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Comment Internet a changé la façon dont nous nous souvenons des faits – Eric Jing

Comment Internet a changé la façon dont nous nous souvenons des faits - Eric Jing


Il y a 20 ans, quelque chose appelé «Le World Wide Web» était né - et ce petit acte a radicalement changé la façon dont nous nous souvenons des faits et des événements.

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HCombien de fois vous a-t-on déjà posé une question dont vous n'étiez pas sûr, alors vous avez sorti le téléphone de votre poche, ouvert un moteur de recherche et en 2 secondes environ (un peu plus si le Wi-Fi où que vous soyez) mauvais) tu as eu ta réponse?

La dépendance moderne à Internet a poussé de nombreux psychologues à explorer la possibilité qu’Internet puisse influer sur notre façon de penser et sur la manière dont nous stockons des informations dans notre cerveau.

Un de ces psychologues est Daniel Wegner, ancien professeur de psychologie à l'Université de Harvard et psychologue social de renom.

Dans son étude de 2011 intitulée «Effets de Google sur la mémoire: conséquences cognitives du fait d'avoir des informations à portée de main», il avait montré qu'avec le recours croissant à Internet, nous avions tendance à retenir moins de faits et beaucoup moins d'informations que l'ère précédant Internet.

Du point de vue de notre cerveau, taper sur le bouton de recherche Google est un moyen bien meilleur (et beaucoup plus efficace) de récupérer des connaissances que d'essayer de les archiver dans notre mémoire à long terme.

Ce phénomène est connu sous le nom de mémoire transactive, Une hypothèse proposée par Wegner lui-même définit un mécanisme dans lequel nous encodons, stockons et récupérons des informations. Comme Wegner l'a expliqué dans son étude:

“[It’s] tout ce réseau de mémoire où vous ne devez pas vous souvenir de tout dans le monde vous-même, vous devez simplement vous rappeler qui le sait. "

Il est logique que notre cerveau veuille compter sur Internet. Internet devient la clé USB de notre cerveau. Nous pouvons compter sur le moteur de recherche pour nous fournir les informations souhaitées à tout moment, n’importe où, sans perdre d’espace de stockage dans notre cerveau. C'est la perfection évolutive.

Pour faire une analogie, pourquoi gaspiller 15 Go de stockage sur votre téléphone pour stocker des photos lorsque vous pouvez les télécharger sur le cloud, où vous pouvez y accéder à tout moment sans laisser d'espace sur le téléphone lui-même?

Expériences de Wegner

Avant de poursuivre, je voulais juste parler un peu des méthodologies de Wegner pour démontrer la mémoire transactive, au cas où cela vous intéresserait.

Wegner a mené quatre expériences au cours de son étude pour examiner les effets de la mémoire transactive. Lors de la première expérience, les participants ont été interrogés sur des réponses à des questions simples et complexes, divisées en deux ensembles de problèmes. Les questions suivantes sont du type "combien de verges au kilomètre" ou "capitale de l’Azerbaïdjan" ou "pourquoi les chiots sont-ils si mignons"? OK, peut-être pas la dernière.

Les résultats ont montré que les participants étaient plus susceptibles de penser à des noms de moteurs de recherche tels que "Yahoo" et "Google" après avoir été interrogés.

Dans la deuxième et troisième expérience, les participants ont été amenés à taper une série de faits non liés dans un ordinateur.

On a ensuite dit à la moitié des participants que leurs faits saisis seraient sauvegardés sur un ordinateur et à l'autre moitié que leurs faits seraient effacés, les obligeant à se fier à leur propre mémoire lors du rappel des faits.

Les résultats étaient cohérents avec le phénomène de mémoire transactive: les participants à qui on avait dit que la série de faits qu’ils venaient de taper seraient facilement accessibles sur l’ordinateur, étant donné qu’ils sont sauvegardés, rappellent moins de faits que ceux à qui on a dit que leur série de faits avait été supprimée.

Lors de la dernière expérience, les participants ont tapé une série d’énoncés sur un ordinateur, comme lors de l’expérience précédente, sauf que les participants ont indiqué le dossier dans lequel leurs déclarations étaient stockées. Lorsqu'on leur a demandé de rappeler à la fois l'emplacement du dossier et la déclaration réelle, davantage de participants se sont souvenus de l'emplacement du dossier que de la déclaration réelle. (Graphique ci-dessous)

Données visualisées pour l'expérience 4

En effet, à travers ces quatre expériences, il semble y avoir une tendance vers le stockage externe afin de nous souvenir de moins en moins de notre part.

Implications des expériences de Wegner

Cela peut sembler être une crise imminente pour l'humanité - Internet va bientôt paralyser les penseurs et les érudits de la prochaine génération, compte tenu de la quantité d'informations qui seront extraites du cerveau humain.

Mais ce ne sera probablement pas le cas. Si nous faisons un pas en arrière, ce n’est pas la première fois dans notre histoire en tant qu’espèce que nous subissons des changements radicaux dans la manière dont nous stockons les informations.

Quand les humains ont inventé l'écriture pour la première fois il y a plus de 5 000 ans, cela ressemblait à un proto-internet. Au lieu de compter sur leur mémoire, les humains peuvent désormais stocker des informations dans un parchemin. En déchargeant cette mémoire de leur cerveau sur ce parchemin, les informations étaient toujours accessibles si jamais ils avaient besoin des faits, mais n'occupaient plus une partie active de leur esprit.

Si vous voulez un exemple plus récent, ne cherchez pas plus loin que les calculatrices. Dans les années 80, l'utilisation de la calculatrice dans les tests était strictement interdite dans la plupart des cours de mathématiques. Quatre décennies plus tard, la plupart des lycéens et des étudiants sont testés avec des calculatrices autorisées. Cela leur permet de montrer ce que leurs esprits mathématiques créatifs peuvent réellement faire et supprime les tâches de calcul ennuyeuses de l'équation.

Après tout, c’est la raison pour laquelle nous étudions la science en premier lieu - pour automatiser ce que nous savons déjà afin de pouvoir nous concentrer sur ce que nous ne savons pas.

Wegner: «Nous devons toujours nous rappeler des choses, nous nous souvenons simplement d’une gamme de choses différente."

Si nous avions la possibilité de ne plus nous souvenir d’informations ésotériques ou complexes sans grand intérêt pour notre vie quotidienne et de désencombrer notre cerveau, nous permettions à ces informations d’être vraiment importantes et utiles pour nous. chaque jour.

Quant à savoir si autoriser le transfert de quantités massives d'informations de notre cerveau vers les moteurs de recherche aura éventuellement une incidence sur nos capacités de pensée critique et notre raisonnement logique, seul le temps nous le dira.

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