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Chasser l'esprit des humanités – Gert Gast – Medium

Chasser l'esprit des humanités - Gert Gast - Medium


Ordinateurs, cerveaux et Kittler

Ces dernières années, je me suis considéré comme un philosophe qui, néanmoins, s'intéresse vivement à la réalité des choses, par opposition à un philosophe qui réfléchit à la réflexion. (Kittler in Armitage, 2006, p. 17–38)

Une citation intrigante de feu Friedrich Kittler (1943–2011), influent spécialiste de l'étude des médias en Allemagne. Ses travaux significatifs portaient sur les concepts de «réseaux discursifs», une traduction plutôt médiocre du terme allemand qu’il utilisait, à savoir «Aufschreibesysteme», mieux traduite par «systèmes de notation», la manière dont nous enregistrons des données, en cire ou en argile. tablettes, rouleaux de papyrus, manuscrits (codex), livres imprimés, disques phonographiques, films ou fichiers numériques. En d'autres termes, comment nous communiquons lors de l'utilisation de la technologie.

Friedrich Kittler (Source: Alamy)

Au-delà des aspects purement techniques, Kittler a défini les réseaux de discours comme “Le réseau de technologies et d'institutions permettant à une culture donnée de sélectionner, stocker et traiter des données pertinentes” (Winthrop-Young, 2011). Ainsi, le terme «réseaux de discours» englobe également ces aspects, de sorte que la traduction anglaise n'est pas si mauvaise.

Dans ses œuvres significatives, il décrit minutieusement la technologie à la base de ces systèmes et leurs influences culturelles. Nous apprenons sur les codes, le code de langue, le code Morse, les codes binaires, la modulation d'amplitude et de fréquence, le modèle de transfert d'informations de Shannon-Weaver, mais étrangement, pour Kittler, le seau s'arrête à la porte des organes sensoriels des êtres vivants.

À partir du moment où les formes de la lumière, lorsqu'elles pénètrent dans le cerveau par l'œil, des vibrations acoustiques lors du passage de l'oreille ou du toucher (pression), du goût et de l'odorat (informations chimiques) atteignent le cerveau, le débat sur ce qui se passe Toutes ces excitations se terminent pour Kittler, relégué dans une boîte noire appelée conscience, esprit ou âme. Et pourtant, c’est précisément la puissance de traitement analogique et parallèle du cerveau, suivie d’un plan d’action, qui constitue la partie la plus importante et la plus excitante de la capacité de traitement de l’information des êtres vivants. Même cette description est beaucoup trop simpliste car, comme le dit Spivey (2007),

Les actions se déroulent dans le temps et modifient en permanence l'environnement du stimulus, ce qui modifie en permanence l'activité mentale, qui exprime et révise en permanence ses penchants pour l'action.

Il existe donc une boucle continue dans laquelle l'entrée de données modifie en permanence l'action de sortie, ce qui à son tour modifie le type et la manière dont les données sont reçues et leur traitement, modifiant ainsi la sortie.

Revenant à l’épigraphe de Kittler, il déclare s’intéresser à la réalité des choses, par opposition à un philosophe qui ne réfléchit que sur la réflexion. Nous comprenons ce qu'il veut dire. Mais n’est-ce pas une réflexion sur la représentation par un philosophe, pas une réalité aussi? Quels sont les milliards de neurones excités, les «puces» du cerveau, intégrés dans une soupe de neurotransmetteurs, échangeant en permanence des informations dans des circuits distincts? Déclencher des actions du système musculaire à travers le système neuronal pyramidal, obligeant notre philosophe doué à tourner une page, à répondre à un appel téléphonique, à prendre des notes, à caresser le chien, à coder et à recoder les significations tirées du livre? Notre philosophe et ses pensées sont aussi réelles que les transistors de Kittler, ses codes à puce, ses énigmes ou ses fusées V2 préférées.

Ce qui transparaît, c’est le fameux esprit allemand, désincarné, hégélien, selon lequel tout ce qui se passe dans l’esprit n’a rien à voir avec le cerveau et n’est accessible que par des confessionnaux catholiques ou plus tard par l’utilisation de la psychanalyse freudienne ou lacanienne. De temps en temps, Kittler se moque de ce qui se passe dans la zone humide. Dans l’interview de Weinberger (2012), par exemple, il dit: «Je suis toujours choqué par la façon dont cela se passe aux États-Unis lorsque des spécialistes des sciences humaines multiplient les découvertes neurophysiologiques, qui font fureur pendant six mois.» Ou plus bas dit-il, «Prenez les tentatives en cours pour utiliser le cerveau humain comme point de départ pour la construction du monde. Pour moi, c'est insensé. Je crois que les cerveaux humains n'existent que dans le langage.

Réduit-il la fonction du cerveau au langage?

Nous en savons plus sur ces mécanismes aujourd'hui. Le terme «cerveau» est déjà en soi limitatif. Le cerveau n'est qu'une partie d'un système nerveux complexe comportant de multiples nœuds répartis dans tout le corps humain, organisés en sous-réseaux définissables, soutenus par le système endocrinien modifiant ses activités. La langue n'est qu'une infime partie de la production du système nerveux central. Heureusement, la majeure partie du traitement de l'information dans le cerveau humain se fait inconsciemment. Sinon, un joueur de piano aurait du mal à appuyer «consciemment» sur la bonne touche au bon moment.

Donc, même si Kittler n’a pas hésité à manipuler le code informatique pour mieux comprendre la technologie numérique, il n’a pas réussi à faire de même pour l’appareil de calcul «humide», notre cerveau et le système nerveux central.

Je dirais que bien qu’il ait essayé de chasser l’esprit des sciences humaines (Weinberger, 2012), il n’a pas si bien réussi. Cependant, cela ne diminue en rien le rôle et l’importance de Kittler en mettant le doigt sur certaines questions cruciales.

Le fossé entre les aspects techno-biologique et communicationnel tels qu’ils se présentent dans la culture médiatique reste à explorer. Des connaissances récentes en sciences cognitives et neurosciences, en études de la communication, en écologie des médias, en psychologie évolutive, en théorie des systèmes complexes, en cybernétique, en théorie critique, en linguistique et en sémiotique, et bien sûr en témoignent la philosophie elle-même, une théorie unifiée de la communication et de la conscience peut être possible, du moins dans certaines limites culturelles et neuroscientifiques.

Références

Armitage, J. (2006). Des réseaux de discours aux mathématiques culturelles: un entretien avec Friedrich A. Kittler. Théorie, culture et société 23 (7–8): 17–38. Extrait de http://tcs.sagepub.com/content/23/7-8/17

Spivey, M. (2007). La continuité de l'esprit. New York: Presse d'Université d'Oxford.

Weinberger, C. (2012). Le modèle de structure froid: Friedrich Kittler interviewé par Christoph Weinberger. Politique culturelle, 8, 3–375-384. DOI: 10.1215 / 17432197–1722109

Winthrop-Young, G. (2011). Kittler et les médias. Cambridge, Royaume-Uni: Polity Press.

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