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C'est ton cerveau amoureux

C'est ton cerveau amoureux


Love est un sentiment souvent associé à une hyperbole extrême: il vous rend aveugle, vous rend fou, certains disent même qu'il a l'impression de prendre de la drogue. Il n'est pas surprenant qu'une des émotions humaines les plus intenses soit associée à des associations aussi dramatiques. Ce qui est surprenant, c'est que certains d'entre eux ne sont pas si exagérés après tout.

Au cours des 15 dernières années, les scientifiques et les anthropologues ont fait des progrès importants dans la compréhension de la façon dont les sentiments d'amour romantique affectent le cerveau. Ce qu'ils ont trouvé jusqu'à présent parvient à mettre le mérite scientifique derrière les siècles du folklore.

L'une des percées les plus notables a été constatée lors d'une étude réalisée en 2005 par l'anthropologue biologique Helen Fisher, PhD, chercheuse principale au Kinsey Institute. Dans cette étude, Fisher a produit les premières images IRM fonctionnelles du cerveau de personnes amoureuses.

«La faim et la soif vous maintiennent en vie aujourd'hui; l'amour romantique commence le processus d'accouplement et envoie finalement votre ADN à demain. »

Lorsque Fisher a placé des personnes dans l'étude dans un scanner cérébral, elle a constaté qu'elles avaient toutes une activité dans une région cérébrale particulière appelée la zone tegmentale ventrale (VTA), une partie du cerveau qui produit le neurotransmetteur de bien-être dopamine. Le VTA est également un élément crucial du système de récompense du cerveau, une collection de régions et de voies cérébrales qui sont activées lorsqu'elles sont exposées à des stimuli enrichissants.

«Ce qui m'intéresse, c'est que le VTA se trouve juste à côté de la partie du cerveau qui orchestre la soif et la faim, qui vous maintiennent toutes les deux en vie», explique Fisher. Cette proximité la conduit à classer l'amour romantique comme un besoin humain de base plutôt qu'une émotion.

«Il y a beaucoup d'émotions attachées à l'amour romantique, mais la concentration, la motivation, l'envie et l'énergie qui proviennent de l'AVV et de ce système de dopamine sont un mécanisme de survie», dit-elle. «La faim et la soif vous maintiennent en vie aujourd'hui; l'amour romantique commence le processus d'accouplement et envoie finalement votre ADN à demain. »

Fisher théorise que les humains ont développé trois systèmes cérébraux distinctement différents qui contribuent à l'accouplement et à la reproduction: la luxure (libido), l'amour romantique et l'attachement. Selon Fisher, ces trois systèmes peuvent fonctionner indépendamment ou ensemble.

Par exemple, lorsque vous développez un type d’amour compagnon avec une personne comme un membre de la famille ou un ami proche, il est possible que le système cérébral de l’attachement s’active sans provoquer de sentiments de luxure ou d’amour romantique.

C’est lorsque les trois systèmes fonctionnent en tandem que vous ressentez le type d’amour dévorant. L'attraction romantique déclenche une activité dans le VTA, augmentant la production de dopamine. La dopamine favorise des niveaux élevés de testostérone, alimentant la libido. Et pendant les rapports sexuels, les hormones ocytocine et vasopressine sont libérées, déclenchant des sentiments d'attachement.

Alors que l'amour envoie des parties du cerveau en surcharge, il peut également ralentir l'activité dans d'autres domaines. "Lorsque vous êtes heureux en amour, les régions du cerveau à l'avant de la tête, dans le cortex préfrontal, commencent à se désactiver", explique Fisher. C'est la partie du cerveau la plus connue pour fournir des fonctions exécutives telles que la prise de décision, le contrôle des impulsions et l'action avec des objectifs à long terme en tête.

Fisher souligne également que les gens sont biologiquement câblés pour se souvenir des expériences négatives par rapport aux expériences positives. Cependant, lorsque vous tombez amoureux, l'activité dans le cortex préfrontal ventromédial - la région du cerveau liée au biais de négativité - diminue également. "Vous pouvez ignorer ce que vous n'aimez pas chez ce partenaire potentiel et vous concentrer sur ce que vous faites", dit-elle.

Les scientifiques ont également découvert que l’effet de l’amour sur le cerveau peut vraiment faire sentir une personne haute. La cocaïne, la marijuana, l'héroïne, la MDMA et l'alcool fonctionnent tous de la même manière que l'amour romantique, en augmentant les niveaux de dopamine de bien-être et en activant le système de récompense du cerveau.

Les sentiments maniaques et obsessionnels de l'amour sont les plus courants dans les premiers stades. Alors que l'engouement évolue vers l'amour à long terme, le cerveau est finalement en mesure de reprendre le contrôle. Comment cela fonctionne-t-il exactement? C'est un domaine qui n'a pas encore été étudié en profondeur, explique Bianca Acevedo, PhD, chercheur à l'Université de Californie à Santa Barbara. Mais les experts pensent qu'il pourrait être lié à l'adaptation hédonique, une tendance humaine à revenir à un état relativement stable malgré des changements de vie positifs ou négatifs majeurs.

Bien que les «papillons» finissent par disparaître, l'amour à long terme ne s'estompe pas en rien. En fait, loin de là. Dans une étude de 2011, Acevedo et Arthur Aron, PhD, professeur de recherche à l'Université de Stony Brook, ont comparé l'activité cérébrale des personnes récemment tombées amoureuses à l'activité cérébrale des personnes qui ont déclaré être heureusement amoureuses pendant une moyenne de 21 ans .

Lorsque ce dernier groupe a été montré des images de leur partenaire, les scientifiques ont vu la même activation dans les zones cérébrales riches en dopamine que les couples qui ont déclaré être nouvellement amoureux. Cela suggère que les effets de bien-être de l'amour peuvent être maintenus même après que le cerveau s'adapte à une nouvelle phase d'amour.

Le verdict n'est toujours pas sur ce qui rend certains couples heureux pendant si longtemps, mais Acevedo pense qu'un élément clé est le sexe régulier. «En regardant l'activation liée à la satisfaction et à la fréquence sexuelles, nous sommes à peu près certains que la satisfaction sexuelle joue un rôle important dans le maintien de l'amour romantique», dit-elle.

En fin de compte, tout est lié aux trois systèmes de Fisher. Une fois que vous avez redémarré la libido, les sentiments d'amour romantique et d'attachement sont également susceptibles de se mettre en action. Avec ces trois systèmes de nouveau en jeu, même les couples qui sont ensemble depuis des décennies peuvent recommencer à se sentir nouveau amoureux.

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