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Amazon teste des camions autonomes et investit dans une start-up technologique

Amazon teste des camions autonomes et investit dans une start-up technologique


Amazon s’intéresse de plus en plus à la technologie de conduite autonome, testant des camions de conduite autonome d’Embark tout en investissant dans une start-up spécialisée dans la technologie automobile. Les automobilistes ont capturé des photos de camions autonomes Amazon / Embark sur la route qui transportait des marchandises le long de la I-10, bien qu'aucune des deux sociétés n'ait reconnu le partenariat. Dans le même temps, d’autres sociétés ont annoncé des avancées dans leur développement de camions autonomes. TuSimple propose également des trajets commerciaux autonomes.

Amazon commence à tester Embarquer des camions

Publiés pour la première fois par un utilisateur de Reddit, les camions Embark portant le logo Amazon Prime sur le côté progressent le long de l'Interstate 10 et transportent des marchandises pour Amazon Prime.

Bien que les automobilistes aient aperçu les camions sur l'I-10, ni Amazon, ni Embark n'ont voulu commenter les véhicules ou les services fournis. Le directeur d’Embar, Alex Rodrigues, a déclaré à CNBC que ses relations avec les grandes entreprises étaient confidentielles et qu’elles ne commenteraient aucun détail. Pendant ce temps, Amazon a vanté la sécurité des camions autonomes et l’amélioration de l’environnement de travail des chauffeurs de poids lourds, mais n’a rien dit à propos d’Embarque.

Embarquez déjà des camions autonomes testés sur l'I-10

Amazon n’est pas la première entreprise à utiliser les camions Embark pour livrer des marchandises. En 2017, Embark a commencé à transporter les réfrigérateurs Frigidaire d'un entrepôt situé à El Paso, au Texas, au centre de distribution de la société à Palm Springs, en Californie. Les camions ont tous un humain dans la cabine pour surveiller le trajet et intervenir si nécessaire pendant le trajet de 650 km, mais l'objectif est de faire fonctionner les camions sans humains à bord.

Selon Wired, un conducteur humain se rend sur le terrain d'El Paso dans un camion Ryder, ramasse une cargaison de réfrigérateurs et les conduit à une halte à côté de l'I-10. Là, le chauffeur déterre la remorque et un chauffeur différent, celui-ci travaillant pour Embark, attache la remorque remplie de réfrigérateurs à un camion autonome Embark, entre dans l'Interstate et met le camion en mode autonome. Le camion se dirige ensuite par la I-10 en direction de Palm Springs, où le chauffeur prend la relève pour quitter l’autoroute. Il rencontre un autre chauffeur de Ryder qui rattache la remorque à un camion Ryder et termine son trajet vers le centre de distribution.

Autres sociétés exécutant également des itinéraires de camions autonomes

TuSimple, qui a débuté en 2015, a annoncé début janvier 2019 que ses camions autonomes effectuaient trois à cinq trajets entièrement autonomes sur des itinéraires en Arizona. Bien que les déplacements soient autonomes, il y a deux ingénieurs de sécurité dans le camion à tout moment: un chauffeur de secours au volant et un ingénieur surveillant les données qui arrivent.

TuSimple n’a pas précisé qui sont ses clients, mais il y aurait 12 clients qui l’engagent pour le transport de marchandises. Elle prévoit également une expansion, avec l'objectif de passer de 11 camions autonomes de niveau 4 aux États-Unis au début de 2019 à 40 camions autonomes d'ici juin 2019. Il est également prévu d'ajouter un itinéraire entre l'Arizona et le Texas et de louer un véhicule supplémentaire. 500 personnes dans les deux prochaines années.

La technologie de TuSimple se distingue des autres semi-remorques autonomes par le fait que, plutôt que de compter sur LiDAR, TuSimple utilise un système de caméra. TuSimple indique que ses caméras ont une portée maximale de 1 000 mètres, tandis que LiDAR est le plus fiable dans un rayon de 150 mètres environ.

Les investisseurs semblent être de la partie, car la société a récemment annoncé une levée de fonds de 95 millions de dollars, dont la valeur est maintenant estimée à environ 1 milliard de dollars.

Daimler produisant des camions d'automatisation de niveau 2 et 4

Daimler a travaillé sur des camions semi-autonomes, dont l'autonomie est de 2 (automatisation partielle). À compter de juillet, les semi-remorques Freightliner Cascadia seront en mesure de diriger, d’accélérer et de ralentir sans intervention humaine. Les camions auront également une détection de l'angle mort, des avertissements de collision et une assistance de voie, mais ne seront pas en mesure de conduire de manière autonome pendant un voyage long-courrier complet sans être humains. Si le conducteur lève les mains du volant pendant trop longtemps, le camion émettra une alerte pour l'avertir de reprendre le volant.

En plus de ses camions de niveau 2, Daimler a déclaré qu’il espérait développer un camion à autonomie de niveau 4 au cours de la prochaine décennie.

Malgré le progrès des camions automatisés, Daimler a également annoncé qu'il se retirait d'un domaine: le peloton. La mise en peloton est un système dans lequel les chaînes de deux semi-remorques ou plus sont entraînées de manière rapprochée pour réduire la traînée et augmenter l'efficacité. Une efficacité accrue entraîne une réduction des coûts de carburant, aboutissant théoriquement à des économies importantes pour les entreprises de camionnage.

Les camions autonomes peuvent se suivre plus étroitement que ceux à moteur humain car ils ne doivent pas prendre en compte le temps de réaction. Lorsque tous les camions d'un peloton sont synchronisés électroniquement, lorsque le premier camion ralentit, les camions suivants ralentissent également instantanément. Lorsqu'un conducteur humain suit des camions dans une section, le conducteur doit d'abord savoir que le camion qui précède a pris des mesures, traiter cette action, décider de l'action à entreprendre, puis prendre cette mesure. Ce processus peut prendre de précieuses secondes, ce qui pourrait entraîner un accident. Les camions autonomes de pelotons éliminent ce processus.

Daimler a toutefois déclaré ne pas avoir vu les économies de carburant qu’il pensait pouvoir réaliser. Martin Daum, PDG de Daimler Trucks & Buses, a déclaré que le trafic réel atténuait les avantages en carburant de la mise en peloton. Alors qu'ils espéraient voir une augmentation de 4% de l'économie de carburant, dans des conditions réelles, la société n'a enregistré qu'une augmentation de 1% des économies de carburant.

«La mise en peloton est très compliquée, mais si nous pouvions économiser 4% sur la consommation de carburant de nos clients, nous aurions dû faire face à de telles difficultés. Cependant, cela ne vaut pas la peine pour seulement 1% », a déclaré Daum. Il a ajouté que même si la société continuerait de surveiller les pelotons pour voir si d'autres entreprises remarquaient une différence significative en termes d'économies de carburant, la plupart des entreprises de camionnage finiraient par trouver les mêmes problèmes que ceux trouvés par Daimler.

Amazon investit également dans des voitures autonomes

Amazon ne se limite pas aux semi-remorques autonomes. La société a récemment investi dans Aurora, une entreprise automobile autonome. En février 2019, Aurora a annoncé qu'elle avait levé plus de 530 millions de dollars de financement auprès d'une variété d'investisseurs, dont Amazon et Sequoia. Combien d'argent Amazon a investi dans Aurora reste confidentiel.

Comme Embark, Aurora ne fabrique pas de véhicules. Au lieu de cela, il travaille avec VW et Hyundai pour intégrer sa technologie dans les voitures. Ces voitures pourraient être utilisées, comme les camions Embark, pour livrer les produits Amazon aux clients, réduisant ainsi les coûts de livraison, en particulier ceux du dernier kilomètre. Selon McKinsey, l'utilisation de véhicules autonomes pour le dernier kilomètre de services de livraison pourrait réduire les coûts jusqu'à 40%.

Les camions autonomes sont-ils plus sûrs?

Comme pour les véhicules de tourisme, les partisans des camions autonomes citent la réduction du nombre d'accidents comme un avantage important de l'utilisation de camions autonomes. Les camions autonomes ne souffriront pas de la fatigue comme le fait un conducteur humain. De plus, ils ne texteront pas et ne conduiront pas sous l'influence, ni ne causeront d'accidents dus à la conduite avec distraction. Les accidents de camion sont liés à 4 000 décès chaque année, la majorité de ceux-ci étant dus à une erreur humaine. Diminuer ou éliminer les erreurs humaines en tant que facteur des accidents de semi-remorques pourrait potentiellement sauver des milliers de vies.

La pénurie anticipée de conducteurs est un autre facteur dans la poussée des camions autonomes. L’American Trucking Association estime que l’industrie manque de 50 000 chauffeurs, mais ce nombre pourrait passer à 175 000 d’ici 2024. Avec 70% des marchandises acheminées aux États-Unis par camion, une pénurie de chauffeurs importante aurait un impact considérable sur le marché. économie. Les camions autonomes prenant en charge les trajets long-courriers et les conducteurs humains plus disposés à effectuer des livraisons locales, il est possible que les camions autonomes conduisent de manière significative à la réduction de la pénurie de chauffeurs.

Le fait que les camions autonomes ne seraient pas tenus de suivre les règles du repas et des heures de travail et que les avantages pour l’industrie du camionnage deviennent encore plus évidents.

Lorsqu’il a annoncé qu’il investissait dans des camions hautement automatisés, Daimler a souligné le renforcement de la sécurité, la redondance des systèmes, ainsi que l’amélioration de l’efficacité et de la productivité, comme étant des arguments en faveur d’une semi-remorque autonome.

«Ils permettent également de voyager pendant les heures de faible trafic, par exemple la nuit, et évitent ainsi les embouteillages grâce à une gestion intelligente des itinéraires. Cela a des effets positifs pour les clients poids lourds et pour l'ensemble de l'économie: la compétitivité d'une économie est fortement corrélée à l'efficacité de la logistique », écrit la société dans un communiqué de presse.

Les préoccupations en matière de sécurité pour les véhicules autonomes continuent d'abonder

Le fait qu’ils ne soient pas sujets à des erreurs humaines ne signifie toutefois pas que les camions autonomes n’auront pas de problèmes de sécurité. Des voitures autonomes ont été impliquées dans plusieurs accidents de grande envergure, dont certains au moins ont été mortels. Tout accident impliquant un semi-camion serait également probablement grave, compte tenu de sa taille et de son poids par rapport aux véhicules de tourisme. Il est donc essentiel que les semi-remorques autonomes fassent l’objet de tests approfondis et que leur innocuité soit prouvée avant que de nombreuses personnes ne soient mises sur la route, où d’autres conducteurs deviennent des cobayes lors de l’essai de véhicules autonomes.

Les camions doivent être testés pour montrer qu'ils peuvent gérer d'autres tâches de conduite, telles que l'entrée et la sortie d'autoroutes et la navigation dans les zones de construction.

Embarque le rapport de désengagement

En janvier 2019, Embark a publié son rapport de désengagement 2018, conçu pour mettre en évidence les performances de ses camions sur la route. Le désengagement fait référence aux situations dans lesquelles les conducteurs humains sont tenus de outrepasser les caractéristiques de conduite autonome du véhicule autonome et d’en prendre le contrôle. Plus la distance entre les désengagements est longue, mieux cela vaut pour l'entreprise. Selon le rapport d’Embark, au dernier trimestre de 2018, ses camions parcouraient en moyenne 1 392 milles entre les désengagements, soit environ quatre trajets entre Phoenix (Arizona) et Los Angeles.

Parmi les autres sociétés ayant publié des rapports de désengagement figurent Waymo (11 017 milles entre les désengagements) et GM Cruise (5 205 milles). La loi californienne oblige les entreprises qui testent leurs véhicules autonomes dans l’État à publier leurs statistiques de désengagement.

Sources:

https://www.cnbc.com/2019/01/30/amazon-is-hauling-cargo-in-self-driving-trucks-developed-by-embark.html

https://www.wired.com/story/embark-self-driving-truck-deliveries/

https://www.supplychaindive.com/news/amazon-spotted-using-Embark-autonomous-truck/547437/

https://www.cnn.com/2019/02/07/tech/amazon-autonomous-vehicles/index.html

https://tandem Thoughts.landlinemag.com/autonom-vehicles/an-autonomous-truck-developer-pats-itself-on-the-back/

https://www.trucks.com/2018/07/17/autonomous-truck-developer-embark/

https://www.cnbc.com/2019/02/07/amazon-just-invested-in-self-driving-car-company-aurora.html?utm

https://www.businessinsider.com/amazon-aurora-self-driving-tech-investment-2019-2

https://tandem Thoughts.landlinemag.com/autonom-vehicles/an-autonomous-truck-developer-pats-itself-on-the-back/

https://www.forbes.com/sites/alanohnsman/2019/02/13/waymo-tops-self-driving-car-disengagement-stats-as-gm-cruise-gains-and-tesla-is-awol/ # 27ae44c731ec

https://tucson.com/business/tusimple-takes-fast-lane-in-quest- to -perfect-self-driving/article_d24b9f29-8c76-520b-a41e-87e54856d6c6.html

Autonomous trucking startup TuSimple is taking 3 to 5 commercial trips a day

https://www.businessinsider.com/tusimple-tronoming-trucking-beating-tesla-waymo-2019-1

https://www.wired.com/story/tusimple-self-driving-truck-cameras-computer-vision/

https://theincline.com/2019/01/18/coming-soon-to-pa-roads-autonom-trans-of-semi-trucks/

https://www.commercialmotor.com/news/product/daimler-pull-plug-truck-platooning

http://www.scdigest.com/ontarget/19-01-16-1.php?cid=15075

https://www.businessinsider.com/daimler-abandons-platooning-2019-1

https://media.daimler.com/marsMediaSite/en/instance/ko/Daimler-Trucks-invests-half-a-billion-Euros-in-highly-automated-trucks.xhtml?rs=0&ls=L2VuL2luc3RhbmNlL2tvLnhodG1sP29pZD00ODM2MjU4JnJlbElkPTYwODI5JmZyb21PaWQ9NDgzNjI1OCZib3JkZXJzPXRydWUmcmVzdWx0SW5mb1R5cGVJZD00MDYyNiZ2aWV3VHlwZT10aHVtYnM!&oid= 42188247

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