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Arrêtez de dire aux sans-abri si “juste un travail”

Arrêtez de dire aux sans-abri si “juste un travail”


TLa chose la plus frustrante à propos des personnes qui disent que les sans-abri devraient simplement trouver un emploi, c’est qu’elles savent généralement à quel point elles sont irréalistes. Ce sentiment ne vise pas à autonomiser les sans-abri ni à promouvoir une solution, mais plutôt à écarter leur combat et à le rendre plus facile à détourner du regard.

De nombreux marchés de l’emploi urbains sont si compétitifs aujourd’hui que même les titulaires d’un baccalauréat acceptent avec gratitude les emplois au salaire minimum qui n’ont rien à voir avec leur éducation extrêmement surestimée.

En réalité, la conviction qui sous-tend cette position «trouver un emploi» est que si une personne ne peut plus participer à notre société capitaliste, elle doit tout simplement déjà partir. C’est une attitude particulièrement courageuse pour les travailleurs et les adultes de la classe moyenne car, dans l’ensemble, notre situation financière a tendance à être extrêmement instable.

Il se pourrait bien qu’un jour vous ne puissiez plus participer à l’économie.

Il n’est pas exagéré de dire que l’augmentation du niveau de la dette et la diminution de l’épargne mettent des millions de Nord-Américains en danger de devenir des sans-abri. Au Canada, l’endettement moyen des consommateurs représente 170% du revenu disponible et, comme l’a souligné le récent arrêt du gouvernement américain, des millions d’Américains n’ont pas assez d’économies pour couvrir même une dépense imprévue de 400 $.

La réponse «trouver un emploi» à l'itinérance est devenue l'un des nombreux sifflets et idées fausses sur la question qui ont été vendus à beaucoup trop de gens sans tous les faits ou le contexte.

Laissons de côté le jugement moral évident et sans fondement de ce sentiment, et supposons qu’il repose sur un noble souci de dépenses publiques responsables. La plupart des conservateurs que je connais ont tendance à avoir cette réaction instinctive lorsque les gens obtiennent quelque chose pour rien, et beaucoup ont tendance à croire que des dépenses sociales superflues dissuaderont les gens de travailler pour leur propre vie.

Bien que je ne sois pas nécessairement en désaccord avec le fait qu’il y aura toujours des gens qui chercheront à «jouer avec le système», la gravité perçue de ce problème est généralement exagérée. Non seulement les gens essaient généralement d’éviter de recourir à l’aide sociale et à la stigmatisation qui en découle à tout prix, effectivement beaucoup moins cher fournir des services et un soutien proactifs plutôt que de financer des services réactionnaires ou d’urgence.

Par exemple, loger un détenu provincial coûte près de 70 000 dollars par an et dans le système fédéral, le prix est beaucoup plus élevé: près de 120 000 dollars pour un détenu ou 215 000 dollars pour une femme.

Pour les sans-abri chroniques qui réussissent à éviter la prison, l'augmentation des services d'urgence et de soins de santé, des services d'hébergement temporaire en groupe et du traitement / soutien de la dépendance accroît les contraintes qui pèsent sur les impôts.

Un rapport de CBC résume qu'environ 235 000 Canadiens se retrouvent sans abri chaque année et que les services moyens destinés aux sans-abri dans les grandes villes sont les suivants: 50 000 $ par personne. Quoi qu'il en soit, nous payons déjà chaque année des milliards de dollars pour des services publics liés à l'itinérance.

En comparaison, les logements avec services de soutien qui suivent la philosophie du «logement d’abord» (nous en parlerons plus tard) pour les toxicomanes et autres populations à risque élevé au Canada ne coûtent que de 13 000 à 18 000 $ par an et par personne.

Photo par Matt Collamer sur Unsplash

D’un point de vue politique, il est bien plus attrayant d’investir des ressources en faveur des enfants et des jeunes adultes à risque ou vivant déjà dans la pauvreté. Il est compréhensible que des personnes bien intentionnées veuillent croire «pouvoir mettre fin au sans-abrisme avant que cela ne se produise» en plaçant les jeunes sur la bonne voie du succès, mais c’est toujours une approche incomplète et inadéquate du problème.

Bien qu’il soit évidemment vital d’aider les jeunes à haut risque, trop souvent, cette assistance s’évapore complètement dès que l’enfant a 18 ans. C’est presque comme si, une fois devenus légalement «adultes», ils n’étaient plus considérés comme attrayants ou digne d'une cause.

C'est particulièrement injuste pour les adolescents en famille d'accueil aujourd'hui. Alors que l'endettement des étudiants et le coût de la vie montent en flèche dans de nombreuses zones urbaines, les enfants adultes vivent avec leurs parents de plus en plus longtemps par nécessité financière. Les anciens enfants en famille d’accueil n’ont pas cet avantage et sont, à tous égards, autonomes.

Entre des marchés du travail extrêmement compétitifs, des coûts de vie élevés dans les marchés de logements urbains et le fait de "vieillir", il n’est pas surprenant que 3 jeunes sans-abri au Canada au Canada fassent autrefois partie du système de protection de l’enfance. Si nous voulions vraiment donner aux jeunes à haut risque le moyen de subvenir à leurs besoins de manière indépendante, nous devons au minimum actualiser notre système actuel pour suivre le rythme et prolonger les services de suivi pour les jeunes pris en charge jusqu’à 25 ans au minimum.

L'idée de fournir une assistance sociale et / ou un logement aux personnes qui utilisent encore quotidiennement provoque une réaction viscérale chez de nombreux contribuables. Certaines personnes demandent même l'administration de tests de dépistage de drogue aléatoires à tous ceux qui reçoivent un financement du gouvernement pour éviter une telle situation.

Cependant, un système qui subordonne le logement ou l’assistance à la sobriété commence à s'effondrer assez rapidement sous un examen minutieux. Pour commencer, le dépistage de drogues de dizaines de milliers de personnes coûte extrêmement cher. Même si les conservateurs aiment l’idée en théorie, la plupart des personnes qui occupent un poste d’élaboration de politiques savent déjà que c’est une question financière.

On reconnaît sans doute de plus en plus aujourd'hui que la toxicomanie est une maladie mentale légitime nécessitant un traitement spécialisé, mais nécessitant la sobriété comme condition préalable à des services sociaux tels que le logement, demeure une idéologie très répandue et bien ancrée.

La plupart des gens ont besoin de multiples tentatives de traitement avant de pouvoir conserver leur sobriété à long terme, et même un seul traitement peut coûter des dizaines de milliers de dollars. Si une personne termine un programme standard de 30 jours et est toujours sans abri, elle est presque certaine de rechuter en attendant des semaines ou des mois pour une place dans un programme de logement sobre et devra en général recommencer un autre programme de traitement de toute façon. .

Conscient que les besoins complexes en matière de santé mentale et de toxicomanie sont traités de manière beaucoup plus productive si les personnes ont déjà un logement, le Dr Sam Tsemberis a mis au point un modèle de service novateur, désormais connu sous le nom de Logement d'abord, au début des années 1990.

De plus en plus de villes nord-américaines adoptent la philosophie du logement d'abord, et avec raison. En fournissant des logements avec services de soutien immédiats en guise de première étape du rétablissement, les personnes peuvent suivre un traitement quand elles sont prêtes et avoir un endroit où aller une fois leur traitement terminé.

Compte tenu de tout ce que nous savons sur les coûts associés à l'itinérance, un modèle Logement d'abord est également très attractif sur le plan financier. Selon les besoins des résidents concernés, les programmes Logement d'abord coûtent entre 14 000 $ et 23 000 $ par personne (comparé aux 50 000 $ susmentionnés de services destinés aux sans-abri).

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