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Avez-vous entendu le rugissement de l'espace? – La startup

Avez-vous entendu le rugissement de l'espace? - La startup


Photo d'Andy Holmes sur Unsplash

Non, l'espace n'est pas un vide de silence!

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Certaines personnes regardent le ciel et racontent mille histoires différentes. Certaines personnes se sentent insignifiantes et peu sûres sous l'étendue infinie du néant.

Lorsque nos minuscules cerveaux humains essaient de comprendre l'idée majestueuse de l'espace, nous voyons un vide de silence, une couverture mystérieuse de noirceur qui s'étend encore et encore, au-delà de la portée de notre imagination. Même le rugissement tout puissant d'une fusée décollant de la Terre est réduit au silence en quittant l'atmosphère terrestre. Personne ne peut vous entendre crier, parler ou tousser dans l'espace.

L'espace est un vide, et donc les ondes sonores - qui sont des ondes mécaniques, nécessitant un milieu pour se propager - ne peuvent pas voyager à travers l'espace. Mais ce n'est pas parce que les ondes sonores ne peuvent pas traverser l'espace que l'espace est un vide silencieux!

Lorsque le Goddard Space Flight Center de la NASA a sorti un instrument porté par un ballon en 2006, nommé ARCADE - un acronyme pour Absolute Radiometer for Cosmology, Astrophysics and Diffuse Emission - avec l'intention de détecter les ondes radio des plus anciennes étoiles et galaxies de l'univers, peu de choses ont-elles été faites attendez-vous à entendre un rugissement alarmant de bruit radio six fois plus fort que prévu.

Les ondes radio de l'espace ne sont pas nouvelles, car les anciennes galaxies et étoiles sont connues pour émettre de telles ondes, y compris notre propre galaxie de la Voie lactée. Mais cette explosion de bruit détectée par ARCADE, bien nommée «le rugissement spatial», laisse les scientifiques perplexes, car ils n’ont pas encore été en mesure de localiser la source des vagues.

S'il existe une théorie selon laquelle le rugissement spatial pourrait être le son de toutes les ondes radio de toutes les galaxies combinées, Dale Fixsen de l'Université du Maryland à College Park (qui a travaillé avec l'équipe responsable d'ARCADE) dit qu'il ne semble pas y avoir suffisamment de galaxies serrées les unes contre les autres pour émettre un tel rugissement, d'autant plus qu'ARCADE a utilisé un grand faisceau qui a cherché seulement 7% du ciel.

La mission originale d’ARCADE n’a pas encore été accomplie. Le fond de la radio cosmique est si fort qu'il semble étouffer les signaux des étoiles les plus anciennes - des étoiles aussi anciennes que l'univers lui-même, des étoiles d'il y a 13,8 milliards d'années.

Étant donné que les ondes radio sont un type d'ondes électromagnétiques, elles sont utilisées pour calculer l'âge des galaxies et des étoiles qui les émettent, tout comme les années-lumière. En essayant de détecter les ondes des premières étoiles, ce que les scientifiques essaient vraiment de faire est de comprendre comment l'univers s'est comporté au début des temps.

Une fois que nous aurons compris d'où vient le rugissement spatial, nous pourrons également découvrir quelques-uns des mystères les plus déconcertants de l'univers primordial: la formation de l'univers et comment le Big Bang a vu le jour.

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