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Cluster Globular le plus lumineux repéré par le télescope Hubble

Cluster Globular le plus lumineux repéré par le télescope Hubble


Le télescope Hubble a permis d'imager un spectaculaire groupe globulaire vieux de 8 milliards d'années contenant un demi-million d'étoiles. Nommé Messier 3, il s’agit de l’un des plus grands et des plus brillants clusters globulaires jamais découverts.

Messier 3: Contenant un incroyable demi-million d'étoiles, cette babiole cosmique vieille de 8 milliards d'années est l'une des grappes globulaires les plus grandes et les plus brillantes jamais découvertes. (ESA / Hubble & NASA, G. Piotto et al.)

Les amas globulaires sont intrinsèquement des objets magnifiques, mais le sujet de cette image du télescope spatial Hubble NASA / ESA - Messier 3 - est couramment reconnu par les astronomes comme l'un des plus beaux de tous.

La boule cosmique, vieille de 8 milliards d’années, est l’un des plus grands et des plus brillants amas globulaires jamais découverts, contenant un demi-million d’étoiles.

Cependant, ce qui rend Messier 3 si extraordinaire, c'est une population exceptionnellement nombreuse d'étoiles variables, d'étoiles dont la luminosité fluctue avec le temps.

De nouvelles étoiles variables sont découvertes dans ce nid stellaire étincelant, mais nous en connaissons jusqu'à présent 274, le nombre le plus élevé jamais trouvé dans un groupe globulaire. Les astronomes pensent que ces amas globulaires sont extrêmement vieux et qu’ils sont généralement en orbite autour des centres galactiques.

Au moins 170 d'entre elles appartiennent à une variété spéciale appelée variables RR Lyrae, qui pulsent avec une période directement liée à leur luminosité intrinsèque. Si les astronomes savent à quel point une étoile est brillante en fonction de sa masse et de sa classification, et savent à quel point elle semble brillante de notre point de vue ici sur Terre, ils peuvent ainsi calculer sa distance par rapport à nous.

Pour cette raison, les astronomes considèrent les étoiles RR Lyrae comme des bougies standard, des objets de luminosité connue dont la distance et la position peuvent être utilisées pour mesurer de vastes distances célestes et l'échelle du cosmos.

La nouvelle image renferme également un nombre relativement élevé de retardeurs dits bleus - des étoiles de séquence principale bleues qui semblent jeunes parce qu’elles sont plus bleues et plus lumineuses que les autres étoiles de la grappe.

Comme on pense que toutes les étoiles des groupes globulaires se sont formées ensemble et ont donc à peu près le même âge, seule une différence de masse peut donner à ces étoiles une couleur différente. Une vieille étoile rouge peut sembler plus bleue lorsqu'elle gagne plus de masse, par exemple en la retirant d'une étoile proche.

La masse supplémentaire le change en une étoile plus bleue, ce qui nous fait penser qu'elle est plus jeune qu'elle ne l'est réellement.

L'incroyable catalogue d'images Messier de Hubble

Une partie du catalogue Messier de Hubble - Messier 1 (La nébuleuse du crabe) a un pulsar à rotation rapide en son centre. Les traînées lumineuses se déplacent du pulsar à la moitié de la vitesse de la lumière pour former un anneau en expansion. Ces traînées se forment le long de lignes de champ magnétique dans un gaz composé de particules extrêmement énergétiques, entraînées dans l’espace par l’étoile à neutrons hautement magnétisée et en rotation rapide. (NASA, ESA, J. Hester et A. Loll (Université d'État de l'Arizona))

Messier 3 figure dans le catalogue Messier de Hubble, qui comprend certains des objets les plus fascinants que l’on puisse observer depuis l’hémisphère Nord de la Terre.

M16 ou les piliers de la création - Observant la lumière infrarouge, Hubble a percé à travers le gaz et la poussière obscurcissants des piliers de la création de M16. Cette image éthérée révèle les jeunes étoiles qui se forment dans les piliers. Il découvre également une myriade d’étoiles de fond cachées à des longueurs d’ondes visibles. (Crédits: NASA, ESA et l’équipe Hubble Heritage (STScI / AURA))

Parmi eux, des objets du ciel profond peuvent être vus avec des détails époustouflants à l'aide de télescopes plus grands, mais sont également suffisamment lumineux pour être vus à travers un petit télescope. Cette caractéristique rend les objets Messier extrêmement populaires pour les astronomes amateurs possédant tous les niveaux d'expérience et d'équipement.

M106 - une de ses caractéristiques les plus frappantes - sa paire de bras supplémentaire. La plupart des galaxies spirales n'ont qu'une paire de bras, mais M106 a un ensemble supplémentaire, considéré ici comme une traînée de gaz rouge. Contrairement aux autres bras, ces deux bras supplémentaires sont constitués de gaz chaud plutôt que d'étoiles. Les astronomes attribuent ces bras fantomatiques au trou noir supermassif situé au centre de la galaxie. Les bras supplémentaires semblent être une conséquence indirecte du brassage violent de la matière autour du trou noir. ( NASA, ESA, l’équipe Hubble Heritage (STScI / AURA) et R. Gendler (pour l’équipe Hubble Heritage); Remerciement: J. GaBany)

En fait, ils sont si populaires qu'ils ont inspiré un prix spécial de la Ligue astronomique (une organisation pour les astronomes amateurs) attribué aux observateurs capables de repérer chacun de ces objets.

Vous pouvez visiter le catalogue d'images magnifiques ici: https://www.nasa.gov/content/goddard/hubble-s-messier-catalog

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