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Ce dont le monde a besoin, c'est du communisme de luxe entièrement automatisé

Ce dont le monde a besoin, c'est du communisme de luxe entièrement automatisé


«Dans un sens, c’est comme si le futur était déjà écrit, et que malgré les rumeurs de révolution technologique imminente, une telle transformation vertigineuse est liée à une vision statique du monde où rien ne change vraiment.

Mais si tout pouvait changer? Et si, au lieu de simplement relever les grands défis de notre époque - du changement climatique aux inégalités en passant par le vieillissement - nous allions bien au-delà, en laissant derrière nous les problèmes d’aujourd’hui comme nous le faisions auparavant avec les grands prédateurs et, pour la plupart, la maladie? Et si, plutôt que de ne pas avoir le sentiment d’un avenir différent, nous avions décidé que l’histoire n’avait pas réellement commencé? "

- Aaron Bastani, Communisme de luxe entièrement automatisé

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À bien des égards un livre profondément stupide, le livre d’Aaron Bastani Communisme de luxe entièrement automatisé mérite un crédit sur trois points.

D'abord, c'est ambitieux. Alors que d’autres gauchistes critiquent tel ou tel aspect du système capitaliste suprématiste, patriarcal, néolibéral (et cetera) blancs, ou proposent un salaire minimum plus élevé ou des dépenses sociales plus élevées, Bastani pense à un avenir où le progrès technologique a été exploité pour créer un monde. où le travail et la pénurie ont été licenciés. Personne ne peut l'accuser de ne pas voir les choses en grand.

Deuxièmement, l'idée d'un monde sans rareté n'est pas aussi absurde que cela puisse paraître. Des termes comme «automatisation», «extraction d’astéroïdes» et «édition de gènes» pourraient sembler sortir des pages d’un roman de science-fiction, mais Bastani a raison, tout au long du livre, que les êtres humains doivent encore puiser dans le vaste majorité des sources d’énergie potentielles et des capacités cognitives de l’univers accessible. Il ne parvient pas à exagérer la simplicité du progrès et à minimiser ses implications plus dangereuses, mais il est conscient qu'un monde utopique ne peut être conçu uniquement par une appropriation de la richesse.

Troisièmement, Bastani a raison de dire que le progrès technologique soulève le spectre de la stratification dramatique des classes. Si une élite super-riche accumule des accès aux intelligences artificielles, à la technologie de modification génétique et aux moyens de voyager dans l'espace, leurs capacités productives, cognitives et même géographiques pourraient les différencier radicalement du reste de l'espèce, qu'elles auront potentiellement beaucoup moins de raisons de soutenir que les aristocraties de l’ancienne.

Un des problèmes du livre de Bastani est son ennui. On pourrait penser qu'un travail aussi radical et futuriste serait captivant ou du moins stimulant à lire, mais en réalité, il est rempli de phrases comme celle-ci:

Cette tendance à innover sans cesse à la suite de la concurrence, à supplanter constamment le travail effectué par des humains et à maximiser la productivité conduirait finalement à une troisième perturbation, dont les conclusions les plus complètes ne sont pas moins vertigineuses que les deux précédentes.

Après avoir traîné mes yeux épuisés de haut en bas de telles phrases énormes et arides, je me sentais moi-même étourdi.

Un problème plus important est que Bastani n’a aucune compétence en matière d’argumentation systématique. Un petit exemple: il veut, comme d’autres avant lui, démontrer que la thèse de la fin de l’histoire de Francis Fukuyama a été falsifiée. Pour lui, l’ascendance de Trump, ainsi que la réussite de la campagne au Brexit, ont prouvé que «l’histoire était de retour». Deux pages plus tard, il affirme que la crise financière de 2008 a montré «de l’histoire». [had] retourné. »Quand est-il revenu, 2008 ou 2016?

Bastani écrit ailleurs: «L'époque actuelle est une période de crise.» Il y a de quoi être prétendu, mais l'un des arguments majeurs de Bastani est que le suicide est «le principal meurtrier des Britanniques de moins de 50 ans. «La dépression est un problème grave, bien sûr, mais que préférerait-il? Quelque chose doit être la principale cause de décès et le facteur important n'est pas la proportion mais le taux.

Mais qu’en est-il de la thèse diagnostique centrale de Bastani? Un monde "post-rareté" est-il à notre portée? Bastani associe des fragments de recherche sur l'automatisation, l'énergie solaire, l'extraction d'astéroïdes, l'édition de gènes et la viande de laboratoire, de telle sorte que, comme un autre lecteur me l'a mentionné, la plus grande partie du livre donne l'impression d'être une collection de Filaire des articles. Néanmoins, en toute justice, la réponse reste «potentiellement».

Il est possible que l’ingéniosité humaine et mécanique permette à l’humanité de canaliser l’immense énergie du soleil, d’exploiter les immenses ressources minérales d’astéroïdes lointains, de remplacer le travail humain par une automatisation et de répondre aux besoins nutritionnels de l’homme avec de la viande créée en laboratoire. il ne faut pas voiler l'ampleur de telles possibilités dans le cynisme. Si on avait dit aux paysans du Moyen-Age que l'avenir amènerait des usines, des chars et des avions, puis des ordinateurs, des voyages dans l'espace et Internet, cela aurait semblé encore plus étrange que d'exploiter des astéroïdes. Néanmoins, ce n’est pas seulement le «réalisme capitaliste», épuisé dans le monde entier, qui m’inspire de constater que toutes ces possibilités dépendent de progrès technologiques ininterrompus, qui ne sont jamais garantis.

Bastani ignore également toutes les conséquences de second ordre de ces progrès. Par exemple, son livre ne contient aucune information sur les risques liés à l'IA, à savoir le risque que l'intelligence artificielle fonctionne consciemment ou inconsciemment au mépris des intérêts humains. L ’« automatisation »n’est qu’un processus neutre d’externalisation de la main-d’œuvre vers des machines, supposé, pour autant que je sache, aussi facile à manipuler qu’un four grille-pain.

C’est l’humanisme naïf de Bastani qui présente les traits les plus absurdes du livre. Bien qu'il ait tort de penser que le capitalisme ne survivrait pas «après la pénurie», dans la mesure où nos conceptions de «ressources rares» pourraient être révisées à la hausse, il a raison de s'inquiéter de la possibilité d'une immense stratification de classe à mesure que le besoin de main-d'œuvre diminue et de moins en moins de gens ont accès à des ressources de plus en plus grandes. Dans une telle société, la fourniture par l’État de biens et de services ou d’un revenu de base est certainement justifiée, de même que les efforts visant à garantir que les PDG ne transcendent pas les États.

Pourtant, une telle société volonté être élitiste, si ce n’est en droit dans le capital social et culturel, parce que ses systèmes économiques reposeront sur le cerveau de la crème cognitive, et parce que résister au potentiel perturbateur et envahissant de la technologie exigera une forme d’autoritarisme. Le premier problème pourrait peut-être être résolu par le biais de l'édition de gènes, dont les implications pour l'intelligence sont mélangées par Bastani comme un professeur d'école du dimanche, mais cela expose l'ironie des prétentions morales du livre: il espère qu'un système de valeurs profondément humaniste pourra prendre le pas. progrès technologiques post-humains. Dans un monde où les êtres humains peuvent être manipulés, portés et produits artificiellement et, dans les aspects les plus productifs de la vie, supplantés par des machines, il est au mieux extrêmement optimiste de supposer que les valeurs morales de chacun, fondées sur des circonstances totalement différentes, prévalent.

Bastani écrit, dans la phrase la plus absurde du livre, que «le communisme de luxe entièrement automatisé» sera «la plate-forme à partir de laquelle nous pourrons commencer à répondre à la question la plus difficile qui soit, à savoir ce que cela signifie, comme le disait Keynes, vivre 'sagement, et agréable, et bien. "

Jésus? Aucune idée. Le bouddha? Aucune idée. Shakespeare? Non. Des millions de familles vivent, travaillent, aiment, jouent et meurent ensemble? Aucun d'entre eux même a commencé vivre comme des êtres vivra dans le futur, du moins selon notre ami marxiste aux yeux étoilés. C'est peut-être vrai. Mais je ne suis pas sûr qu’aucun d’entre nous, y compris Bastani, le reconnaisse comme particulièrement agréable.

Ben Sixsmith est chroniqueur pour Arc Digital. Lire plus de son travail et le suivre Gazouillement.

Les études de cas sont elles méthodologiquement suspectes Arc Digital - Ce dont le monde a besoin, c'est du communisme de luxe entièrement automatisé
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