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“Cinq choses que j'aimerais que quelqu'un me dise avant de devenir PDG” avec… Robin Fleming, PDG d'Anvl.

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Une entrevue avec Phil La Duke

Dans le cadre de notre série sur les femmes puissantes, j’ai eu le plaisir d’interviewer… j’ai eu le plaisir d’interviewer Robin Fleming, PDG d’Anvl. Robin a plus de 30 ans d'expérience dans la fourniture de solutions logicielles d'entreprise et de commerce électronique. En 2018, elle a co-fondé Anvl, une entreprise de logiciels B2B SaaS axée sur la sécurité des travailleurs. Anvl aide les entreprises à prévoir et à prévenir les blessures et les décès sur leur lieu de travail pour le travailleur de première ligne. Anvl remplace les processus papier, les listes de contrôle et les formulaires électroniques obsolètes par des flux de travail numériques intelligents, une analyse de données complète et une communication en temps réel. Le moteur de flux de travail d'Anvl évalue les données en temps réel et aide les entreprises à gérer les risques au moment où le travail est effectué. La supervision de la sécurité en temps réel entraîne un changement de comportement et crée une culture de la sécurité qui produit des résultats. Avant de cofonder Anvl, elle a travaillé en tant qu'entrepreneur en résidence à High Alpha. Elle a également occupé des postes de direction dans les domaines technologiques chez Angie’s List (maintenant ANGI Home Services), la division Marketing Applications de Teradata (anciennement Aprimo), Match.com, Worksoft et i2 Technologies (acquise par JDA). Fleming est un lauréat 2015 du TechPoint Tech 25, un Tobias Fellows Alumni, un candidat au Leading Light Award 2016, un lauréat du Jalon 2017 de la Ouachita Baptist University et un ancien membre du conseil d'administration de Women & Hi Tech et de Clear Software. Anvl est finaliste pour le Prix de l'innovation Verdantix 2019 aux côtés de Cummins et a été nominée pour les Prix TechPoint Mira 2019 pour les nouvelles catégories Démarrage et Innovation de l'année.

Merci beaucoup d'avoir fait ça avec nous! Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur votre "backstory"? Qu'est-ce qui vous a amené à ce parcours professionnel?

Je suis l’affiche de la jeune femme qui ne pensait pas pouvoir rivaliser avec les spécialistes de l’informatique. J'ai vraiment apprécié les cours de sciences appliquées et d'informatique au lycée et j'étais bon. Mais j'étais mieux ou peut-être plus à l'aise avec l'écriture, le dessin et la peinture. Malgré le fait que j’ai testé tous les cours de sciences requis pour le collège, j’ai décidé de me concentrer sur les communications / le journalisme avec une mineure en art, ce qui m’offrait un large éventail d’options. À peu près à mi-parcours de l'université et de mes bourses d'études, j'ai réalisé que j'allais vivre très longtemps avec mes parents en fonction du salaire que je pourrais gagner dans la carrière que je choisirais. Grâce à l'excellent coaching de ma mère, j'ai aussi réalisé que les sciences et la technologie me manquaient vraiment. J'ai fini par décrocher un stage pour aider un groupe informatique d'entreprise à mettre en place un système de contrôle des stocks sur mesure. J'ai tout fait, de la configuration du logiciel à la base de données, en passant par la saisie de données, les tests de logiciels et la formation des utilisateurs finaux. J'ai fait beaucoup d'erreurs au fur et à mesure que je les apprenais et selon mes normes, j'étais terrible, mais j'ai tout aimé. J'ai décidé de m'en tenir à mon diplôme et de suivre autant de cours d'informatique que possible. J'essayais de décrocher un emploi du type informatique et de partir de là. Mes amis du département informatique m'ont aidé à décrocher mon premier emploi officiel dans le domaine de la technologie en 1987. Depuis, cette formation est en cours d’emploi et j’ai adoré presque chaque minute.

Pouvez-vous partager l'histoire la plus intéressante qui vous soit arrivée depuis que vous dirigez votre entreprise?

J'ai commencé à faire la promotion auprès d'entreprises - entreprises - quelques mois avant que nous ayons un produit prêt à l'emploi. L'objectif était d'inscrire les utilisateurs précoces prêts à s'engager plus tôt, à conclure un accord et à nous aider à adapter le marché du produit. Le problème était que je démontrais littéralement un ensemble de maquettes simulant un produit, alors je vendais vraiment l'idée. Mon pitch deck semblait plutôt bien grâce à des designers extraordinaires, mais il manquait de substance et je devais donner la promesse d'un produit. J'étais environ 4 mois après le lancement de la société et l'aventure audacieuse d'une société de fortune composée de 20 personnes, leur demandant de s'inscrire pour être un adoptant précoce payant. Les cadres auxquels j’ai lancé semblaient intrigués, mais l’absence de tant de choses - y compris un produit en bon état de fonctionnement, m’a mis dans un trou dont je ne pouvais pas sortir à ce moment-là. C'était totalement fou ou courageux, peut-être à la fois d'essayer de lancer cette énorme entreprise. Mais j'ai hardiment lancé quand même! Je n’ai pas débarqué d’adopteurs précoces lors de ces premières réunions, mais j’espère pouvoir revenir et les ramener à l’avenir.

Pouvez-vous partager une histoire sur la plus drôle des erreurs que vous avez commises lorsque vous avez commencé? Pouvez-vous nous dire quelle leçon vous avez appris de cela?

J'étais dans une salle de conférence en verre (bocal à poissons) lors d'une réunion dans notre studio de création d'entreprise, le bureau de High Alpha. Une salle de conférence identique se trouvait juste à côté et les deux avaient des portes vitrées sans cadre. J'avais passé quelques semaines à travailler dans la salle de conférence dans laquelle j'étais, donc je connaissais très bien cet espace. Le bureau était très occupé et les deux salles de conférence étaient occupées. Ma réunion s'est terminée et je me suis levé pour partir et me dirigeais vers la porte ouverte… la porte vitrée ouverte. Sauf que ce n'était pas ouvert. Je suis entré directement dans la tête de la porte vitrée fermée - durement. Si fort que j'étais un peu abasourdi. Si fort que les gens dans la salle de conférence voisine et à proximité l'ont remarqué. J'étais tellement gêné! Heureusement, mes cheveux couvraient la région de mon front où se formaient le gros nœud et la contusion. Ironiquement, je dirige une entreprise de logiciels de sécurité. La leçon que j'ai apprise à ce sujet est de ralentir et de faire particulièrement attention autour des portes en verre!

Ok, merci pour ça. Passons maintenant au sujet principal de notre entretien. Qu'est-ce qui vous a le plus attiré dans le poste de PDG ou de dirigeant?

Le rôle de PDG / Cofondateur n’est pas celui auquel je aspirais plus tôt dans ma carrière, mais après avoir travaillé pour de nombreux éditeurs de logiciels, j’ai vraiment voulu créer quelque chose de nouveau, à partir de zéro. Je voulais trouver des leaders super intelligents possédant le courage et la ténacité nécessaires à une startup, alignés sur des valeurs, une éthique et un travail acharné. Dans mes rôles précédents, j'ai rejoint les sociétés bien après que leurs produits et services aient été construits et livrés. Mon rôle a toujours été d'être un agent de changement pour corriger et améliorer les opérations. J'ai décidé de mettre à profit mes plus de 30 ans d'expérience pour créer une entreprise capable d'améliorer tout ce que j'avais appris au cours de nombreuses années de réussites et d'échecs.

La plupart de nos lecteurs - en fait, la plupart des gens - pensent avoir une assez bonne idée de ce que fait un chef de la direction. Mais en quelques mots, pouvez-vous expliquer en quoi un cadre supérieur diffère des responsabilités des autres dirigeants?

Eh bien, en tant qu’employé et dirigeant d’une petite entreprise en démarrage, c’est un peu de tout et de rien au jour le jour. L’objectif est de se concentrer davantage sur l’entreprise et d’atteindre les objectifs de toutes les manières possibles. En tant que PDG d'une startup, il existe souvent un équilibre entre le travail tactique qui soutient les activités quotidiennes de l'équipe et la planification du travail stratégique et l'exécution de ces plans. Les rôles que je joue incluent le gardien de la vision / conteur de la société, le responsable réseau, l'entraîneur, le mentor et le frappeur pinceur, qui nous aident dans les activités de travail quotidiennes qui nous aident à atteindre nos objectifs.

Quelle est la chose que vous aimez le plus en tant que dirigeant?

J'aime prendre des décisions et définir la stratégie et la direction de l'équipe. J'aime explorer les projets, vérifier l'état d'avancement, progresser et donner des orientations. J'aime voir les équipes et les individus s'épanouir et grandir au fur et à mesure qu'ils apprennent des échecs et des succès.

Quels sont les inconvénients d'être un exécutif?

C'est vraiment solitaire en tant que dirigeant, en particulier lorsque vous êtes le fondateur d'une startup. J'aime être transparent avec mon équipe, mais il y a toujours des choses que vous ne pouvez même pas partager avec vos dirigeants ou votre conseil d'administration. Il existe des préoccupations, des peurs, des doutes sur soi-même ou des déceptions qui sont trop sensibles pour être partagées ou qui sont peut-être de nature transitoire et inappropriées pour être partagées. Vous devez donc porter ces articles seul ou avec votre cofondateur, vos conseillers, vos mentors ou vos entraîneurs, ou peut-être avec votre partenaire ou votre conjoint.

Quels sont les «mythes» que vous voudriez dissiper à propos de la fonction de PDG ou de dirigeant? Pouvez-vous expliquer ce que vous voulez dire?

Etre PDG et co-fondateur d'une startup n'est pas glamour. Il y a certainement des avantages à être PDG et cofondateur d'une startup, y compris la possibilité de diriger la création d'une entreprise capable de faire la différence et de créer des emplois. Mais c’est un travail très dur, vous êtes toujours actif, peut-être souvent la dernière personne à quitter le bureau, celui qui gère et fournit les nouvelles déplaisantes et celui qui est toujours sur la route. Je pense que les avantages peuvent dépasser les inconvénients, mais c’est un rôle qui n’est pas pour tout le monde.

À votre avis, quels sont les plus grands défis auxquels sont confrontées les femmes dirigeantes que ne rencontrent généralement pas leurs homologues masculins?

Je pense que s’attendre à ce que les femmes renoncent de manière unique à devenir des cadres supérieurs par rapport aux hommes est un état d’esprit problématique qui peut donner le ton à la façon dont les femmes sont traitées. Être dirigeant dans certaines entreprises nécessite un niveau d'engagement qui peut limiter votre temps personnel, des voyages inattendus et une intégration plus étroite de votre travail dans votre vie. Je pense qu’il peut exister un préjugé commun selon lequel il est plus difficile d’être une dirigeante pour les femmes, ce que je ne pense pas être vrai. Les femmes et les hommes peuvent être des aidants naturels, se faire une maison, élever des enfants et plus encore, tout en ayant une carrière en tant que cadres. La seule exception est que les femmes ont des enfants et s'absentent du travail, et l'acceptation de ce fait sur le lieu de travail fait toute la différence. La bonne nouvelle est que les tendances en matière de congés parentaux pour les femmes et les hommes et que les avantages et les politiques commencent à rendre la famille plus facile pour quiconque sur le marché du travail, que vous ayez un enfant, adoptiez ou adoptiez un foyer.

Quelle est la différence la plus frappante entre votre emploi actuel et comment vous le pensiez?

La collecte de fonds était beaucoup plus dure que ce que je pensais. J'ai lancé plus de 40 VC, en moyenne 3 fois et, dans certains cas, 4 à 5 fois avant d'obtenir une réponse négative. J'ai atterri dans un bon endroit avec 2 millions de dollars en fonds d'amorçage High Alpha, le fonds de démarrage Rise of the Rest, l'entrepreneur local Steve Cage et d'autres investisseurs providentiels locaux d'Indianapolis. Cependant, des études récentes montrent que seules 2,2% des femmes chefs de direction sont capables d'obtenir un financement de capital-risque en 2018, alors je me sens extrêmement chanceux. L’intérêt du capital-risque après la clôture de notre cycle de semences a considérablement augmenté, aussi les discussions sur les sociétés de capital-risque sont-elles en cours, ce à quoi je ne m’attendais pas vraiment. Je pensais qu'il y aurait une pause dans le pitching et bien que je ne sois pas en train de faire un round, je continue à lancer et à construire des relations avec des investisseurs potentiels.

Certes, tout le monde n’est pas fait pour être un exécutif. Selon vous, quels traits spécifiques augmentent la probabilité qu’une personne soit un dirigeant prospère et quel type de personne devrait éviter d’aspirer à devenir un dirigeant?

Je pense que le trait le plus important est d'être à l'aise et confiant pour prendre des décisions. Plusieurs fois, ces décisions devront être prises avec les meilleures informations disponibles, prises rapidement et pourraient être essentielles pour votre entreprise. En plus d'être décisif, vous pouvez être ou avoir l'air cool sous la pression, animé et excité lorsque vous ne le ressentez pas. Il y a beaucoup de pression et de stress dans un poste de direction et si vous ne gérez pas bien la pression et le stress la plupart du temps, ce type de rôle pourrait ne pas vous convenir le mieux. Cela dit, je pense qu’il est possible de devenir un poste de direction tant que vous connaissez les domaines de croissance sur lesquels vous devez vous concentrer et que vous investissez dans ces domaines.

Quel conseil donneriez-vous aux autres femmes leaders pour aider leur équipe à s'épanouir?

Connaissez vos valeurs et votre pourquoi. Si vous ne pouvez pas exprimer facilement vos valeurs, je vous conseillerais de prendre le temps de les réfléchir et de les écrire. Vos valeurs sont liées à savoir qui vous êtes et constituent une bonne base pour laquelle vous faites ce que vous faites. Et ceci fournit indirectement une bonne base pour votre équipe. Une recommandation connexe consiste à vous confier le rôle de travailler pour votre équipe, ce qui signifie différentes choses à différents moments, mais finalement, c'est le ton de la manière dont une équipe collabore et de ce que vous pouvez réaliser ensemble.

Aucun de nous ne peut réussir sans une aide quelconque. Y a-t-il une personne en particulier à qui vous êtes reconnaissant qui vous a aidé à vous amener là où vous êtes? Pouvez-vous partager une histoire à ce sujet?

Le plus grand impact et l’aide que j’ai reçue viennent de ma mère. Au début des années 80, elle avait entrevu l’avenir de son avenir en devenant un utilisateur averti de Visicalc. Elle a constaté que la technologie pouvait changer radicalement les opérations de son entreprise et que ces changements lui ouvraient des perspectives de carrière. Lorsque j'ai changé d'orientation professionnelle au collège, elle m'a encouragée à ne pas craindre d'essayer d'obtenir un deuxième diplôme. Elle pensait que la technologie évoluait si rapidement que je pouvais y aller avec une formation en cours d'emploi et tout apprendre, alors que la technologie logicielle évoluait autour de moi. C’est exactement ce que j’ai fait et je suis tellement reconnaissante qu’elle m’ait poussée à prendre des risques dès le début pour trouver une carrière qui me convenait bien.

Comment avez-vous utilisé votre succès pour rendre le monde meilleur?

Dans mon petit coin du monde, j’ai essayé d’influencer de manière positive les jeunes dans la poursuite de leurs rêves grâce au mentorat, en particulier pour les domaines des STEM. J'ai également entraîné et encadré des personnes plus expérimentées qui s'efforcent de se réinventer pour le prochain niveau de leur carrière.

Sur la scène plus large, j'aimerais penser que nous avons un impact positif avec Anvl. Je pense qu’aider les gens à rentrer chez eux en toute sécurité est au-delà d’une noble mission. Nous disposons d’une technologie étonnante, appliquée chaque jour de manière créative pour la réussite des entreprises, et plus important encore pour les aider à garantir que leurs employés rentrent chez eux en toute sécurité à la fin de chaque journée.

Quelles sont vos "5 choses que je souhaite que quelqu'un me dise avant de commencer" et pourquoi? (S'il vous plaît partager une histoire ou un exemple pour chacun.)

  1. Préparez-vous à travailler plus fort que vous ne l'imaginiez et à négocier. En tant que femme, vous allez devoir travailler plus fort que vous ne l’avez jamais imaginé pour des raisons qui n’ont aucun sens. Soyez prêt mentalement à faire face à toutes sortes de problèmes, de la rééducation à la frustration d'apprendre que votre salaire et / ou votre équité ne sont pas égaux à ceux de vos pairs. Apprenez à négocier et demandez ce que vous jugez juste et à égalité avec vos pairs.
  2. Prenez le temps de lire et de réfléchir. Au fil des années, j’ai trouvé qu’il était facile de remplir chaque instant de brèves et de bouts de vie et d’informations diverses. Prendre le temps de penser sans musique, sans e-mails, messages et médias sociaux est rare et il est important d’être et de penser.
  3. Congelez vos œufs pendant que vous êtes jeune. Si vous comptez attendre pour fonder une famille, songez à congeler vos œufs. Je sais que c’est encore un peu un billet de loterie, mais j’aurais bien aimé l’acheter il ya longtemps. Ou du moins y ont réfléchi tôt. Si j'avais peut-être j'aurais des enfants aujourd'hui. La différence aujourd'hui est que les progrès de la technologie de la fertilité rendent la possibilité d'avoir des enfants plus possible et que les améliorations avec les œufs congelés font partie de ce paysage offrant aux gens plus d'options pour surmonter les problèmes de fertilité.
  4. Trouvez un patron qui croit en vous. J’ai travaillé pour les deux types de patrons et j’attendais trop longtemps pour sortir de mauvaises situations en pensant que les choses s’amélioreraient. Une fois que vous travaillez pour quelqu'un qui voit du potentiel en vous, qui vous écoute, vous met au défi et encourage vraiment la croissance, cela change en permanence vos attentes pour vous-même et votre patron. Et finalement, travailler pour le bon patron peut faire toute la différence dans votre façon de vous voir et influer directement sur la trajectoire de votre carrière.
  5. C’est bien d’être authentique. La plupart du temps, j’ai fait preuve d’authenticité dans ma carrière, mais j’ai eu l’impression que je devais être l’un des types à l’œuvre pour me fondre dans l’avenir. J'ai finalement réalisé que je devrais être respectueusement réelle.

Vous êtes une personne de grande influence. Si vous pouviez inspirer un mouvement qui apporterait le plus de bien possible au plus grand nombre, quel serait-il? Vous ne savez jamais ce que votre idée peut déclencher.

Je ne peux pas croire que nous sommes toujours dans une situation où l'équité salariale est un problème. Ma mère a exercé des pressions pour obtenir un salaire égal il y a longtemps dans les années 70. En fait, l'écart s'est réduit, mais stagne depuis 13 ans. Les femmes gagnaient entre 80 et 83% de ce que gagnent les hommes. Ce n’est pas seulement un problème de salaire, cela s’applique également à l’équité de démarrage. Selon la dernière étude Carta sur l’égalité des sexes, les femmes fondatrices et PDG ne possèdent que 48 cents en équité pour chaque dollar que les hommes possèdent. Comme les femmes représentent près de 50% de la population, quelles seraient les merveilles si les femmes étaient sur un pied d'égalité avec les hommes en termes de rémunération et d'équité de l'entreprise? Et si les rôles étaient inversés et que les hommes gagnaient moins que les femmes, cela serait-il acceptable?

Pouvez-vous s'il vous plaît nous donner votre "Citation de la leçon de vie" préférée? Pouvez-vous partager en quoi cela était pertinent pour vous dans votre vie?

La règle d'or - «Fais aux autres ce que tu voudrais qu'ils te fassent» a eu un grand impact sur moi et continue de le faire à ce jour. J.T. McAllister était le patron de ma mère et un homme d’affaires extrêmement prospère dans les années 60. J'avais environ 6 ans et un jour après l'école, il m'a appelé un jour à son bureau et m'a dit qu'il devait m'apprendre quelque chose de très important. Il a dit qu'il avait besoin de moi pour écouter de très près. Il m'a donné une belle règle en métal doré brillant qu'il a utilisé comme butin de vente pour ses clients. Il m'a montré où le souverain avait le dicton «Fais aux autres ce que tu voudrais qu'ils te fassent». Il a expliqué ce que cela voulait dire et m'a demandé de prendre soin du souverain et de toujours me rappeler l'importance de la règle d'or. Je ne peux pas dire que j’ai toujours suivi la règle d’or et je suis déçu des fois où je ne l’ai pas suivie. Mais dans ma vie personnelle et professionnelle, la règle d'or est au cœur de mes valeurs. J'ai toujours cette règle d'or et elle occupe une place de choix dans ma maison, où je la vois tous les jours.

Nous sommes très chanceux que certains grands noms du monde des affaires, du financement par capital-risque, des sports et du divertissement lisent cet article. Y a-t-il une personne dans le monde ou aux États-Unis avec qui vous aimeriez avoir un petit-déjeuner ou un déjeuner en privé, et pourquoi? Il ou elle pourrait simplement voir ceci si nous les marquons

Deux femmes me viennent immédiatement à l’esprit. En raison de leurs succès et de la pertinence de leurs antécédents pour Anvl, j'aimerais rencontrer ces chefs d'entreprise puissants qui non seulement ont apporté des différences extrêmement positives dans plusieurs entreprises, mais qui ont également contribué à la réalisation de changements positifs à grande échelle:

Melinda Gates, coprésidente de la Fondation Gates, a mené une brillante carrière dans le secteur de la technologie et est un ardent défenseur de grands changements avec STEM, les femmes et la diversité. Nous avons de grands objectifs pour Anvl et j'aimerais beaucoup connaître son point de vue sur les meilleurs moyens de conduire le changement nécessaire.

Shellye Archambeau, ancienne PDG de MetricStream, a eu un parcours entrepreneurial incroyable en relevant des défis monumentaux pour transformer les entreprises avec un succès incroyable. Elle a transformé une entreprise dans un espace adjacent à Anvl, et j'aimerais la rencontrer et apprendre de son parcours,

Merci pour ces idées fantastiques. Nous apprécions grandement le temps que vous avez passé sur ce sujet.

A propos de l'auteur

Phil La Duke est un orateur et écrivain populaire qui compte plus de 400 œuvres imprimées. Il a contribué à Entrepreneur, Monstre, Thrive Global et est publié sur tous les continents habités. Son dernier livre est Lone Gunman: Réécrire le manuel sur la prévention de la violence au travail répertorié comme n ° 16 sur Jolie progressive liste de 49 ouvrages du magazine que des femmes influentes étudient en détail. Suivez Phil sur Twitter @philladuke ou lisez son blog hebdomadaire www.philladuke.wordpress.com

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