui est fascinant dans les prédictions de Sterling sur la guerre ici, c'est qu'à première vue, il semble avoir raté la raison de la guerre elle-même. Des îles dans le Net il ne s'agit pas du conflit sans fin entre le terrorisme islamique et les gouvernements occidentaux que l'on nous dit constamment que nous combattons, mais plutôt d'une guerre entre les pays en développement et la mondialisation elle-même. L'essor économique des années 80 a vu une ouverture des marchés mondiaux et une augmentation massive du pouvoir des sociétés multinationales qui menaçaient de diminuer le rôle des gouvernements et des États-nations. Ces sociétés ont ensuite procédé à leur développement avec l'homogénéité imparable de l'économie de marché libre, des marques de consommation à l'emporte-pièce et des logos d'entreprise familiers.

Le monde des «îles dans le Net» est rempli d'appareils grand public qui ressemblent remarquablement aux montres Apple Watch et Nike qui enregistrent des données de performances.

Bien sûr, il suffit de gratter à la surface de la véritable soi-disant guerre contre le terrorisme pour révéler les industries qui en profitent - les fabricants d'armes, les sociétés pétrolières et minières, les armées mercenaires des sociétés de sécurité privées, les banques et les les développeurs qui se précipitent pour reconstruire après la destruction - et la crainte de Sterling d'une guerre entre les sociétés multinationales et les pauvres du monde ne semble soudainement pas du tout irréaliste.

Le monde de Des îles dans le Net est rempli d'appareils grand public qui sonnent remarquablement similaires aux montres Apple Watch et Nike qui enregistrent des données de performances. Mais comme le souligne Brendan Byrne dans Arc magazine, pour chaque aperçu précis des gadgets grand public et des réseaux d'entreprise, sa fin se sent bien. Un complot mondial, révélé par des fuites, des piratages et des dénonciateurs, est jeté à la vue de tous sur le Net. Le résultat est un choc pour le pouvoir, une révolution mineure où l'indignation du public face aux révélations se traduit par de véritables changements politiques et des torts massifs réparés. Depuis les années 2020 du monde réel, où il semble que des injustices soient exposées quotidiennement, mais où notre espoir de justice se perd dans le rapport signal / bruit du rouleau infini, cette idée semble désormais naïve.

Tous les romans cyberpunk des années 80 ne clouaient pas les années 2020 aussi bien que ceux de Sterling, mais beaucoup d'entre eux capturaient le zeitgeist d'une autre manière. Comme le tube culte de Rudy Rucker, Logiciel (1983), un récit post-singularité qui se déroule en 2020. À première vue, le monde de Rucker est entièrement méconnaissable du point de vue du vrai 2020: les robots - connus sous le nom de boppers - sont devenus conscients et se sont enfuis vers des villes sur la lune, tandis que les humains laissés derrière eux téléchargent leurs consciences pour essayer de rivaliser. Mais caché dans le drame high-tech se cache des préoccupations qui nous sont étonnamment familières: il y a une angoisse générationnelle palpable alors que les baby-boomers vieillissants luttent pour trouver leur place et leur identité dans ce monde en évolution rapide, et la bataille des humains à télécharger semble beaucoup comme notre propre combat actuel pour des soins de santé abordables.

Il est assez facile de voir les racines de ces espoirs et de ces craintes - les années 80 ont également été une période de changements technologiques apparemment illimités et rapides. Beaucoup de gens ont commencé la décennie à ne pas vraiment comprendre ce qu'était un ordinateur et l'ont terminé en les utilisant dans de nombreux aspects de leur vie quotidienne. Des puces électroniques se sont soudainement retrouvées dans chaque objet et appareil ménager, des réfrigérateurs aux fours à micro-ondes, et les jeux vidéo et les magnétoscopes redéfinissaient le divertissement et la façon dont nous interagissons et le consommons. Ce fut une période passionnante, mais elle est également venue avec de nouvelles angoisses, telles que la peur très réelle que vous deviez suivre ou être laissé pour compte - rendu vieux, oublié et redondant - par chaque nouvelle vague technologique. C'est une peur Logiciel (et ses suites) capture parfaitement, et qui, bien sûr, résonne encore aujourd'hui, ce qui fait que les personnages techno-hippies de Rucker et la prose psychédélique déclenchée se sentent à nouveau pertinents.

Les préoccupations quant à la façon dont l'accélération technologique affectait la culture et l'économie étaient si importantes dans les années 80 et 90 que même les écrivains qui n'étaient généralement pas associés au genre tentaient de se rapprocher d'un avenir proche fixé dans les années 2020. En 1982, Stephen King, écrivant sous le pseudonyme de Richard Bachman, publie L'homme qui court, l'histoire d'une émission de télévision violente et gladiatoriale où des citoyens ordinaires se disputent de l'argent dans une Amérique dystopique de 2025 qui s'est effondrée dans une extrême inégalité de richesse et une police oppressive. L'adaptation cinématographique d'Arnold Schwarzenegger est sortie en 1987, et les deux sont en grande partie assez similaires à part quelques détails - dans le film, les candidats sont présentés comme des criminels et des dissidents, tandis que dans le livre, le protagoniste Richards se porte volontaire pour désespérer un moyen de sauver sa famille en difficulté de l'extrême pauvreté. Dans le livre, le jeu lui-même se déroule sur des semaines, plutôt que sur une seule nuit, et l'arène est l'ensemble des États-Unis, permettant à King d'explorer sa projection de la société américaine dans son ensemble et de se concentrer plus largement sur des questions telles que la race et effondrement économique.

Un autre écrivain qui n'est généralement pas associé à la science-fiction ou à l'avenir est le romancier criminel P.D. James, qui en 1992 a publié Les enfants des hommes - un autre livre mieux connu pour son adaptation cinématographique. Situé en 2021, le livre et le film se concentrent sur un effondrement soudain de la fertilité - le nombre de spermatozoïdes chez les hommes baisse inexplicablement si bas que la race humaine cesse simplement de pouvoir se reproduire. Encore une fois, l'économie s'effondre, les inégalités augmentent et une dictature fasciste monte. Alors que l'excellente adaptation cinématographique de 2006 est réputée pour sa représentation étrangement réaliste d'un pays en décomposition, le livre contient des idées fascinantes qui n'ont pas atteint le film - comme une obsession croissante des animaux de compagnie comme substitut des enfants, avec les propriétaires chouchouter leurs animaux de façon extrême, notamment en les habillant, en les poussant dans des poussettes et même en organisant des services de baptême pour eux. Aucun d'entre eux, il convient de le noter, ne semble vraiment scandaleux à quiconque utilise les médias sociaux en 2020. L'infertilité n'est peut-être pas le conducteur, mais de nos jours, il y a souvent un sentiment distinct que les gens canalisent un amour paternel latent vers les animaux plutôt que les enfants. . Et en effet, les pressions économiques et les inquiétudes concernant l'avenir découragent de nombreux milléniaux d'avoir des enfants.

Méritant également une mention ici, car il semble si atypique et étrangement prémonitoire est un épisode en deux parties de Star Trek: Deep Space Nine diffusée en 1995 intitulée «Past Tense». Même Star Trek - plus communément connu pour l'opéra spatial lointain, techno-utopique et planétaire - ne pouvait pas échapper aux craintes généralisées d'effondrement dans les années 80 et 90. Le premier épisode s'ouvre sur une erreur de transporteur qui renvoie trois membres d'équipage dans le temps à 2024 San Francisco. Deux personnages sont rapidement arrêtés pour être sans-abri et jetés dans une «zone sanctuaire», un camp d'internement clos du centre-ville pour ceux qui ne trouvent pas de travail. À l'inverse, le troisième membre d'équipage a la chance d'être trouvé par un milliardaire de la technologie littérale qui a fait fortune en gérant des plates-formes médiatiques sur Internet - désolé, "l'interface" - et des contrats gouvernementaux d'exploration de données. L'histoire prend une tournure encore plus radicale et politique lorsque les personnages se rendent compte qu'ils doivent veiller à ce qu'une émeute se produise dans la zone du sanctuaire, déclenchant ainsi des événements politiques qui donneront naissance à la Fédération, sinon ils n'existeront jamais. Il semble que l’utopie pacifique, fondée sur la science et post-pénurie de Star Trek était, en fait, construit non seulement sur la technologie californienne, mais sur la protestation et la révolution.

Il semble maintenant que la plupart des livres "Parabole" de Butler auraient pu être retirés directement du Twitter de cet après-midi.

Deux livres de science-fiction se déroulant dans les années 2020 dominent tout le reste de cette époque dans leur prescience terrifiante: Octavia Butler's Parabole du semeur (1993) et Parabole des talents (1998). Ces livres du défunt maître débutent en 2024 à Los Angeles et se déroulent dans le contexte d'une Californie ravagée par les inondations, les tempêtes et les sécheresses provoquées par le changement climatique. Les familles de la classe moyenne et de la classe ouvrière se regroupent dans des communautés fermées, tentant d'échapper au monde extérieur grâce à des produits pharmaceutiques addictifs et des casques de réalité virtuelle. De nouvelles religions et la théorie du complot - chasser les sectes commencent à émerger. Une caravane de réfugiés se dirige vers le nord pour échapper à l'effondrement écologique et social, tandis qu'un président extrémiste d'extrême droite soutenu par des chrétiens évangéliques arrive au pouvoir en utilisant le slogan électoral effrayant et familier Rendre l'Amérique encore plus belle.

Bien que cela ressemble maintenant à une grande partie de Butler Parabole les livres ont pu être tirés directement du Twitter de cet après-midi ou des nouvelles du soir de ce soir, certains éléments sont plus farfelus. Le deuxième livre se termine avec les adeptes de la nouvelle religion fondée par le personnage central quittant la Terre dans un vaisseau spatial pour coloniser Alpha Centauri. Butler avait initialement prévu d'écrire un troisième livre suite au sort de ces explorateurs interstellaires mais, malheureusement, est décédée en 2005 avant qu'elle n'ait une chance. Elle nous a laissé une duologie qui reste plus ancrée et familière à ceux d'entre nous qui luttent pour se réconcilier avec les dystopies quotidiennes que les vraies années 2020 semblent déjà nous présenter.

Non pas que cette précision remarquable ait jamais été son objectif.

«Ce n'était pas un livre sur la prophétie; c'était une histoire à suivre », a déclaré Butler à propos des livres lors d'une conférence au MIT en 1998.« C'était un récit édifiant, même si les gens m'ont dit que c'était une prophétie. Tout ce que j'ai à dire, c'est que j'espère que non. »

Dans le même discours, Butler décrit en détail les craintes qui l'ont poussée à rédiger cet avertissement: le débat sur le changement climatique, l'érosion des droits des travailleurs, la montée de l'industrie pénitentiaire privée et le refus croissant des médias de parler de tous ceux-ci en faveur de se concentrer sur la propagande sonore et les nouvelles des célébrités. Encore une fois, ce sont des peurs qui nous semblent instantanément familières aujourd'hui.

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