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À la recherche d'étrangers qui pourraient nous chercher – The Cosmic Companion

À la recherche d'étrangers qui pourraient nous chercher - The Cosmic Companion


À l'écoute des voisins

À l'aide du télescope de Green Bank en Virginie-Occidentale, l'équipe de Sheikh a examiné 20 étoiles qui pourraient voir la Terre transiter devant le Soleil. Les chercheurs ont recherché des signaux dans la bande C - des ondes radio avec des fréquences comprises entre quatre et huit gigahertz - provenant de civilisations susceptibles de peupler ces planètes.

Lorsqu'une planète passe devant son étoile vue depuis la Terre, les astronomes peuvent voir une légère atténuation de la lumière, révélant des informations sur le monde étranger. Crédit d'image: NASA / JPL

«Parce que j'ai délibérément regardé des cibles proches, ma recherche a été suffisamment sensible pour localiser un émetteur au même niveau que les émetteurs les plus puissants de la Terre. Nous pouvons en déduire qu'il n'y a rien de plus fort que notre télescope Arecibo émettant un signal vers nous. Même s'il s'agit d'un très petit projet, nous commençons à atteindre de nouvelles fréquences et de nouvelles zones du ciel », a déclaré Sheikh.

L'ère moderne de la recherche d'intelligence extraterrestre a commencé en 1959, lorsque l'astrophysicien Frank Drake a effectué la première recherche sérieuse (à l'Observatoire de Green Bank) des signaux radio des civilisations extraterrestres. Tout au long des années 60 et 70, la NASA a dirigé plusieurs de ces enquêtes, mais à petite échelle.

«Certains de ces efforts liés à SETI incluaient le projet Orion, le projet d'observation des micro-ondes, le levé des micro-ondes à haute résolution et vers d'autres systèmes planétaires. Le jour de Columbus en 1992, la NASA a lancé un programme SETI formel et plus intensif. Moins d'un an plus tard, cependant, le Congrès a annulé le programme », rapporte la NASA.

"Vous êtes-vous déjà demandé si - eh bien, s'il y a des gens qui vivent sur la troisième planète?"
«La troisième planète est incapable de soutenir la vie», a déclaré patiemment le mari. "Nos scientifiques ont dit qu'il y avait beaucoup trop d'oxygène dans leur atmosphère." - Ray Bradbury, Les chroniques martiennes

Les astronomes de la Breakthrough Listen Initiative - l'étude la plus complète au monde à la recherche de signaux provenant de formes de vie intelligentes - ont publié leurs données sur cette nouvelle recherche le 14 février.

Bien que cette étude n'ait trouvé aucun signe de civilisations extraterrestres, l'expérience pourrait aider les chercheurs à mieux comprendre les limites technologiques de toutes les formes de vie qui pourraient exister autour de ces étoiles.

Un regard sur le projet Breakthrough Initiatives. Crédit vidéo: initiatives révolutionnaires

"Ces résultats mettent un autre échelon sur l'échelle pour la prochaine personne qui vient et veut améliorer l'expérience", a déclaré Andrew Siemion, enquêteur principal de Breakthrough Listen.

Alors que Breakthrough Initiative recherche la vie intelligente sur des mondes extraterrestres, ils recherchent des signaux qui semblent artificiels, mais qui ne peuvent pas être retracés à une source terrestre, comme les téléphones portables, le Wi-Fi ou les satellites.

La recherche de la vie extraterrestre ne fait que commencer à gratter la surface. Si tous les océans sur Terre représentaient la gamme d'emplacements et de fréquences auxquels il est possible de regarder, nous n'avons jusqu'à présent examiné qu'un volume d'eau égal à la taille d'un spa. L'Univers regorge peut-être d'êtres vivants, mais nous n'avons pas encore cherché loin un autre monde doté de la vie.

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