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10 affaires antitrust que le gouvernement doit enquêter

10 affaires antitrust que le gouvernement doit enquêter


nous vivre à une époque de politique extrême et d'économie extrême. Le côté politique est familier, mais le côté économique l'est peut-être moins. Il est représenté par de nouvelles concentrations de richesse personnelle et des niveaux sans précédent de concentration industrielle, aux États-Unis et dans le monde. Cela signifie qu'un nombre croissant d'industries sont dominées par des oligopoles et des monopoles, ce qui se répercute sur des prix plus élevés, un traitement médiocre des consommateurs, des obstacles pour les entrepreneurs et des salaires supprimés pour les employés.

Aux États-Unis, l'antidote classique à une telle concentration excessive est la loi antitrust adoptée lors du premier âge d'or pour lutter contre la monopolisation de l'économie américaine par les trusts. Pourtant, il s'agit d'une loi dont l'application a faibli au cours des 40 dernières années, ce qui a amené beaucoup de personnes à se demander si la loi avait échoué dans sa directive principale. Ce sont les questions posées dans mon nouveau livre, La malédiction de Bigness: les antitrust dans le nouvel âge doré.

Mais si l'antitrust doit faire l'objet d'un renouveau, que devrait faire la loi antitrust? Quelles sont ses cibles les plus évidentes? Compilé ici, et basé sur des discussions avec d’autres experts antitrust, est un recueil des lois les plus recherchées - les entreprises ou les secteurs qui sont mûrs pour une enquête.

Avertissement: Rien de ce qui est dit ci-dessous ne doit être considéré comme une conclusion juridique définitive en l'absence d'une enquête complète. L'exclusion d'une société ou d'un secteur d'activité ne devrait pas non plus être interprétée comme une absence de préoccupations potentielles en matière d'antitrust.

Les cibles

(par ordre alphabétique)

1. Amazon

Amazon a pris une part prépondérante du commerce de détail en ligne (près de 50% de l’ensemble du marché du commerce électronique), en partie grâce à l’acquisition de concurrents. Sa pratique consistant à copier agressivement des produits de marché performants a soulevé des questions similaires, tout comme son intimidation des petites marques, ses efforts pour contrôler les prix sur des plates-formes concurrentes par le biais de contrats de «nation la plus favorisée» et l'utilisation agressive d'accords non concurrentiels de 18 mois.

Questions d'enquête: Amazon dispose-t-il d'un pouvoir d'achat sur les marchés du personnel dans certaines régions du pays? At-il un pouvoir de marché? Favorise-t-il indûment ses propres produits par rapport à ses concurrents du marché?

2 AT & T / WarnerMedia

AT & T, le monopoleur téléphonique jadis brisé dans les années 1980, est passé à la télévision. Depuis l’acquisition de Time Warner et de HBO pour 85,4 milliards de dollars cette année, AT & T a commencé à utiliser HBO comme un club contre Dish et Dish Sling, principal concurrent de ses services de DirecTV, dont les dirigeants s’opposent à la fusion, ce qui a entraîné la perte de 2,5 millions de clients de Dish. étaient abonnés à HBO.

Question d'enquête: À la lumière de cela, l’approbation de la fusion AT & T et Time Warner par la juridiction de jugement était-elle clairement erronée?

3 Grande agriculture

Au cours des cinq dernières années, l'industrie des semences agricoles, des engrais et des produits chimiques s'est consolidée en quatre géants mondiaux: BASF, Bayer, DowDuPont et ChemChina. Selon le Département américain de l’agriculture, les prix des semences ont triplé depuis les années 1990 et, depuis les fusions, les prix des engrais ont également augmenté.

Question d'enquête: Ces fusions ont-elles été approuvées à tort aux États-Unis et en Europe?

4. Big Pharma

L'industrie pharmaceutique a une longue expérience en matière de pratiques anticoncurrentielles et d'extorsion, notamment l'abus de droits de brevet à des fins anticoncurrentielles et diverses formes de hausse des prix. À leur crédit, la Federal Trade Commission et le bureau du procureur général de New York ont ​​mis le frein àpayer pour le retard ”et“ brevet hopping ”, mais d'autres pratiques restent, y compris les contrats d'exclusivité. En outre, les prix exorbitants liés aux médicaments non brevetés restent incontrôlés malgré le grand tollé. Considérez que Daraprim, l’antiparasitaire dont le prix a été augmenté sous la direction de Martin Shkreli, qui est maintenant en prison, reste inchangé à 750 $ la pilule.

Enquêtes et questions législatives: Existe-t-il des abus du système des brevets qui sont encore mûrs pour une enquête? Peut-on faire quelque chose à propos des prix pharmaceutiques abusant de médicaments non brevetés ou, peut-être plus généralement, des augmentations exorbitantes des prix des médicaments sur ordonnance?

5 Facebook

Facebook est un porte-parole de ce que Louis Brandeis a appelé la «malédiction de Bigness». Après avoir acquis ses concurrents Instagram et WhatsApp dans les années 2010 dans le cadre de fusions considérées comme illégales, elle a régulièrement augmenté son volume de publicité, subi des violations répétées des lois sur la protection de la vie privée et échoué. sécuriser ses réseaux contre les manipulations étrangères tout en portant des coups suspects à son concurrent Snapchat. Aucune inefficacité évidente n’assiste à sa dissolution.

Questions d'enquête: Les fusions Instagram et WhatsApp doivent-elles être dissoutes de manière rétroactive (dissolvant effectivement la société)? Facebook a-t-il utilisé son pouvoir de marché et son contrôle sur Instagram et Instagram Stories pour réduire illégalement Snapchat depuis 2016-2018?

6. Google

Avant de devenir le monopole de la recherche, Google a acquis les concurrents publicitaires iMob et DoubleClick, ainsi que son rival Waze et d’autres concurrents potentiels. Il a copié (ou, selon certains, volé) les avis du concurrent «local» Yelp, tout en donnant à sa propre priorité de recherche des sites liés verticalement de condamner une génération de rivaux potentiels. L’Europe a condamné Google à une amende de plusieurs milliards d’euros pour avoir associé son moteur de recherche à Android et aux fabricants de téléphones payants, afin d’intégrer exclusivement son produit de recherche.

Question d'enquête: Google a-t-il exclu de manière anticoncurrentielle ses concurrents?

7. Ticketmaster / Live Nation

Live Nation, qui détient un véritable monopole sur la promotion d'actes musicaux majeurs, a acquis le géant de la billetterie Ticketmaster en 2010. Depuis lors, de nouveaux entrants et innovants, tels que Songkick / CrowdSurge, ont cessé leurs activités. Désormais, le géant des événements fait l’objet d’une enquête pour punir les sites qui remplacent Ticketmaster par des entités moins chères ou plus performantes, ainsi que par Ticketmaster qui aide des entités comme la NFL à maintenir des prix planchers pour la revente de billets.

Questions d'enquête: Live Nation a-t-il utilisé son pouvoir en tant que promoteur pour protéger le monopole de Ticketmaster sur les ventes? Songkick a-t-il été victime d'une campagne d'exclusion illégale? Le syndicat Ticketmaster / Live Nation doit-il être dissous?

8. T-Mobile / Sprint

Dans ce qui semble être une fusion anticoncurrentielle simple, les deux opérateurs tentent de fusionner leurs activités pour réduire le marché du sans fil à trois grandes entreprises (AT & T, Verizon et Sprint / T-Mobile). Bien que le directeur général de Sprint, Marcelo Claure, ait suggéré que la fusion contribue à créer «des millions» d’emplois, la fusion risque d’être bloquée.

Question d'enquête: La fusion entre T-Mobile et Sprint entraînerait-elle des prix plus élevés et une coordination plus facile entre les trois entreprises restantes?

9. Industrie du transport aérien aux États-Unis

L’industrie du transport aérien aux États-Unis est l’exemple du contrôle des fusions qui a échoué. Au cours des années 2010, les agences lui ont permis de se regrouper en trois principaux acteurs (quatre compagnies aériennes contrôlent 85% du secteur), offrant des sièges minuscules, des cabines pleines à craquer, des surréservations régulières, des redevances plus élevées et d’autres désagréments bien connus. Depuis lors, le secteur s'est également engagé dans une coordination suspecte de la capacité et des prix des billets, des frais de modification parallèles et le déploiement conjoint de nouveaux tarifs «de base». Un symptôme du problème est constitué par les épisodes bien connus de maltraitance de la clientèle, tels que le retrait violent d'un passager United qui a fait l'objet d'une contravention après avoir refusé de quitter un vol surbooké.

Enquêtes et questions réglementaires: Une ou plusieurs des fusions majeures devraient-elles être réexaminées à la lumière de nouvelles preuves? Sinon, compte tenu du retour aux niveaux de concentration antérieurs, faudrait-il imposer une réglementation plus stricte, notamment en ce qui concerne le plafonnement des bagages et des frais de modification, la taille minimale des sièges et d'autres mesures?

10. Hôpitaux américains

Après des années de consolidation, le nombre d'hôpitaux indépendants dans la plupart des villes a considérablement diminué. Une série d’études rétrospectives a montré qu’après la fusion, les prix ont augmenté alors que la qualité du service, mesurée par le taux de mortalité, a diminué. D'autres études ont toutefois affirmé que les fusions réduisaient les coûts administratifs. La Federal Trade Commission a tenté en vain, mais en vain, de bloquer une fusion majeure dans la région de Chicago entre Advocate Health Care Network et NorthShore University HealthSystem.

Question législative: Le Congrès ou les États devraient-ils imposer des niveaux plus élevés de contrôle pour les fusions d'hôpitaux et de soins de santé?

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