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Comment la compréhension des pirates a changé la vie de cet entrepreneur

Comment la compréhension des pirates a changé la vie de cet entrepreneur


1*uZe ygsi81Gv5j TwNxKzA - Comment la compréhension des pirates a changé la vie de cet entrepreneurCRypto commence par l'histoire de la façon dont Whit Diffie a inventé la cryptographie à clé publique. Il est devenu obsédé par la cryptographie comme moyen de préserver la vie privée à l'ère numérique. Diffie a travaillé pendant des années en tant que chercheur solo, faisant des allers-retours à travers le pays, trouvant des personnes qui pourraient l'aider à comprendre la science cachée de la cryptographie. Son objectif était de trouver un moyen de crypter les secrets entre deux parties sans qu'un tiers ne connaisse la clé. Cela l'a mis en désaccord avec la NSA et les institutions qui ont travaillé dur pour garder les connaissances cryptographiques cachées au public. Ils préféraient les méthodes de chiffrement qui nécessitaient des serveurs de clés centraux pouvant accorder l'accès à un intermédiaire gouvernemental. Diffie a travaillé pendant des années pour trouver une solution sans confiance sans financement ni résultats significatifs:

Est-ce que tout son travail pour apprendre la crypto contre toute attente ne mènerait à rien? … Mary Fischer rappelle le point le plus bas. Un jour, elle est entrée dans la chambre de McCarthy et a trouvé Diffie la tête dans les mains en pleurant. «Je lui ai demandé ce qui n'allait pas», dit-elle, «et il m'a dit qu'il ne représenterait jamais rien, que je devrais trouver quelqu'un d'autre, qu'il était - et je me souviens de ce terme exact - un vieux chercheur en panne. . "

Diffie était dans la trentaine quand il a finalement eu un aperçu révolutionnaire de la façon d'accomplir la cryptographie asymétrique. Il diviserait la clé, créant une clé publique et une clé privée. La clé publique pouvait être partagée tandis que la clé privée devait être gardée secrète. La cryptographie à clé publique asymétrique a jeté les bases de nouvelles applications, y compris le commerce sur Internet.

Dans les années qui ont suivi, le gouvernement a tenté de restreindre l'accès. Ils ont tenté d'affaiblir les algorithmes cryptographiques et ont proposé un dispositif matériel appelé Clipper Chip qui leur permettrait de détourner le cryptage sur toutes les communications sécurisées. Une bataille politique a été menée qui a opposé les pirates et les entrepreneurs au gouvernement. Les hackers qui se sont battus pour avoir accès à un cryptage fort parce qu'ils croyaient au potentiel libératoire de la cryptographie ont commencé à s'appeler des cyprès. Un manifeste cypherpunk écrit par Eric Hughes a déclaré: «Les Cypherpunks écrivent du code. Ils savent que quelqu'un doit écrire pour défendre la vie privée, et comme c'est leur vie privée, ils vont l'écrire. " Le meilleur exemple à l'époque était un logiciel appelé PGP, abréviation de Pretty Good Privacy. Il s'agissait d'un programme de cryptage ouvert créé et publié gratuitement par Phil Zimmermann.

La puce Clipper était fatalement défectueuse et non sécurisée, et la disponibilité généralisée du cryptage gratuit via PGP a contribué à garantir que les nouveaux développements ne pouvaient pas être annulés. Cypherpunks a essayé de faire adopter la cryptographie plus largement en inventant et en distribuant de nouvelles applications comme l'argent numérique et les communications privées. En 1990, David Chaum a lancé une entreprise appelée DigiCash pour faire de l'argent numérique anonyme. Ces rêves semblaient avoir échoué à l'époque, mais la cryptographie a finalement trouvé des applications courantes dans le commerce électronique. Des années plus tard, la création de Bitcoin et d'autres crypto-monnaies a réalisé le rêve initial d'utiliser la cryptographie pour sécuriser une forme d'argent nativement numérique.

Pour les idées lunaires, il est souvent difficile de dire si vous avez raison jusqu'à ce que vous réussissiez, mais si vous êtes absorbé par le voyage, cela peut en valoir la peine.

J'ai lu Crypto lorsque j'ai appris à coder pour la première fois et que j'étais convaincu de l'importance de la cryptographie et de la crypto-monnaie, des choses auxquelles je m'intéressais auparavant mais dont je n'avais pas connu l'histoire. La cryptographie est un outil qui peut façonner le flux d'informations, et le monde est de plus en plus défini par les flux d'informations.

Plus tard, j'ai rejoint l'équipe qui a lancé Zcash, une crypto-monnaie open source qui utilise une nouvelle application de cryptographie pour la confidentialité, en partie parce que j'ai été séduit par la culture cypherpunk originale de Zooko, le fondateur, et son équipe. Zooko avait travaillé avec Chaum sur DigiCash quand il était jeune et essayait de faire de l'argent numériquement à nouveau des années plus tard. J'ai admiré ce genre de persévérance tenace basée sur des convictions profondément ancrées qui ont permis aux gens de poursuivre un objectif pendant des années malgré le manque de validation externe.

Image via Penguin Books

Si Diffie n'avait pas eu sa percée, le monde considérerait ces années qu'il a passées à errer et à faire des recherches comme du temps perdu et inactif. Pour les idées lunaires, il est souvent difficile de dire si vous aviez raison jusqu'à ce que le succès soit atteint, mais si vous êtes absorbé par le voyage, cela peut en valoir la peine.

Dans ma propre carrière, suivre mes intuitions m'a conduit à des endroits intéressants et m'a permis de rencontrer certaines des personnes que j'ai lues une fois. En 2018, j'ai eu la chance d'interviewer Diffie au Decentralized Web Summit. L'une de mes dernières questions était: "Selon vous, quelle est la chose la plus sous-estimée mais la plus percutante sur laquelle les jeunes pourraient se concentrer aujourd'hui?" Sa réponse était la biologie.

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