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Cinq charges utiles du MIT déployées sur l'ISS – MIT MEDIA LAB

Cinq charges utiles du MIT déployées sur l'ISS - MIT MEDIA LAB


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Par Janine Liberty

Crédits: Ariel Ekblaw

Une cohorte de chercheurs transdisciplinaires étudiera les effets de la microgravité soutenue

Cette semaine, cinq charges utiles de recherche de l'Initiative d'exploration spatiale du Media Lab se trouvent à bord de la Station spatiale internationale, en cours de déploiement pour une mission de recherche de 30 jours. Les scientifiques, les concepteurs et les artistes seront en mesure d'étudier les effets de la microgravité prolongée, du rayonnement en station et de lancer des charges sur des expériences allant de l'architecture d'auto-assemblage aux pigments biologiques. Les charges utiles lancées sur le SpaceX CRS-20 via le cargo Dragon au sommet d'une fusée Falcon 9, le vendredi 6 mars.

Ce premier lancement sur l'ISS représente une étape clé dans le calendrier des tests de microgravité itératifs que la Space Exploration Initiative (SEI) entreprend chaque année, après un lancement réussi de la ligne Karman avec Blue Origin et un deuxième vol de recherche parabolique au cours des 12 derniers mois. .

«L'envoi de cinq charges utiles simultanées à la Station spatiale internationale - c'est une étape importante pour l'équipe, et c'est quelque chose que nous travaillons explicitement depuis près d'un an», explique Ariel Ekblaw, fondateur et responsable de SEI.

Lancement du SpaceX CRS-20 à la Station spatiale internationale

Les charges utiles ont été intégrées dans la Nanoracks BlackBox: une plateforme de la taille d'un casier avec des points de montage mécaniques et des connexions électriques pour l'alimentation, les données et les capacités de communication. Les charges utiles sont entièrement intégrées dans BlackBox sur le terrain; lorsqu'ils atteignent l'ISS, les astronautes à bord les intègrent dans les racks d'expériences ISS, puis les laissent simplement tranquilles - les boîtiers sont complètement autonomes et commandés à distance via Nanoracks depuis le sol. Ce système permet des charges utiles de recherche plus grandes et plus complexes sur l'ISS, car les astronautes ne sont pas tenus de s'approcher de matériaux potentiellement dangereux et n'ont pas besoin d'une expertise particulière pour exécuter les expériences.

Les capacités de cette plate-forme permettent précisément le type de recherche interdisciplinaire qui caractérise la Space Exploration Initiative. Les cinq charges utiles actuellement sur l'ISS représentent l'approche unique de SEI en matière de recherche, de prototypage et de conception pour l'avenir de l'humanité dans l'espace.

Les charges utiles sont enfermées dans la plate-forme Nanoracks BlackBox, encore enfermées dans un exemple de boîte de confinement de rack d'expérimentation ISS, illustré ici lors des tests pré-vol pour le lancement sur la Station spatiale internationale en mars 2020. Crédit: Ariel Ekblaw

Sojourner 2020: Une charge utile d’œuvres d’art, la toute première charge utile internationale d’appel ouvert à l’ISS, sélectionnée par le conservateur des arts de SEI, Xin Liu. Sojourner 2020 dispose d'une structure télescopique à trois couches. Chaque couche de la structure tourne indépendamment; la couche supérieure reste toujours en apesanteur, tandis que les couches moyenne et inférieure tournent à des vitesses différentes pour produire des accélérations centripètes qui imitent la gravité lunaire et la gravité martienne, respectivement. Neuf artistes ont contribué des œuvres dans une variété de médiums différents, y compris la sculpture sur pierre sculptée, des expériences de pigments liquides et des sculptures faites de médicaments de remplacement des hormones transgenres. Sojourner 2020 souligne la manière dont les arts peuvent contribuer à de nouveaux moyens de rencontrer l'espace; en incluant des projets des peuples autochtones et des minorités de genre, le projet met en outre l'accent sur les valeurs clés de la dignité humaine, de l'égalité et de la démocratisation de l'accès.

Space Miso: Une collaboration entre Maggie Coblentz au MIT Media Lab et Joshua Evans à l'Université d'Oxford vise à cartographier l'émergence d'un nouvel espace «terroir». Cette recherche cherche à comprendre comment l'environnement de l'espace peut altérer de manière unique les saveurs des aliments familiers, en particulier par des processus de fermentation. Cette première expérience envoie un échantillon de miso à l'ISS pendant 30 jours et suit comment son microbiome et la chimie des arômes peuvent changer par rapport aux échantillons témoins terrestres.

TESSERAE: La dernière itération des tuiles auto-assemblables d'Ekblaw, testant de nouveaux paradigmes pour la construction en orbite de satellites et de futurs habitats spatiaux. Les carreaux (deux pentagones, cinq hexagones) seront libérés sélectivement en station pour tester l'auto-assemblage et l'amarrage autonomes pendant plusieurs jours de microgravité soutenue. Ces derniers prototypes incluent une suite complète de détection et d'actionnement électro-permanent des aimants pour une capacité de diagnostic complète (déterminer les «bonnes» et «mauvaises» liaisons entre les carreaux lorsqu'ils se rejoignent) et la reconfigurabilité de la structure.

Radiofongi: Pigments biologiques pour la radioprotection: Une équipe du groupe Mediated Matter étudie la synthèse de pigments biologiques, dont les mélanines et les caroténoïdes, pour explorer les nouvelles stratégies potentielles de radioprotection. Ces pigments peuvent être fabriqués pour une variété d'applications, créant une nouvelle classe de matériaux et de revêtements qui peuvent protéger la vie sur Terre, dans l'espace lointain et au-delà. Cette charge utile examine la croissance et le comportement de cinq micro-organismes producteurs de pigments au cours d'un séjour d'un mois sur l'ISS.

BioX1: Un séquenceur génétique de nanopores embarqué, conçu par une équipe de recherche du MIT EAPS, testant un appareil expérimental pour l'analyse d'ADN qui pourrait devenir la base d'une future expérience Mars Rover. L'expérience analysera les outils de séquençage qui aident au programme de recherche de génomes extraterrestres (SETG), un instrument de détection de la vie financé par la NASA qui détecterait la vie basée sur les acides nucléiques via le séquençage d'une seule molécule.

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